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Combate de insectos en cultivos: el escarabajo vs. el pulgón
Oct 24, 2018 Luke Cridland Por Luke Cridland Mis artículos

Combate de insectos en cultivos: el escarabajo vs. el pulgón

Desde el momento en que plantamos nuestra comida en la tierra hasta el momento en que la comemos, siempre hay alguien más buscando tener un poco de ese alimento.

Ya sean frutas, verduras o cereales, los cultivos son una fuente de alimento para muchos seres vivos durante todo el proceso. Los insectos, por ejemplo, pueden ser uno de nuestros mayores enemigos alimentarios. Uno de los métodos de biocontrol que usan los agricultores para proteger sus cultivos se conoce como bancos de escarabajos.

Un banco de escarabajos es un montículo alargado de tierra que se coloca en medio de un campo de cultivo donde se deja crecer la vegetación natural y está creado específicamente para insectos, no para los cultivos. Los bancos de escarabajos se colocan allí intencionalmente para que actúen como hogar de insectos y arañas que se alimentan de pulgones. Estos bancos de escarabajos fueron una idea de los agricultores ingleses que llevan utilizándose desde principios de la década de 1990. El concepto es simple, pero efectivo y brillante. Se utilizan como biocontrol o control biológico de plagas.

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Entonces, ¿por qué los agricultores quieren insectos depredadores en su campo? Ese campo es una tierra valiosa que podría usarse para cultivos, ¿no? Bueno, el pulgón y otros insectos se están comiendo sus cultivos, por eso es interesante.

Lógicamente, los agricultores quieren deshacerse de estas plagas lo más rápido y lo más fácil posible, antes de que arrasen el cultivo. Los depredadores naturales pueden ser una excelente solución al problema.

Pero, ¿por qué estos insectos no se están comiendo ya al pulgón si de hecho, son su depredador natural? Bueno, muchos de estos insectos depredadores no llegan a las plagas en el medio de los campos de cultivo ya que sus hogares se encuentran en el terreno más salvaje, fuera del campo. Puede que no parezca tanta distancia para nosotros, pero en términos de insectos, es como ir a otro país.

Sin embargo, si la comida está allí, ¿valdría la pena el viaje y quedarse en el lugar? Bueno, los campos de cultivo tampoco son lugares ideales para que estos insectos vivan, especialmente durante su hibernación en invierno. Y ahí es donde los bancos de escarabajos entran a la acción. Se coloca un montículo alargado de tierra en medio del campo de cultivo para plantar hierba (de la familia Poaceae, para ser exactos). Estas hierbas son conocidas por crecer en grandes matojos, y actúan como bloques de apartamentos para estos pequeños insectos.

Los insectos son capaces de mantenerse calientes y secos en los bancos de escarabajos durante el invierno. Y cuando llega el verano estos insectos se comen todos los bichos que están acabando con el cultivo.

Esto es genial para los agricultores,  ya que los bancos de escarabajos no solo reducen significativamente el daño a los cultivos, sino que ¡son un método de control que no utiliza pesticidas!

Y ahí lo tenemos, los bancos de escarabajos son una tecnología agrícola innovadora, ya que en realidad usa a su favor lo que la naturaleza le ha proporcionado, ayudando a mantener nuestra comida solo para nosotros (lo sentimos, insectos). Sus beneficios también han captado la atención de otros países, como es el caso de los Países Bajos, quienes introdujeron los bancos de escarabajos en 2017; de igual manera, Bélgica comenzó a hacer lo mismo desde el 2018.

¿Qué opinas? ¿Es esta una forma de control biológico o un desperdicio de tierras de cultivo que podrían usarse para plantar otros cultivos? Deja tus comentarios a continuación.

Oct 24, 2018 Luke Cridland Por Luke Cridland Mis artículos