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Los Problemas con el Aceite de Palma | el Coste de Produccion
May 02, 2021

Los Problemas con el Aceite de Palma | el Coste de Produccion

Cuando la industria alimentaria comenzó a utilizar aceite de palma a gran escala en 1990, estaba destinado a ser una alternativa saludable a las grasas de origen animal como la mantequilla y el sebo. Hoy en día, el aceite de palma es a menudo sinónimo de problemas medioambientales y éticos como consecuencia de la producción intensiva en zonas del sudeste asiático. Los problemas con el aceite de palma proceden de una demanda mundial implacable y una disposición por parte de las economías de desarrollo al suministro. La versatilidad de este aceite vegetal se ha convertido en un perjuicio para el medio ambiente.

¿DE DÓNDE PROCEDE EL ACEITE DE PALMA?

Indonesia y Malasia producen la mayor parte del aceite de palma que consumimos hoy día. Aunque la palma aceitera, ElaeisguineensisJacq., no es originaria de estos países, ofrecieron un entorno climático y económico favorable para que la industria del aceite de palma prosperara.1 Lo que comenzó como una pequeña empresa en 1980, creció exponencialmente a finales de los 90.1 Durante los primeros años de producción, se pensó que este boom del aceite de palma beneficiaría a todos los involucrados. Varias industrias, como la alimentaria, de cosméticos y biocombustibles, pudieron utilizar el aceite de palma para reducir sus costes de producción y reducir la dependencia de las grasas de origen animal. A cambio, la economía de Indonesia y Malasia recibieron un gran impulso. La expansión de las plantaciones de la palma aceitera ha sido posible gracias al apoyo financiero de muchos bancos europeos e inversores de Oriente Medio, China e India.2

Aquí puedes leer un artículo sobre cómo hacen el aceite de palma y cómo se usa.

¿CUÁLES SON LOS IMPACTOS AMBIENTALES DEL ACEITE DE PALMA?

El aceite de palma hoy en día es posiblemente la mayor amenaza para la biodiversidad en el sudeste asiático.3 Esto se debe a la tala de bosques tropicales a gran escala para dar paso a las plantaciones de palma. Cuando los bosques se convierten en plantaciones, la salud del ecosistema se ve amenazada. Esto conduce a una pérdida de biodiversidad y pone en peligro la supervivencia de ciertas especies afectadas por un cambio drástico en el hábitat.

LOS EFECTOS DEL ACEITE DE PALMA EN LOS ANIMALES.

El orangután de Borneo se encuentra en peligro de extinción crítico. Es quizás el ejemplo más notorio de animales afectados por la producción de aceite de palma. 

Los orangutanes de Borneo son nativos de los bosques de Borneo, un territorio insular compartido por Indonesia, Malasia y Brunei. Entre 2000 y 2018, Borneo perdió 6,3 millones de hectáreas de cobertura forestal.4Del total de esta superficie, el 39% se eliminó para crear nuevas plantaciones de palma aceitera.4Muchos animales, incluidos los orangutanes, fueron llevados a los bosques adyacentes. Pero estos animales, a menudo, no se adaptan a sus nuevos entornos debido a la competencia de los habitantes existentes.4 Se sabe que los que se quedan en las plantaciones dañan los cultivos de palma aceitera, lo que genera conflictos con los agricultores preocupados por la pérdida de ingresos.5Otros animales que han sido empujados al borde de la extinción debido a la conversión incontrolada del bosque, incluyen el elefante de Sumatra, el elefante pigmeo de Borneo, el rinoceronte de Sumatra y el tigre de Sumatra.6

EL IMPACTO DEL SER HUMANO

Además de la vida silvestre, estos bosques son la casa de millones de indígenas. Como lo han experimentado otros pueblos indígenas de todo el mundo, justificar los derechos de la tierrapuede ser un proceso legalmente desafiante. Debido a la falta de voluntad, los pueblos indígenas pueden verse obligados a conformarse con una compensación inferior a la proporcional que les ofrecen los gobiernos por salir del bosque.2

En muchas regiones de Indonesia y Malasia, se les ofrece empleo en la plantación o una participación en el beneficio obtenido de la producción de aceite de palma. A menudo, estas promesas no se cumplen.2En los últimos años, los informes de los medios de comunicación y las organizaciones de la sociedad civil han difundido las condiciones de trabajo peligrosas a las que se enfrentan los trabajadores enlas plantaciones de aceite de palma y en los molinos.7La servidumbre por deudas, el trabajo infantil, los malos tratos a los trabajadores, las condiciones laborables, la retención de los salarios y las amenazas de violencia son factores que están descontrolados en la industria.7

ACEITE DE PALMA Y LA CONTAMINACIÓN

Otra gran preocupación que aparece con la deforestación es la contaminación del aire. La técnica para eliminar estas zonas de bosque es conocida como “cortar y quemar”. Este método consiste en cortar los árboles y quemar los restos para limpiar la zona. Cuando se queman muchas hectáreas de bosque de una vez crea calima, la calima es un fenómeno atmosférico en el que el polvo o el humo oscurece el cielo.8

El proceso de producción por sí mismo también contribuye a la contaminación. Las aguas residuales generadas durante la producción se conocen como efluente del aceite de palma (POME en inglés).Este efluente libera grandes cantidades de gases de efecto invernadero así que debe de ser tratada antes de su vertido.9 Si se vierte el agua sin tratar en ríos o lagos, pondría en peligro la vida de los peces y de los pájaros de agua.9

¿EL ACEITE DE PALMA PUEDE SER SOSTENIBLE?

El aceite de palma está tan profundamente arraigado en nuestras vidas, que las acciones en su contra, como boicotear los productos que lo contienen, no van a mejorar la situación.5En 2018, este sector dio trabajo directo a 721000 granjeros y trabajadores en Malasia y a 4 millones en Indonesia.10 A través de actividades derivadas, dio trabajo a más de 11 millones de personas en los dos paises.10Si los consumidores de todo el mundo de repente boicotearan los productos que tienen aceite de palma, dejarían a cientos de miles de trabajadores del sudeste asiático en la calle.

Entonces ¿puede ser sostenible el aceite de palma? Aunque la situación actual parece desoladora, los investigadores son optimistas en cuanto a la posibilidad de encontrar una solución a los problemas.5

A través de acciones colectivas, el aceite de palma que consumimos puede ser producido de una forma más responsable. Y como consumidores, podemos marcar la diferencia presionando a nuestras marcas favoritas de comida para que utilicen el certificado de aceite de palma sostenible. Cuando sea posible intentar comprar marcas que declaren que su aceite de palma tiene certificado de aceite de palma sostenible puede ayudar a la industria alimentaria a mirar en la dirección correcta. Como ciudadanos, debemos pedir a nuestros gobiernos que hagan más. Los gobiernos de los países productores tienen un papel importante ayudando a que la industria del aceite de palma se vuelva más sostenible. Las organizaciones intergubernamentales (como las Naciones Unidas) y asociaciones civiles relevantes deben continuar presionando a los gobiernos de Indonesia y Malasia para que dejen de convertir los bosques en plantaciones mal reguladas de aceite de palma.5 Las industrias que compran aceite de palma a gran escala, y los gobiernos de los países en los que se encuentran estas industrias deben exigir que el aceite que compran se encuentre certificado como medioambientalmente y socialmente sostenible.3

¿Conoces alguna organización que trabaje en los problemas que tiene el aceite de palma y en cómo mejorar la industria del aceite? Dejatuscomentarios a continuación.

May 02, 2021