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El ciclo de vida de los aguacates y el desperdicio de alimentos
Feb 01, 2021 Silvia Lazzaris Por Silvia Lazzaris Mis artículos

El ciclo de vida de los aguacates y el desperdicio de alimentos

Además de los efectos derivados de plagas como roedores, insectos, hongos y enfermedades de las plantas, la incorrecta manipulación del ser humano es una de las principales causas del desperdicio de aguacates.

Solo para que te hagas una idea, de las 81 000 toneladas de aguacates producidas en Kenia en 2017, aproximadamente entre 30 000 y 40 000 toneladas se desperdiciaron debido a la manipulación previa y posterior a la cosecha; en otras palabras, la mitad de los aguacates producidos se desperdiciaron porque los trabajadores los manipularon de manera incorrecta.2 Para comprender cómo perdemos aguacates que de otro modo serían perfectamente saludables, vamos a echar un vistazo al ciclo de vida del aguacate y a las muchas etapas y personas involucradas en ello.

Etapa 1. Los árboles de aguacate nacen en viveros, a manos de agricultores que toman un brote de una planta para cultivar otra.

Etapa 2. Cuando los brotes de aguacate son lo suficientemente fuertes, se plantan a 7-10 metros el uno del otro.

Etapa 3. Se cultivan los aguacates. Se necesitan alrededor de 8 años para que un nuevo árbol de aguacate se convierta en un árbol adulto completamente productivo. Un árbol adulto produce alrededor de 80-100 kg de fruta por año.

Etapa 4. Cuando los frutos están maduros, pero todavía duros, los agricultores los recogen a mano o con la ayuda de un gancho que los hace caer al suelo. Después, unas máquinas especiales miden el calibre, limpian la suciedad y los clasifican para diferentes mercados.

Etapa 5. Los frutos se transportan a diferentes partes del mundo, donde en ocasiones son viajes largos y peligrosos, especialmente si llegan a Europa desde América del Sur. Los aguacates viajan un par de días en un camión, otras dos semanas en un buque de carga (por ejemplo, en la ruta Manzanillo - Panamá - Europa) y unos días más hasta un almacén de embalaje.

Aquí puedes leer un artículo sobre el impacto ambiental y social de la producción de aguacate.

AGUACATES DAÑADOS TRAS SU MANIPULACIÓN

La pérdida ocurre porque, en el camino, los aguacates a menudo son manipulados por trabajadores que no han recibido formación sobre cuál es la mejor manera de hacerlo, especialmente durante el transporte y el embalaje o envasado del aguacate. "Es difícil hacer todo correctamente, para que la fruta llegue al otro lado del océano con buena calidad, y luego haya alguien en el otro lado que sepa lo que está haciendo y cómo manipularlos. Todavía estamos en una curva de aprendizaje. “Esto sigue siendo un gran desafío”, dice el Dr. Arpaia, horticultor subtropical de la Universidad de California, Riverside.

Este problema ocurre especialmente durante los procesos de transporte y embalaje: simplemente sostener un aguacate con demasiada presión (o, en el peor de los casos, dejarlo caer al suelo) producirá una fruta demasiado blanda o que, aunque de aspecto perfecto, realmente se esté pudriendo por dentro. Una manipulación incorrecta de los aguacates también puede hacer que su piel se rompa: una vez que su capa protectora desaparece, las frutas están expuestas directamente al medio ambiente, incluidas las bacterias y el oxígeno, lo que finalmente hace que la fruta se pudra más rápido.

LOS AGUACATES SE DAÑAN DURANTE SU TRANSPORTE

Los trayectos también pueden dañar al aguacate, y no solo porque mover la fruta demasiado puede dañarla. En los buques de carga, los aguacates se mantienen en atmósferas controladas, con una mayor concentración de dióxido de carbono y un menor oxígeno, para ralentizar el proceso de maduración, de esta manera, la fruta no madura demasiado temprano. Sin embargo, el aguacate es una fruta subtropical: esto significa que es sensible al frío, produciendo una alteración del metabolismo interno de la fruta cuando se expone a temperaturas demasiado bajas.1 Los signos de daño por frío en los aguacates se ven solo cuando la fruta está madura; esto significa que la enfermedad a menudo pasa desapercibida hasta que los consumidores, para su disgusto, se encuentran una fruta con un sabor y un olor desagradable. 

¿CÓMO SE PUEDEN REDUCIR LOS DESPERDICIOS DE AGUACATE EN EUROPA?

Aunque España es el principal productor de aguacates de Europa, los principales proveedores del mercado europeo siguen siendo países muy lejanos: Perú, seguido de Chile, Sudáfrica, Israel, México y Kenia. Sin embargo, se están ejecutando programas piloto para la producción de aguacate en Portugal, Italia y Grecia.3 El crecimiento de los mercados locales europeos podría traer muchos beneficios, como la reducción de la duración de los viajes, la disminución de los pasos en la cadena de suministro y, con suerte, una reducción del desperdicio.

¿Qué hacer con un aguacate que no está lo suficientemente maduro? El Dr. Arpaia sugiere abstenerse de la tentación de abrirlo para ver si está maduro. Si no está lo suficientemente blando, no deberíamos abrirlo, de lo contrario, nunca madurará y lo habremos desperdiciado. En cambio, podríamos ponerlo a temperatura ambiente en una bolsa de papel marrón con una manzana. Las manzanas son buenos productores de una hormona llamada etileno; esta hormona, producida por la manzana, ayudará a la maduración del aguacate que se encuentra junto a ella.

¿Conocías todos estos datos sobre el aguacate? ¡Queremos conocer tu opinión en  los comentarios!

Feb 01, 2021 Silvia Lazzaris Por Silvia Lazzaris Mis artículos
 

Referencias

  1. Dorantes, Parada, Ortiz (2004). Avocado: Post-Harvest Operation. Report by the Food and Agriculture Organisation of the United Nations, FAO. Rome, Italy.
  2. Wasilwa, L.A. Njuguna, J. K. Okoko, E. N. (2017) Status of Avocado Production in Kenya. Kenya Agriculture Research Institute. Poster published on ResearchGate.
  3. Europe Poised for Avocado Growth (2019). Eurofruit. Accessed on 10 January 2020.