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¿Cómo funciona la tecnología CRISPR-Cas9?
Nov 05, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos

¿Cómo funciona la tecnología CRISPR-Cas9?

Las siglas CRISPR provienen de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, en español “Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas”. Difícil de pronunciarlo, ¿verdad? Francamente, es mucho mejor quedarnos con el acrónimo.

El concepto de CRISPR fue publicado por primera vez por Francisco Mojica en 1993.1
En 2005, un productor danés de alimentos también encontró CRISPR en las bacterias que se usaban para producir queso y yogur.1 CRISPR es un mecanismo natural que las bacterias usan para defenderse de cualquier virus intruso. Así que, de alguna manera, hemos estado comiendo productos CRISPR desde hace tiempo.

Los científicos ahora han tomado este mecanismo natural y lo han transformado en una sofisticada tecnología "nueva": CRISPR-Cas9. Pero, ¿cómo se usa este proceso natural en el laboratorio? Sigue leyendo para saber cómo CRISPR y Cas9 se convirtieron en CRISPR-Cas9.

LOS DIFERENTES ROLES DE CRISPR Y CAS9

Hay una diferencia entre CRISPR y Cas9: CRISPR permite que las bacterias "registren" los virus a los que están expuestos. Básicamente mantienen un diario de todos los virus que los han atacado al incluir una parte del ADN intruso en su propio contenido, pasando su diario a la próxima generación de bacterias.

Cas9 es una enzima que destruye el ADN intruso, una vez que el virus ha invadido la bacteria. Está emparejado con ARN, que actúa como una especie de "mapa", guiando a Cas9 al lugar correcto. Cas9 puede reconocer el ADN del virus porque el ARN copia una secuencia corta del ADN del virus atacante, lo que atrae la atención de Cas9 hacia el lugar correcto.3,4 

Cas9 luego actúa como una especie de “tijera", cortando el ADN del virus en el punto exacto4,5, haciendo que el virus sea inútil.2,3

EL PROCESO: CRISPR + CAS9 = CRISPR-CAS9

Cuando se recrea en el laboratorio, los científicos e investigadores pueden crear este "mapa" de ARN ellos mismos, el cual localiza la sección especifica del ADN en donde quieren realizar el cambio genético. Una vez que se corta el ADN, pueden reemplazar secuencias de ADN indeseables por ADN con características deseables.

Juntos, CRISPR-Cas9 se puede usar para: 4

• Eliminar una parte del ADN

• Reprimir o activar ciertos genes

• Purificar el ADN

• Copiar ADN

• Editar ADN

Para todos estos usos, CRISPR-Cas9 funciona de la misma manera. Pero, la forma en que se vuelve a unir la cadena de ADN es diferente. Si se deja completamente solo, la cadena podría fusionarse nuevamente al azar, lo que da como resultado una extraña mutación. Obviamente, eso es contradictorio con el objetivo de utilizar CRISPR-Cas9. Entonces, los científicos generalmente añaden una cadena de ADN producida en el laboratorio y la usan para pegar los dos extremos nuevamente. Esta se convierte en la cadena deseada de ADN que puede ayudar a los cultivos a "evolucionar" 4,6(tal vez para ser más resistentes a algunos procesos, como el "pardeamiento enzimático " en los champiñones.7)

CRISPR-Cas9 se ha desarrollado mucho en los últimos años, pero sus implicaciones aún no han alcanzado su máximo potencial. Definitivamente, es mucho más preciso que otros métodos, como la técnica de Organismo Modificado Genéticamente.

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Nov 05, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos