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Productos de belleza elaborados a partir de residuos alimentarios

Productos de belleza elaborados a partir de residuos alimentarios

Existe una gran cantidad de desperdicios alimentarios que no son comestibles como los posos del café, los huesos de frutas y las cáscaras de huevo. Pero, ¿hay algo útil que podamos hacer con este tipo de residuos?

El compostaje es una respuesta obvia, pero esta empresa innovadora emergente, UpCircle, ha encontrado una manera de convertir los alimentos no comestibles en algo mucho más glamuroso. 

UpCircle Beauty fue fundada por el dúo de hermanos Anna y William Brightman, y hoy tenemos el placer de entrevistar a Anna para descubrir cómo se han abierto camino en la industria cosmética.

David: Hola Anna. Gracias por unirte a nosotros. ¿Puedes comenzar describiendo el concepto UpCircle Beauty para aquellos que aún no han oído hablar de vosotros?

Anna: ¡Por supuesto! Somos una marca de cuidado de la piel cuyo concepto consiste en promover la economía circular: encontrar nuevos usos para los ingredientes que de otro modo se desperdiciarían. Cada producto que lanzamos está hecho con un ingrediente central reutilizado, por lo que cada producto tiene su propia historia única. Estamos tratando de desafiar los prejuicios que tienen las personas sobre las cosas que se consideran desperdicio.

David: Ok, suena genial. Pero, ¿de dónde surgió la idea?

Anna: La inspiración inicial surgió de la idea de reciclar los residuos de café. Mi hermano vivía en el centro de Londres, con su actual esposa, y acababan de comprarse una cafetería. Hacían café recién hecho todas las mañanas, pero sin un jardín no tenían dónde reutilizar los posos, y eso les parecía un desperdicio. Terminó yendo a cafeterías locales para averiguar qué estaban haciendo con ello. ¡Se sorprendió al descubrir que producen tantos posos de café que tienen que pagar al ayuntamiento para que se eliminen en el vertedero!

David: Entonces, esto te hizo darte cuenta de que se desperdiciaba todo este recurso, pero ¿qué te dio la idea de convertir el café en un producto de belleza?

Anna: Los posos de café ya no tienen más uso para la industria de alimentos y bebidas, pero aún tienen beneficios fantásticos para el cuidado de la piel. Durante nuestra investigación, aprendimos que el nivel de antioxidantes en el café usado es aún mayor que en el café recién molido, lo que significa que todavía es mejor para la piel tras el proceso de preparación. Descubrir este hecho nos facilita mucho la labor de comunicación porque ya no estamos tratando con ingredientes de menor calidad, si no que, de hecho,  se vuelven aún mejores después de haber sido "utilizados".

David: Entonces, ¿cuál fue tu primer invento?

Anna: Comenzamos a hacer formulaciones muy simples. Cuando todavía estábamos trabajando en nuestros antiguos trabajos, reservamos un puesto en la Zona de Innovación en el London Coffee Festival. Es un espectáculo de cinco días, ¡pero nuestros exfoliantes a base de café se agotaron antes del final del primer día! Eso nos demostró dos cosas, en primer lugar, que los productos funcionaban y en segundo lugar, que la gente no estaba rechazando la idea de los ingredientes reciclados en el cuidado de la piel. Así que fue esa experiencia la que nos hizo renunciar a nuestros trabajos y seguir adelante con la marca. 

Entonces, el café fue el primer ingrediente que reciclamos y luego fuimos explorando e incorporando otros ingredientes reutilizados como las especias de té chai elaborado o el polvo de huesos de fruta desechados (subproductos de la elaboración de aceites como el aceite de oliva).

David: Me imagino que no son solo las ventas las que os impulsan a hacer esto ¿Cómo resumirías los impactos positivos que estáis teniendo en la lucha contra el desperdicio de alimentos?

Anna: Lo emocionante es que, a pesar de formar un pequeño equipo de tres personas, recientemente hemos alcanzado un gran hito con nuestro reciclaje de café. Ahora hemos recogido 100 toneladas de posos de café y los hemos transformado en nuestra gama de productos para el cuidado de la piel a base de café. ¡Eso es mucho ahorro al vertedero! Comenzamos a recolectar en una cafetería y ahora recolectamos en cafeterías de todo Londres, más de 100. Ahora que ya nos conocen por nuestro nombre, tenemos personas de otras empresas e industrias que nos preguntan qué podemos hacer con sus productos de desecho, como flores o pulpa de frutas. 

