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Nov 02, 2020 Silvia Lazzaris Por Silvia Lazzaris Mis artículos

El aguacate y su coste de producción

Durante mi primer año de universidad, fui al supermercado a comprar un aguacate y (aunque no debería de confesarlo) volví a casa con un mango. Teniendo en cuenta la gran cantidad de aguacates que, hoy en día, consumo en ensaladas, tostadas, en guacamole, etc. me desconcierta que hace solo unos años no sabía cómo era un aguacate. Al darme cuenta de que mis amigos y familiares también pasaron de ignorarlos a amarlos en solo unos años, decidí embarcarme en una misión para averiguar lo máximo posible sobre el impacto social y ambiental que generan al convertirse en un alimento básico para la dieta. Esto es lo que encontré…

¿DÓNDE SE CULTIVAN LOS AGUACATES?


 

México es el mayor productor de aguacate del mundo, pero la competencia está aumentando. En 2017, este país fue responsable del 33% de la producción mundial. Si nos fijamos, dentro de México, la región de Michoacán es la más productiva.1 Según la base de datos estadísticos corporativos de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), a México le siguen la República Dominicana, Perú, Indonesia, Colombia, Brasil y Kenia. Es lógico que la mayoría de los principales productores sean países de América del Sur: los aguacates han sido un alimento básico en las dietas de estos lugares desde el año 500 a.C.

La producción mundial se ha disparado en las últimas dos décadas, haciendo que muchos otros países amplíen o prueben la producción de esta fruta. En 2016, el mundo produjo 2.6 veces más aguacates que en 1997. ¡En 2016, solo México produjo el equivalente de la producción mundial total de aguacates de 1997!

¿CUÁNTOS AGUACATES SE CONSUMEN AL AÑO?


 

Aunque Europa todavía consume cuatro veces menos aguacate que EE.UU. (500 mil toneladas por año, que es alrededor de un kilo per cápita por año), el valor de importación europeo de aguacates casi se triplicó en el período comprendido entre 2013 y 2017. El principal proveedor de Europa es Perú, seguido de Chile, Sudáfrica, Israel, México y Kenia.2

DÓNDE SE CULTIVAN LOS AGUACATES EN EUROPA

España es el principal productor de aguacates en Europa y, en un intento por hacer crecer los mercados locales, se están ejecutando programas piloto en Portugal, Italia y Grecia, y su producción aumenta año tras año.3

Conoce las causas del desperdicio de aguacate

EL IMPACTO DE LA PRODUCCIÓN DE AGUACATE EN EL MEDIO AMBIENTE Y EN LA SOCIEDAD

Esta intensificación en el cultivo de aguacate tiene consecuencias. Varios informes periodísticos e institucionales han investigado esas  consecuencias del aumento de la producción de aguacate, en particular en México. Respectivamente, en 2014 y 2016, los artículos publicados en el Wall Street Journal4 y The Guardian5 afirmaron que el aumento de los precios del aguacate impulsó la deforestación ilegal y la extorsión de los agricultores en Michoacán por parte de organizaciones criminales como Los Caballeros Templarios. Los aguacates se compararon con los "diamantes de sangre" de África.

Un informe de la FAO6 también destacó la debilidad de los pequeños agricultores en Michoacán, que a menudo carecen de recursos para envasar y transportar su fruta, y que también carecen de documentación legal, sin la cual no se garantiza el pago. El resultado es una economía que recompensa a los intermediarios de la cadena. De hecho, las personas que obtienen beneficios importantes no son los agricultores, sino quienes se encargan del transporte y el embalaje.

LA HUELLA HÍDRICA DE LA PRODUCCIÓN DE AGUACATES

El uso y la accesibilidad del agua en la producción de aguacate también tiene un impacto en los hábitats y su entorno. La huella hídrica “promedio” del aguacate es una medida bastante abstracta, considerando que los aguacates cultivados en diferentes partes del mundo requieren cantidades de “agua de riego” significativamente distintas para crecer. El "agua de riego" no incluye el agua de la lluvia o a la humedad natural del suelo. Dado que los aguacates pueden adaptarse a una amplia variedad de suelos, desde secos a húmedos, los agricultores se adaptan utilizando diferentes cantidades de agua según la temporada (los aguacates crecen todo el año, aunque la temporada alta es en verano), y, por lo tanto, los agricultores de climas más cálidos o secos utilizarán más agua que los agricultores con climas más fríos o húmedos. 

"En Filipinas, donde llueve mucho y hay mucha humedad, apenas tendrán que regar", afirma la Dra. Mary Lu Arpaia, horticultora subtropical de la Universidad de California, Riverside, "pero en Chile o California, áreas de Sudáfrica, Israel, España y otras zonas con un clima mediterráneo, terminarán utilizando más agua”.

Los problemas ambientales y sociales surgen cuando un clima extremadamente seco se combina con una producción enorme.  Petorca pertenece a la región de Chile de la que normalmente importamos aguacates, y se sabe que es una región muy, muy seca. Aquí, se necesitan aproximadamente 1 280 litros de agua dulce aplicada para producir un kilogramo de aguacates, por lo que son necesarios aproximadamente 320 litros de agua de riego para cultivar un solo aguacate (¡mientras que el promedio es de 70 litros!). 7,8

Para sortear este problema y garantizar el acceso a agua dulce, los propietarios de algunas grandes plantaciones de aguacate en Petorca han instalado tuberías y pozos ilegales para desviar el agua de los ríos para regar sus cultivos. Al hacerlo, causaron una sequía regional. Los pequeños agricultores con pozos poco profundos se quedan sin agua, y los residentes a menudo tienen que usar agua contaminada que les llega por medio de camiones cisterna para cocinar, limpiar o lavarse.9 Los casos como este resaltan que la huella hídrica del aguacate es mucho más compleja que un simple número y tiene consecuencias directas en comunidades enteras.

¿QUÉ PUEDES HACER?

Descubrir la huella hídrica, las tuberías ilegales, los cárteles de la droga, la falta de pagos y la deforestación me ayudaron a darme cuenta de que elegir aguacates no se trata solo de encontrar los que estén perfectamente maduros. Se trata de comercio justo.

1. BUSCA ETIQUETAS DE COMERCIO JUSTO

Esto garantiza que a los productores se les pagó, al menos, el precio mínimo del comercio justo y obtuvieron la Prima de comercio justo para invertir en sus comunidades y ecosistemas, por ejemplo, comenzando por la reforestación y previniendo la contaminación del agua. 

2. ENCONTRA PRODUCTORES RESPONSABLES

Navegando por la red para encontrar productores responsables (alerta de spoiler: no es tan fácil) me encontré con el Programa de Cumplimiento Social Global (GSCP, siglas en inglés) lanzado por la Iniciativa de la Cadena de Suministro Sostenible, un programa sólido que compara y reconoce los estándares de sostenibilidad, proporcionando información útil a compradores y proveedores para identificar cadenas de suministro que sean responsables con la sociedad y el medio ambiente.

3. CONSUME CON MODERACIÓN

Podríamos aplicar un principio más amplio y quizás más simple: la moderación es lo mejor. Reducir la demanda podría ayudar a estabilizar la oferta, y aunque este no es un resultado seguro, como consumidores tenemos más poder del que a veces pensamos. Especialmente porque nos encanta esta fruta extraña y maravillosa, podríamos apreciarla comiéndola con moderación y agradeciendo a la naturaleza cada aguacate que termina en nuestro plato y recordándonos siempre que ni siquiera el mejor guacamole vale la pena.

Nov 02, 2020 Silvia Lazzaris Por Silvia Lazzaris Mis artículos