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Los insectos: el alimento del futuro para una agricultura sostenible

Los insectos: el alimento del futuro para una agricultura sostenible

Probablemente hayas escuchado que comer insectos puede ser una alternativa más sostenible para obtener proteínas; pero tal vez eres como yo y, aunque te gusten los cambios sustentables, no te atreves a comer insectos. Bueno, aquí te explicamos una alternativa: utilizar los insectos como alimento para el ganado agrícola.

Pero, ¿esto es posible? SÍ. ¡También me impresionó la primera vez que me enteré!

Para obtener más información sobre cómo funciona, entrevistamos a Jonathan Koppert, un experto en el sector de la alimentación con insectos. Es cofundador de Bestico BV, una empresa holandesa que desarrolla soluciones sostenibles a partir del uso de insectos. Veamos qué tiene que decir al respecto:

Entonces, Jonathan, ¿puedes contarnos un poco sobre la utilización de insectos como alimento para el ganado agrícola? ¿Qué es? ¿Y en qué se diferencia del consumo de insectos?

La utilización de insectos como alimento para ganado se basa en la producción de insectos con el propósito de ser alimento para animales. Los insectos como alimento, por otro lado, son insectos destinados al consumo humano. Aunque los insectos aún no se consideran una delicia en nuestra cultura occidental, en muchas otras culturas son consumidos por personas como nosotros y un grillo crujiente se considera un manjar. En la práctica, no hay mucha diferencia entre los dos; en ambos casos, los insectos deben ser seguros, limpios, saludables, nutritivos y deliciosos.

Una vez probé un grillo crujiente y sabía a patatas fritas, pero supongo que era más saludable que las patatas fritas ya que tiene un mayor contenido en proteínas. Sé que algunos animales ya comen insectos. ¿Puedes darnos algunos ejemplos?

En la naturaleza, muchas especies diferentes de animales comen insectos, como pájaros y peces. ¡A las aves silvestres les encanta comer insectos porque son nutritivos, saludables y deliciosos para ellos! Y la trucha y el salmón saltan del agua para atrapar moscas. En realidad, el objetivo de utilizar insectos como alimento es devolver parte de esta dieta natural a los animales de granja como el pollo y el pescado.

Pero, ¿por qué los insectos como alimento para los animales son útiles para la agricultura? ¿Qué problemas pueden ayudar a resolver?

Hay dos problemas globales principales que se abordan al considerar a los insectos como alimento. Primero, está el problema de la escasez de proteínas. A nivel mundial, necesitaremos más proteínas para alimentar al creciente número de personas y animales que habitan en nuestro planeta. Los insectos contienen, de manera natural, una gran cantidad de proteínas y pueden hacer una contribución valiosa y sostenible para resolver este problema. En segundo lugar, una gran cantidad de alimentos que pueden comer los insectos están infrautilizados actualmente.

Así, por ejemplo, estos insectos podrían consumir desechos agrícolas y alimenticios, generando más valor y menos desechos. Muchos tipos diferentes de subproductos industriales y restos de comida harían muy felices a los insectos.

¡Esa es realmente una idea increíble para las limitaciones actuales de sostenibilidad en nuestro sistema agrícola! ¿Se puede utilizar todo tipo de insectos como alimento para animales, o únicamente ciertas especies?

Según la legislación de la UE, actualmente existen siete especies de insectos permitidos como alimento para animales. Los dos más importantes son la mosca soldado negra y los gusanos de la harina. En ambos casos, se considera que las larvas, o gusanos, de dichas especies son lo más nutritivo y sabroso para los animales.

¿Y qué tipo de insectos usa Bestico para alimentar al ganado agrícola?

Nuestra compañía tiene un fuerte enfoque en la producción de la mosca soldado negra o, más precisamente, de sus larvas. Esta especie ha sido seleccionada por su valor nutricional, por la velocidad de su ciclo de crecimiento y porque no es demasiado exigente con lo que necesita comer.

Mmm, ¿pero las moscas no están sucias? Quiero decir, ¿no podrían contaminar los sistemas de producción? ¿O afectar de alguna manera al ganado que se los come?

Esa es una confusión común. Muchas personas creen que los insectos y la producción de insectos es una actividad sucia / no higiénica, mientras que en realidad los sistemas de producción de insectos deben estar limpios e higiénicos para mantener estos sistemas libres de posibles microorganismos dañinos. La IPIFF (Plataforma Internacional de Productores de Insectos para Alimentos y Piensos) ha establecido pautas de fabricación, donde se pone especial énfasis en mantener los controles de higiene durante su producción. Además de eso, las autoridades locales de seguridad alimentaria controlan a las compañías de insectos en el cumplimiento de la legislación europea sobre seguridad alimentaria y animal.

