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Acuicultura | Tres especies comunes de cultivo

Acuicultura | Tres especies comunes de cultivo

Del pescado y marisco que encontramos en nuestra pescadería, ¿sabrías diferenciar si es salvaje o si fue cultivado en piscifactorías? ¿Y cómo se crían exactamente los peces en una piscifactoría?

El aumento anual del consumo promedio de pescado ha superado el consumo de todos los animales terrestres combinados. Desde la década de 1980, la industria de la pesca de captura ha ido en aumento; hoy en día, la acuicultura ha ayudado a satisfacer la creciente demanda de los consumidores.

Dada la importancia de la acuicultura, a continuación te presentamos tres especies comunes de peces de cultivo que probablemente hayas visto en la pescadería, así como la historia de cómo llegaron allí.1

1. SALMÓN

El salmón es uno de los peces más conocidos en el mercado, y es casi imprescindible en los menús de todo el mundo. Los recientes avances tecnológicos, la cría selectiva y su alto valor en el mercado han hecho que este pescado de carne rosada esté disponible para satisfacer las demandas de los clientes. El salmón cultivado representa más del 70 % del mercado de salmón, por lo que es probable que, si has comido este pescado, sea de piscifactoría.2

SALMÓN SALVAJE

El salmón salvaje generalmente se captura, en función de la especie, con anzuelo y sedal, redes de arrastre o redes de cerco. Estos peces, antes de ser capturados, nacen y crecen en su hábitat natural. Si bien el proceso de captura puede ser perjudicial para los peces y para el medio ambiente, existe una normativa y regulación estricta, tanto para la pesca comercial como para la recreativa, que especifica los meses del año en los que la pesca es permitida, los materiales de captura que se pueden utilizar, y la cantidad que se permite capturar.  Si deseas más información, una búsqueda rápida online de la normativa gubernamental de tu país te proporcionará todas las respuestas que necesitas.

SALMÓN DE CULTIVO

El salmón de piscifactoría, por otro lado, resulta de la selección cuidadosa de los peces reproductores más grandes. Para criar una nueva generación de peces que presenten los rasgos deseados, los peces reproductores se eligen en función de las características genéticas deseables, las cuales se transmitirán a sus futuros descendientes; estas características incluyen el tamaño del pez, el contenido de grasa, la apariencia física y la salud de los peces. Normalmente, los huevos y la lecha se recolectan y las crías se mantienen en bandejas de incubación o en tanques de cría en tierra.

Los Sistemas de Recirculación Acuícola (RAC) en los tanques de cultivo de peces minimizan el uso innecesario de agua y, al mismo tiempo, permiten controlar de manera cuidadosa factores como la temperatura, el oxígeno y la salinidad.3 Los salmones jóvenes generalmente permanecen en estos tanques entre 8 y 16 meses, hasta que son lo suficientemente grandes para ser transportados a jaulas marinas o 'corrales'.

En los corrales marinos, los peces permanecen, por lo menos, otros 18 meses hasta que crecen lo suficiente (~5 kg) para ser recolectados con flotadores o redes de cerco. Posteriormente, el salmón de piscifactoría se pesca para prepararlo para su manipulación comercial.4

SALMÓN SALVAJE O DE ACUICULTURA

Creado por Kirstyn Byrne

El color dice mucho del salmón

El salmón salvaje lleva una dieta basada en camarones y krill, y es gracias a los pigmentos de alga que consumen (astaxantina y cantaxantina) lo que hace que su carne adquiera un color naranja rojizo más profundo. En una piscifactoría, el salmón se alimenta con pienso, o pellets, que generalmente contiene una mezcla de harina de pescado (compuesta por peces pequeños de bajo valor nutricional, capturas secundarias, despojos y recortes), aceite de pescado y otros compuestos a base de verduras, los cuales no contienen los mismos pigmentos que las algas. Algunos productores agrícolas, preocupados por reducir el impacto que se tiene sobre las especies marinas, han comenzado a experimentar con piensos a base de insectos; debido a que estos gránulos carecen de krill y camarones, el color de la carne de los peces de cultivo es grisáceo.

Para compensar la carencia de pigmentación, a menudo se añade astaxantina al alimento para darle al salmón de cultivo su color característico. Sin embargo, este pigmento no solo le da al salmón salvaje su color rosado tan característico, sino que además está relacionado con niveles más altos de Omega-3. Los peces de cultivo tienden a tener dietas más bajas en Omega-3, por lo cual su carne no tiene el mismo color intenso que el salmón silvestre.5 Entonces, si la carne tiene un color más claro, acercándose a un rosa jaspeado, es probable que el salmón proceda de una piscifactoría.

Pescado de temporada

Al igual que las frutas y las verduras, el salmón salvaje es un pescado de temporada, por lo que, si el salmón fresco se etiqueta como "capturado en medio silvestre" fuera de la temporada, es probable que estés comprando salmón de cultivo. Aún hoy en día se pueden encontrar etiquetados ilegales en el mercado, aunque esto es cada vez menos frecuente.

Precio

El salmón salvaje generalmente tiene un precio mucho más alto, especialmente en el caso del pescado fresco. Si es barato, es muy probable que sea de acuicultura.

Las etiquetas MSC y ASC

Una forma de garantizar que el salmón salvaje que compramos sea sostenible es buscar si está certificado por la MSC (norma de pesca sostenible del Marine Stewardship Council), o, en el caso del pescado de cultivo, por la ASC (Aquaculture Stewardship Council). Estas certificaciones solo se otorgan a productos que han sido evaluados y que cumplen con una serie de criterios de sostenibilidad durante todo el proceso. Es importante tener en cuenta que esto no necesariamente significa que todas las pesquerías sin una etiqueta MSC o un certificado ASC no sean sostenibles en la práctica.