¡El único límite es nuestra imaginación! Volviendo al café, si continuamos con nuestra tasa de crecimiento actual, dentro de los próximos cinco años habremos evitado que más de 1 000 toneladas de café vayan directamente a los vertederos.

David: Eso es increíble. ¿Siempre has sido consciente del desperdicio de alimentos?

Anna: Absolutamente. Sobre todo teniendo en cuenta mi experiencia en la gestión de supermercados, ¡fue bastante desolador ver cuánta comida terminaba en la basura! El problema es que debido a que la comida es un ingrediente orgánico, a menudo no se asocia con un gran impacto ambiental negativo, pero no es tan simple.

Por ejemplo, todo el mundo sabe que los envases no son buenos porque no se biodegradan, pero nadie piensa en el café como un problema. Desafortunadamente, el café solo se biodegrada en pequeñas cantidades en condiciones ambientales. Si espolvoreas tu propio café sobre tus plantas puede degradarse aeróbicamente. Sin embargo, los sacos de posos de café de 15 kg, como los que recolectamos de los cafés y que se depositan en los vertederos, se pudren, y cuando esto sucede se produce metano. No tenía ni idea de eso antes de comenzar con UpCircle.

David: ¿Hay algo que la gente pueda hacer con sus posos de café molido en casa?

Anna: Nosotros compartimos fórmulas caseras para el cuidado de la piel en nuestro blog. Recomiendo que prueben a hacer sus propios exfoliantes en casa. Pero también pueden usar los posos como abono para las plantas; aparentemente a las babosas no les gustan los posos de café, ¡así que eso es una ventaja más!

Sé que hay otras empresas que también están haciendo cosas interesantes, como usar los posos de café molido como combustible, y creo que también puedes cultivar hongos con ellos.

Anna: Tenemos cuatro exfoliantes corporales y tres exfoliantes faciales hechos con posos de café molido. Luego tenemos un suero facial que está hecho del aceite que extraemos del café. El aceite de café en realidad no tiene aroma a café, por lo que la gente se sorprende porque tiene un aroma floral. Además de eso, tenemos tres barras de jabón perfumadas con especias de té chai reutilizadas que se han utilizado para hacer jarabes de chai. Y finalmente, tenemos nuestra gama de huesos de frutas, utilizando los subproductos de la producción de aceites vegetales. ¡Nuestra mascarilla facial, por ejemplo, está hecha de restos de huesos de oliva en polvo, después de hacer aceite de oliva!

David: ¿Cuáles son tus planes para el futuro para UpCircle? ¿Estáis pensando en trabajar con otro tipo de residuos alimentarios con los que se pueda hablar de economía circular? 

Anna: El siguiente ingrediente con el que estamos investigando son los pétalos de flores. Trabajamos con muchas floristerías y todos los lunes tiran todas las flores que no se vendieron la semana anterior. Cuando descubrí eso, mi cabeza comenzó a pensar en posibles ideas.  Pero también estamos tratando de dar a conocer nuestro nombre y producto ¡Acabamos de darnos a conocer en Australia y  queremos expandirnos a Estados Unidos en 2020! Tenemos muchos planes para el próximo año, es muy emocionante.

David: Una última pregunta, ¿tienes esperanza sobre el futuro de los productos sostenibles y la economía circular?

Anna: ¿Sabes qué?, sí, tengo esperanza. No creo que este cambio hacia un enfoque más sostenible sea una moda pasajera. Creo que es un movimiento permanente y cada vez será más fácil. En la industria de la cosmética, hemos sido pioneros con la creación de productos de belleza hechos a partir de subproductos, por lo que nos hemos enfrentado a muchos desafíos en el camino, pero a medida que más personas se unan a nuestra misión las cosas inevitablemente serán más fáciles. El futuro es brillante para las personas que trabajan en productos éticos. ¡Y para los consumidores! los productos disponibles solo serán mejores y más fáciles de encontrar.

¿Qué opinas tú sobre el uso de residuos alimentarios en la industria cosmética? ¿Hay algún producto reciclado que no te gustaría probar? Deja tu comentario al final de la sección. 

Todas las imágenes son cedidas por  Upcircle Beauty.