Vale, ¡está bien saberlo! Entonces, ¿cómo se produce actualmente el alimento para insectos?

El proceso se divide en dos partes. La primera es la producción primaria, donde se producen los insectos (al igual que un granjero cría sus cerdos o gallinas). La diferencia es que los insectos se producen en jaulas y necesitan mucho menos espacio y agua en comparación con el ganado convencional. La segunda es la parte de procesamiento, donde los insectos se transforman en harina concentrada en proteínas y en aceite de insectos.​​​​​​​

¿Hay alguna forma de mejorar el proceso de producción de insectos como alimento?​​​​​​​

Desde nuestra perspectiva, siempre hay margen de mejora y constantemente tratamos de reinventarnos para mejorar cada vez más. La tasa de cambio dentro de nuestra organización y de nuestra industria es alta, lo cual es frustrante para algunos. Sin embargo, no se puede hacer nada al respeto, ya que el resto también se está adaptando rápido. Hoy en día, nuevas empresas están comenzando con el negocio de producción de insectos para animales; todas ellas contribuyen a un mundo mejor y al mantenimiento de una industria viva y dinámica.

Todos los que formamos parte de esta industria aún podemos lograr avances legislativos importantes. Estaríamos muy contentos de ver que la Unión Europea permitiera el uso de proteínas derivadas de insectos en la cría de aves y cerdos. O si tuviéramos un mejor acceso a materiales para alimentar a los insectos, como los "antiguos productos alimenticios". De igual manera, los productores de insectos están limitados por la legislación de la UE con respecto al alimento que le pueden dar a sus insectos. Dentro de la legislación, se considera que los insectos tienen el mismo estatus que otros animales de ganado y, por lo tanto, se aplican las mismas reglas. Como resultado, no podemos alimentar a nuestros insectos con ningún otro alimento que no pueda alimentar también a un cerdo o un pollo.​​​​​​​

Creo que existe una gran oportunidad para utilizar a los insectos como vehículo para transformar distintas materias primas, como los subproductos industriales y los desperdicios de restaurantes, en proteínas y grasas más valiosas y seguras. Para que la Unión Europea permita que estas materias primas se utilicen como alimentos para insectos, necesitaremos demostrar que son productos seguros y limpios. Estoy seguro de que llegaremos allí.​​​​​​​

Y, ¿existe alguna otra controversia en torno a la alimentación con insectos? ¿Qué otros argumentos has escuchado en contra del uso de insectos como alimento para animales?​​​​​​​

En realidad no; no hay argumentos importantes en contra del uso de insectos como alimento para animales. Sin embargo, la mayor preocupación sería el uso de materias primas para la alimentación de insectos que no pueden ser consumidas directamente por peces, pollos, o cerdos, lo cual es relevante en términos del uso sustentable de insectos. Tendremos que hacer un esfuerzo adicional para demostrar que es seguro utilizar ciertos productos, como desechos alimenticios de restaurantes, para alimentar insectos y, posteriormente, utilizar dichos insectos como alimento para aves de corral o peces. A través de este proceso estamos imitando a la naturaleza lo más cerca posible y ofrecemos una solución sostenible a largo plazo.​​​​​​​

Entonces, ¿existe alguna investigación sobre la utilización de insectos como alimento para ayudar a resolver estos problemas?​​​​​​​

Sí, por supuest; la cantidad de artículos publicados con respecto a este tema está creciendo casi exponencialmente. Actualmente, se están realizando investigaciones en tres áreas principales:

  1. Factores biológicos y ambientales que impactan en la producción de insectos.
  2. Nuevas tecnologías para crear sistemas de producción más eficientes y efectivos.
  3. Aplicación de productos derivados de insectos en diferentes mercados e industrias.

¡Es bueno saber eso! Esperemos que, con estas investigaciones, el proceso de producción de insectos como alimento pueda mejorar en poco tiempo. En fin, ¡gracias de nuevo, Jonathan, por hacer esto! Creo que este proceso es creativo y útil para hacer que nuestro sistema agrícola sea más sostenible.​​​​​​​

Muchas gracias. ¡Ha sido un placer!​​​​​​​

¿Qué opinas sobre el uso de insectos para la alimentación agrícola? Deja tu comentario a continuación.