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¿Qué es lo que hace la tecnología CRISPR-Cas9?
Nov 29, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos

¿Qué es lo que hace la tecnología CRISPR-Cas9?

¿Alguna vez pensaste que podría haber "drama" en la ciencia? Bueno, entonces déjame contarte un poco sobre CRISPR-Cas9. CRISPR y Cas9 se descubrieron en 1993 y los resultados sobre su primera aplicación en laboratorio tan solo se publicaron en 2012.

Casualmente, en ese momento, dos grupos diferentes de científicos estaban trabajando en la técnica en sus respectivos laboratorios. Ambos grupos de investigación solicitaron la patente, lo cual terminó en una no tan dramática pelea. Ambos estaban investigando las implicaciones de CRISPR-Cas9 en plantas y humanos, y se produjo una ligera pelea respecto a quién haría la publicación primero y sobre quién era más novedoso utilizando dicha técnica. Por suerte, se quedó en una batalla de palabras y abogados, y nadie llegó a usar los puños.

¿Qué descubrieron estos científicos? Sigue leyendo para obtener más información sobre CRISPR-Cas9.

¿QUÉ SE PUEDE HACER CON CRISPR-CAS9?

Este sistema de ingeniería genética brinda a los científicos la oportunidad de editar el ADN de tal manera que puedan erradicar enfermedades como el cáncer o ciertos trastornos genéticos. Lo anterior podría hacerse simplemente reemplazando un par de bases de ADN o eliminando una secuencia de ADN responsable de trastornos genéticos. Por ejemplo, CRISPR-Cas9 puede usarse en nuestros glóbulos blancos para detectar el cáncer.5

Este sistema también se puede utilizar en animales y plantas. Diversas enfermedades e infecciones podrían eliminarse haciendo que el animal o la planta sean inmunes a él. Las plantas podrían hacerse más resistentes al clima y a las plagas. De esta manera, el uso de CRISPR-Cas9 también podría utilizarse para ayudar a que la agricultura sea más rentable y fructífera.2,3,4

Pero, no todo es miel sobre hojuelas. Muchas personas han expresado sus preocupaciones sobre CRISPR-Cas9, e incluso los científicos se han reunido para discutir las implicaciones morales de la ingeniería genética y las limitaciones éticas que se deben establecer.

¿EN QUÉ CONSISTE LA REGULACIÓN?

La percepción ser "antinatural" es la raíz de la mayoría de las preocupaciones. Como en cualquier sistema de modificación genética, muchas personas aún temen que CRISPR-Cas9 abra las puertas a modificaciones extremas en nuestros alimentos e incluso en nosotros. ¿Qué pasa si las generaciones futuras pudieran diseñar seres humanos con características elegidas por los padres? Por otro lado, CRISPR-Cas9 podría ayudar a acabar con el sufrimiento al erradicar enfermedades como el cáncer. Pero entonces, ¿qué pasaría si los humanos "diseñados" vivieran para siempre, liberados de los problemas relacionados con la mortalidad?

Todas estas preocupaciones son legítimas y las organizaciones gubernamentales están evaluando estas tecnologías con extrema cautela, especialmente cuando se trata de cultivos. Existen fuertes políticas de regulación con respecto a los productos de mercado, por lo que no comeremos nada "extraño" a corto plazo.

A partir de 2018, los cultivos editados con CRISPR-Cas9 entran en la directiva de 2001 de la UE sobre organismos genéticamente modificados. Esta directiva estaba enfocada a la modificación genética más antigua. En 2016, la directiva de 2001 fue reinterpretada teniendo en cuenta las nuevas técnicas que han surgido desde entonces.

Se llegó a la conclusión de que solo las técnicas que han sido probadas meticulosamente y que se ha demostrado que son seguras están exentas de esta directiva, es decir, las antiguas técnicas que ya han demostrado ser seguras.6

Por ello, algunos científicos dicen que CRISPR-Cas9 podría no funcionar muy bien en la UE debido a esta directiva, o que llevará mucho tiempo hasta que pueda llevarse al mercado ya que, antes debe ser probada para demostrar que es completamente seguro.5

Las plantas y animales cuyo ADN ha sido alterado están fuertemente regulados en el mercado europeo, mientras que las implicaciones de CRISPR-Cas9 en humanos aún se están investigando.

Cuéntanos qué piensas sobre CRISPR-Cas9 a continuación. 

Si deseas saber cómo funciona exactamente CRISPR-Cas9, haz clic aquí.

Nov 29, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos