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Fideos instantáneos | ¿Cómo se hacen?
Sept 07, 2019 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos

Fideos instantáneos | ¿Cómo se hacen?

Probablemente hayas comido fideos instantáneos cuando no te ha apetecido cocinar, pero ¿sabes cómo se hacen?

¿POR QUÉ SE INVENTARON LOS FIDEOS INSTANTÁNEOS?

Fue una combinación de tres cosas lo que llevó a la invención de los fideos instantáneos.1 Primero, una población japonesa hambrienta después de la Segunda Guerra Mundial. En segundo lugar, la búsqueda, por parte del gobierno japonés, de utilizar las raciones de harina de trigo y aceite suministradas como ayuda por Estados Unidos. Y, por último, Momofuku Ando, ​​un hombre de negocios sin éxito que estaba buscando reconstruir su vida.

Ando fue informado por contactos que tenía en el gobierno que se estaban buscando formas de alentar a los japoneses a comer harina estadounidense. Al ver esto como una oportunidad de negocio, se dice que desapareció durante un año en un cobertizo de madera detrás de su casa en Osaka.1 Cuando en 1958 salió del cobertizo, había inventado el "Chikin Ramen", el primer fideo instantáneo de la historia.1 Los fideos venían en forma de ladrillos secos con condimentos envasados ​​por separado, no muy diferentes de las variedades de fideos instantáneos que encontramos en la actualidad.2

El siguiente logro de Momofuku Ando fue en 1971, cuando inventó los fideos en vaso. Se dice que la inspiración le vino mientras estaba en un viaje de estudios en Estados Unidos.2 Allí, vio al personal del supermercado romper los fideos Chikin Ramen, ponerlos en una taza, verter agua caliente y luego comerlos con un tenedor.2 Se dio cuenta de que su producto podría convertirse en un 'alimento global' si lo reinventaba para adaptarse a los hábitos alimenticios y culinarios de las personas trabajadoras de todo el mundo, quienes no necesariamente tienen un plato a la mano. Claramente, esto funcionó; el hombre era un genio.

Ilustraciones de la patente presentada por Momofuku Ando para Cup Noodles en 19763

¿CÓMO SE HACEN LOS FIDEOS INSTANTÁNEOS?

El proceso de producción de los fideos instantáneos no ha cambiado mucho desde su invención.2,3 Los ingredientes se mezclan, la masa se enrolla, se corta en forma de fideos, se cuece al vapor, se seca, se fríe durante uno o dos minutos para deshidratarse, se enfría y luego se envasa en porciones individuales.2 En algunas variedades se omite el paso de freír y se sustituye deshidratando los fideos con aire caliente.2

Los fideos instantáneos suelen ir acompañados de bolsitas que contienen condimentos. Los condimentos pueden ser de tres tipos: polvo, líquido y polvo granulado;2 el más común es en polvo. Los condimentos pueden contener una gran variedad de ingredientes, desde productos básicos como sal, azúcar, salsa de soja y aceite, hasta mezclas más complejas hechas a partir de carne deshidratada, mariscos, hongos y especias.2

Un tercer componente de los fideos instantáneos es la guarnición. Las guarniciones son más comunes en las variedades "premium" y juegan un papel importante en la mejora de la textura y la nutrición de los fideos.4 La innovación tecnológica en las últimas décadas ha introducido métodos avanzados para alargar la vida útil de las guarniciones; hoy en día, se secan de la siguiente manera:2

  • Aire caliente: similar a la técnica utilizada para deshidratar fideos no fritos. La mayoría de las guarniciones se secan de esta manera.
  • A través de un proceso de congelación y envasado al vacío: los ingredientes se congelan a -30 °C mientras se envasan al vacío. Este método ayuda a preservar su valor nutricional.
  • Calentándolos en el microondas: esta técnica utiliza máquinas que calientan y secan las guarniciones desde el interior, manteniendo su integridad y textura.
  • Precocinado: las guarniciones se cocinan, se empacan en bolsas, y luego se esterilizan utilizando calor y presión.

PERO ¿ES SEGURO COMER FIDEOS INSTANTÁNEOS?

En 1997, fabricantes de todo el mundo se unieron para establecer la Asociación Mundial de Fideos Instantáneos (WINA, por sus siglas en inglés). WINA trabajó junto con la Comisión del Codex Alimentarius y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para establecer estándares de calidad y seguridad de los fideos instantáneos.4 En 2006 se implementó una norma estándar internacional del Codex, la cual contiene información sobre qué aditivos se pueden usar y en qué cantidades, y qué requisitos debe tener el etiquetado.5

Los fideos instantáneos son baratos, no requieren de mucho tiempo para prepararse, y cada porción proporciona entre 300 y 500 calorías. Esto los convierte en una fuente atractiva de alimento para personas con recursos y tiempo limitados. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas preocupaciones nutricionales si se comen regularmente.  Los fideos instantáneos, en sí mismos, son una comida incompleta pues carecen de cantidades suficientes de proteínas, fibra, vitaminas y minerales.

Como sucede con cualquier alimento, la clave está en un consumo moderado. El número máximo de porciones de fideos instantáneos que una persona puede consumir de manera segura dependerá de una variedad de factores que incluyen (entre otros) el estado de salud y las necesidades nutricionales.

Por lo tanto, está bien comer fideos instantáneos de vez en cuando, siempre y cuando no olvides complementarlos con otros alimentos nutritivos como verduras, huevos y carne.

Esperamos que este artículo te haya ayudado a entender más sobre los fideos instantáneos. ¿Conoces algún otro dato interesante sobre este alimento? ¡Deja tus comentarios! 

Sept 07, 2019 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos