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Nov 12, 2019 Kelly Oakes Por Kelly Oakes Mis artículos

Proteínas y Biodiversidad | Descubre 5 fuentes de proteínas que afectan a la biodiversidad

La elección de las proteínas de nuestra alimentación, ya sea porque comamos productos de origen animal o los evitemos en favor de fuentes vegetales - puede tener un gran impacto en el medio ambiente. Pero no solo debemos preocuparnos por el uso del agua y las emisiones de carbono: también debemos considerar cómo es el impacto que tienen los alimentos en la biodiversidad.

¿QUÉ ES LA BIODIVERSIDAD?

La biodiversidad es la amplia variedad de vida en un entorno particular, ya sea un bosque natural o el campo de un agricultor. Además de tener un valor intrínseco, un subconjunto de esta biodiversidad contribuye a los alimentos que cultivamos, desde las abejas que polinizan los huertos, hasta los microbios que mantienen el suelo fértil. Las prácticas agrícolas como el riego, los pesticidas y fertilizantes, y la introducción de nuevas variedades de cultivos pueden afectar a la biodiversidad.

Un informe publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación a principios de este año dijo que la biodiversidad que sustenta nuestra producción de alimentos está en peligro.1 Y ya estamos viendo los impactos de esta pérdida: en las últimas dos décadas, alrededor del 20% de la superficie vegetal de la tierra se ha vuelto menos productiva.

Los esfuerzos de conservación y las prácticas agrícolas sostenibles con la biodiversidad están en aumento, pero muchos de nuestros alimentos aún suponen un problema.

Aquí describimos cómo estas 5 fuentes de proteínas tienen un impacto en la biodiversidad:

1. PROTEÍNA A BASE DE CARNE DE RES, CERDO Y AVES DE CORRAL

Si solo has oído hablar de un problema relacionado con la producción de alimentos y la biodiversidad, es probable que sea la deforestación para hacer espacio para el ganado en la selva amazónica, con la demanda de carne que impulsa la práctica. 4

Pero el problema no es solo la tala de árboles para generar más espacio para los propios animales. El cultivo de soja como fuente de alimento animal provoca la pérdida de hábitats para muchas especies, incluidas las que están en peligro de extinción como el tití león de cara negra que vive en los bosques de Brasil.2

Brasil es uno de los mayores productores y exportadores de carne de cerdo y aves a nivel mundial.2 Para producir suficiente alimento para todos esos animales, también es el segundo mayor productor de soja, después de los EE. UU.3

Si bien los esfuerzos para preservar la Amazonía mediante la restricción del cultivo de soja están en curso, otros hábitats están menos protegidos. El Cerrado, una región de la sabana tropical que alberga una variedad de vida silvestre además de un acuífero que suministra agua al río Amazonas, fue el sitio elegido para el cultivo de más del 60% de la soja en Brasil durante los años 2012-13.3

Cuando se trata de granjas, no todas son iguales en términos de su impacto en la biodiversidad. Por ejemplo, la limpieza de tierras para el pastoreo del ganado tiene un efecto negativo en la biodiversidad, pero hay medidas que los agricultores pueden tomar para que sus granjas sean más sostenibles con la vida silvestre. Mantener los árboles y arbustos existentes, o plantar otros nuevos como parte de un pastizal en lo que se conoce como un sistema 'silvopastoril', puede proporcionar un hogar para muchas variedades de aves e insectos al tiempo que ayuda a retener la estructura del suelo y les da a los animales de granja una mejor calidad de vida.10

2. PROTEÍNAS A BASE DE LECHE Y HUEVO

No solo los animales criados para consumo de carne contribuyen a la destrucción del hábitat por el cultivo de soja. Muchas vacas lecheras también se crían con piensos a base de esta legumbre. Francia, por ejemplo, importa más del 60% de su harina de soja de Brasil, lo que significa que el camembert francés y la leche del desayuno también podrían haber contribuido a reducir la biodiversidad en el otro lado del mundo.12

Algunos productores de leche optan por evitar la alimentación de ganado a base de soja, o llegan a alimentar a su ganado solo con pasto, evitando por completo la alimentación a base de pienso. En el Reino Unido, por ejemplo, la certificación "Pasture for Life" cuenta con una etiqueta que garantiza la producción de leche basada en el pastoreo.11

Sin embargo, la leche y los huevos son una forma más eficaz de producir alimentos ricos en proteínas que la carne. Por cada 100 gramos de proteína que utilizamos para alimentar animales a base de pienso, obtenemos de media unos 43 gramos de proteína en la leche, 35 gramos en los huevos, 40 gramos en el pollo, 10 gramos en el cerdo o 5 gramos en la carne de ternera. 5. La alimentación de un animal depende respectivamente de la cantidad de alimento que producen, por ejemplo, las vacas que pastan en sistemas silvopastoriles (con árboles y arbustos) producen más leche y, por lo tanto, más proteínas que las vacas alimentadas en sistemas de pastoreo o a base de piensos.10

3. PROTEÍNA A BASE DE TOFU

El tofu se elabora mediante la coagulación de la leche de soja, hecha a base de las semillas, por lo que los problemas de biodiversidad asociados con el cultivo de soja también pueden aplicarse a este producto. Sin embargo, el impacto ambiental por kilogramo de esta proteína es menor si se consume tofu en vez de carne de animales que han sido alimentados con pienso a base de soja.

