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¿Conoces la huella de carbono de estos alimentos comunes?
Nov 10, 2019 Kelly Oakes Por Kelly Oakes Mis artículos

¿Conoces la huella de carbono de estos alimentos comunes?

Todos los alimentos y bebidas que producimos son responsables de parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, ya provengan de su transporte en avión alrededor del mundo o de la calefacción de los invernaderos en los que se cultivan. Pero, ¿conoces qué alimentos tienen una mayor huella de carbono?

¿QUÉ ES LA HUELLA DE CARBONO?

Calcular la "huella de carbono" de los alimentos es una forma de medir cuánto dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, como el metano, se emiten a la atmósfera terrestre durante la producción de esos alimentos. Tiene en cuenta el ciclo de vida completo de los alimentos, desde el equipo y los nutrientes necesarios para cultivarlos o criarlos, hasta el transporte que lleva la comida a nuestras mesas e incluso la cantidad de esos alimentos que normalmente se desperdician.1

Dado que una cuarta parte de las emisiones globales proviene de los alimentos, si todos cambiáramos nuestra dieta tan solo un poco podría tener un gran impacto en nuestro planeta.2

CÓMO SE CALCULA LA HUELLA DE CARBONO DE LOS ALIMENTOS

La cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero varían de un alimento a otro, desde productos animales como la carne de vacuno en el extremo superior de la escala a plantas como las lentejas en el extremo inferior. Pero es una imagen complicada y la huella de carbono de un alimento puede ser diferente dependiendo de cómo y dónde se produce.2

Las unidades utilizadas para medir la huella de carbono son kilogramos de dióxido de carbono equivalente (kg CO2eq), que incluye el impacto de gases como el metano y los convierte en la cantidad equivalente de dióxido de carbono, para facilitar las comparaciones.

Si estás buscando reducir tu huella de carbono en la dieta, aquí hay 4 cosas a tener en cuenta cuando hagas la compra semanal: 

1.  LA CARNE DE RES Y EL CORDERO SON LOS ALIMENTOS CON MAYOR HUELLA DE CARBONO

Probablemente lo hayas adivinado: la carne es el alimento con mayor contenido de carbono, y la carne de res y el cordero encabezan la lista. La cría de ganado genera emisiones de 15-27 kg de CO2eq por kilogramo de carne de res, mientras que un kilogramo de cordero puede generar hasta 39 kg de CO2eq.1

De hecho, solo la ganadería agrícola por sí sola contribuye con el 14,5% de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre.3 La fuente principal de emisiones proveniente del ganado vacuno es la “fermentación entérica”, un proceso en el que se produce metano debido a las bacterias que descomponen los alimentos dentro de su sistema digestivo. El metano se libera a la atmósfera a través de. eructos de vaca (y no, como se supone comúnmente, pedos, aunque también contribuyen algo). 4

Para un alimento como la carne de res, que tiene una alta huella de carbono, el transporte es un factor que contribuye poco a su impacto medio ambiental global.1

2. EL QUESO TAMBIÉN TIENE UN GRAN IMPACTO EN LAS EMISIONES DE CARBONO

En la elaboración de queso se producen alrededor de 10-14 kg de CO2eq por cada kg de alimento, lo que no es sorprendente si se considera que generalmente está hecho con leche de vaca y, como sabemos, el ganado se encuentra entre los animales con mayor huella de carbono. Pero la huella de la leche en sí es más baja con un valor de 2 kg de emisiones por kg producido.1

3. LAS FRUTAS Y HORTALIZAS TIENEN UNA MENOR HUELLA DE CARBONO

Las frutas y verduras, en general, tienen menor huella de carbono que los productos de origen animal. Un kilogramo de patatas, que es el alimento de origen vegetal que emite más carbono, genera alrededor de 2,9 kg de CO2 eq por cada kg. En las lentejas esta cantidad aún es inferior con un valor de 0,9 kg.1

Debido a que tienen una huella de carbono más baja que los alimentos como la carne de res y otros productos cárnicos, el transporte juega un papel más importante en ella, por lo que, en general, comprar vegetales de origen local o km 0 se traducirá en una disminución de las emisiones.

4. EL TRANSPORTE DE ALIMENTOS CONTRIBUYE A LAS EMISIONES, PERO TAMBIÉN EL USO DE ENERGÍA

Vale la pena recordar que calcular la huella de carbono de un alimento no siempre es tan simple como ver a qué distancia se ha cultivado. Los tomates, pimientos y pepinos cultivados en el Reino Unido pueden generar una mayor huella de carbono que el pavo y el pollo, debido a todo el gas natural y la electricidad que se usa para calentar los invernaderos y mantener las plantas en condiciones adecuadas. 5

Por ello, cultivar tomates en un invernadero en España, donde el clima es más cálido, y luego transportarlos al Reino Unido podría generar menos emisiones de carbono que cultivar esos tomates directamente en el Reino Unido.

ELECCIONES PARA UNA DIETA MÁS RESPETUOSA CON EL MEDIO AMBIENTE

Creada por Paulina Cerna-Fraga

Si deseas reducir tu huella de carbono personal, la dieta podría ser un buen punto de partida. Comer más alimentos de origen vegetal, o incluso simplemente reducir la cantidad de carne y productos lácteos que consumes, puede reducir tu huella de carbono. La huella de carbono de las fuentes de proteínas más respetuosas con el clima (como las legumbres) es hasta 100 veces menor que las de la producción de carne de res y cordero.6 En definitiva, reduciendo la cantidad de carne y lácteos de tu dieta puedes reducir tu huella de carbono personal en dos tercios.2

ÚLTIMOS CONSEJOS

Si no puedes soportar reducir el consumo de carne en tu dieta, una cosa que todos podemos hacer es reducir la cantidad de comida que desperdiciamos. Hasta 1/3 de todos los alimentos del mundo se desperdician.7 Por ello, compra y cocina solo lo que necesites, y trata de consumir toda la comida de tu frigorífico (especialmente la comida con una huella de carbono elevada) antes de que caduque. Y otra cosa que puedes tener en cuenta es comer productos de temporada cultivados localmente.

¿Has introducido algún cambio en la dieta para reducir tu huella de carbono personal?   ¡Cuéntanoslo a continuación!

Nov 10, 2019 Kelly Oakes Por Kelly Oakes Mis artículos