Por supuesto, no todos los cultivos de soja implican deforestación. La Mesa Redonda de la Soja Responsable (RTRS, por su sigla en inglés) ha desarrollado criterios para la producción responsable de soja y permite a los productores obtener una certificación para demostrar que cumplen con los estándares.13

4. PROTEINA A BASE DE CAMARONES

Con el fin de cultivar camarones para la alimentación, algunas zonas costeras en EE.UU. y Asia se han convertido en estanques de camarones. Esto ha dado como resultado la pérdida de hábitats como marismas y manglares.

Los cultivos de camarones en China, que se exportan principalmente a EE. UU., la UE y Japón, a menudo vierten aguas residuales al medio ambiente circundante.6 Los nutrientes de estas aguas pueden dar lugar a la proliferación de algas en las vías fluviales cercanas, llegando a ser tóxicas para los peces y otras plantas y animales o, incluso, acumularse en la cadena alimentaria. Las flores también consumen oxígeno a medida que se descomponen, evitando que los habitantes del fondo marino, como los cangrejos y las almejas, obtengan suficiente, al mismo tiempo que bloquean la luz solar esencial necesaria para la vida de las plantas acuáticas.7

5. PROTEINA A BASE DE FRUTOS SECOS

Cuando se trata de cultivar frutos secos, el uso del agua es una de las mayores preocupaciones ambientales. California, EE. UU., produce alrededor del 80% de las almendras del mundo y en 2011 experimentó una sequía que duró cinco años. Aunque el cultivo de almendras no fue el único responsable del uso excesivo de agua en el estado (también contribuyó la alfalfa, un cultivo que se utiliza principalmente para la alimentación animal), muchos creen que jugó un papel importante.8 Durante la sequía murieron 129 millones de árboles, más de lo que se estimaba dentro de ese período.9 Cuando se mueren los árboles, también se pierde la sombra que proporciona la vida silvestre que vive en el bosque.

Las especies y hábitats acuáticos también están amenazados por la pérdida de agua en California, y esta sequía hizo que varias especies de peces estén en extinción. 14

¿Has realizado algún cambio en tu dieta para reducir tu huella medioambiental personal? ¡Queremos saber tu opinión en los comentarios a continuación!

Nov 12, 2019 Kelly Oakes Por Kelly Oakes Mis artículos
 

Referencias

  1. “The State of the World’s Biodiversity for Food and Agriculture.” Food and Agriculture Organization of the United Nations. Accessed 30 Sep 2019.
  2. Caro et al (2018) “Land-use change emissions from soybean feed embodied in Brazilian pork and poultry meat”. Accessed 30 Sep 2019.
  3. “Amazon deforestation due in part to soybean growing.” AFP. Accessed 30 Sep 2019.
  4. “Revealed: rampant deforestation of Amazon driven by global greed for meat.” Guardian. Accessed 30 Sep 2019
  5. Cassidy et al (2013) “Redefining agricultural yields: from tonnes to people nourished per hectare.” Accessed 30 Sep 2019.
  6. Cao et al (2011) “Life Cycle Assessment of Chinese Shrimp Farming Systems Targeted for Export and Domestic Sales.” Accessed 30 Sep 2019.
  7. “Nutrient Pollution – The Effects: Environment.” EPA. Accessed 30 Sep 2019
  8. “Is it fair to blame almond farmers for California’s drought?” Guardian. Accessed 30 Sep 2019
  9. “Record 129 Million Dead Trees in California.” USDA. Accessed 30 Sep 2019.
  10. Broom et al (2013) “Sustainable, efficient livestock production with high biodiversity and good welfare for animals.” Accessed 30 Sep 2019.
  11. “Out to pasture: A better way to produce milk.” Sustainable Food Trust. Accessed 11 Oct 2019.
  12. “French meat, dairy consumption contributing to Amazon deforestation.” RFI. Accessed 11 Oct 2019.
  13. “About RTRS.” Roundtable on Responsible Soy.
  14. Lund et al. (2018) “Lessons from California’s 2012–2016 Drought.” Accessed 11 Oct 2019.