El alto coste de esta etiqueta puede perjudicar a pequeños productores que no pueden pagar la certificación. Por lo tanto, rastrear el origen del pescado que consumimos nos puede brindar información importante sobre su procedencia. Si no puedes ver de dónde viene, o cómo llegó al establecimiento, tal vez deberías pensarlo dos veces antes de comprarlo.

2. EL ATÚN

A pesar de lo que muchos piensan, el atún de piscifactoría representa menos de un 1 % del mercado total de atún.6 Todo el atún que normalmente comes para sushi, o incluso en lata, es capturado en la naturaleza. La única especie de atún que se cultiva comercialmente es el atún rojo, aunque actualmente el atún de aleta amarilla se cultiva en granjas experimentales a pequeña escala. Sin embargo, el atún de piscifactoría rara vez se encuentra en las latas de los supermercados. En cambio, se vende en mercados o se exporta congelado a restaurantes de gama alta.

ATÚN SALVAJE

Por lo general, el atún salvaje se captura utilizando redes de cerco, de arrastre o mediante anzuelo y línea. Pero para ayudar a controlar las poblaciones de atún, la cantidad de captura de atún permitida y el equipo utilizado están estrictamente regulados. Desafortunadamente, el aumento de la demanda de atún en lata está ejerciendo una gran presión ambiental sobre la población de varias especies de atún.

ATÚN DE CULTIVO

A diferencia del salmón o de las especies terrestres, todavía no podemos depender de las poblaciones de atún que se crían en tanques. El éxito limitado de las tasas de desove y de peces juveniles en entornos controlados ha hecho que los productores de atún opten por la "cría en granjas" en aguas abiertas.

El método de "cría en granjas" en aguas abiertas utiliza redes de cerco para capturar a los bancos de atunes juveniles. Luego, los peces se transfieren, a través de puertas submarinas, a jaulas marinas flotantes; ahí se cultivan durante meses, o incluso años, antes de que se comercialicen.7

¿ATÚN SALVAJE O DE PISCIFACTORÍA?

Creado por Kirstyn Byrne

Especies

Saber exactamente qué especies estás comiendo es clave para saber de dónde provienen. Si tu atún no es rojo, entonces no proviene de una piscifactoría.

Precio

Una buena regla general que aplica para la mayoría de las especies amenazadas es la siguiente: si no puedes vivir sin tu pescado capturado en la naturaleza, entonces prepárate para gastar. El atún salvaje cuesta hasta tres veces más que el atún de piscifactoría.

3. EL PANGA

¿Has oído hablar de este pez? El panga, o “basa”, es una especie que se vende en más de 130 países y con la que muchos de nosotros nos hemos encontrado (incluso si no sabes su nombre).8 El panga procede principalmente de Indochina, y se vende principalmente en filetes congelados, por lo que este pescado es el elegido por aquellos con un presupuesto limitado.

EL PANGA SALVAJE

La captura de panga salvaje carece de regulación, por lo que casi todos los filetes de panga que se venden en el mundo provienen de granjas de cultivo.9 Debido a la demanda de un sistema de pesca más regulado, el aumento en la producción de panga en piscifactorías ha generado una serie de preguntas en torno a su impacto ambiental y a la salud para los consumidores.

EL PANGA DE PISCIFACTORÍA

El pez Pangasius no necesita mucho oxígeno para vivir, es resistente a la contaminación y se reproduce rápidamente, lo que lo convierte en una especie ideal para la acuicultura productiva.10 El panga también tiene un índice de conversión alimenticio bajo (FCR), es decir, no necesita mucho alimento para crecer y aumentar de peso.

¿CÓMO SE CULTIVA?

Los peces reproductores a menudo reciben tratamientos hormonales para inducir el desove, mientras que los óvulos y lecha (esperma) se fertilizan en instalaciones separadas. Las larvas se transfieren del criadero a un vivero (generalmente en "estanques de tierra") adyacente a ríos o vías fluviales, donde el intercambio de agua se puede controlar fácilmente y es posible lavar los estanques con agua de río. En algunos casos, los peces pequeños se transfieren a otras zonas, o corrales de red de crecimiento, ubicadas en los afluentes de los ríos. Aquí pasan otros 6 u 8 meses hasta alcanzar un tamaño de alrededor de un 1 kg.11

Nota importante: los peces reproductores se mantienen en sistemas controlados y cerrados, por lo que los tratamientos hormonales no se filtran al ambiente exterior.

¿ES SEGURO COMER PANGA?

En general, sí. Muchas personas han dejado de comprar este pescado ya que los medios de comunicación afirman que su consumo pone en riesgo la salud debido a la capacidad del panga de vivir en ambientes contaminados. Sin embargo, todos los informes de toxicología apuntan a que su consumo es seguro.12

PARA FINALIZAR

Si, como yo, haces un esfuerzo por elegir un pescado en función a su sostenibilidad, entonces también sabes que puede ser difícil saber esto con certeza. Por lo tanto, ya sea de captura salvaje o de cultivo, una apuesta segura es estar atento a las certificaciones MSC o ASC del pescado que compras.13, 14 Comprobar que tu compra incluya una de estas certificaciones es una buena manera de saber si tu pescado proviene de una producción sostenible. Si aún tienes dudas, verificar las especies de pescado y marisco que se encuentran en listas como la Monterey Bay Seafood Watch también puede ayudarte a tomar una mejor decisión.15

¿Comerías pescado de piscifactoría? ¡Háznoslo saber en los comentarios a continuación!

 

Referencias

  1. “The State of World Fisheries and Aquaculture 2018 - Meeting the sustainable development goals”. Food and Agriculture Organization of the United Nations. Accessed 12 May 2019.
  2. “Farmed Salmon”. World Wildlife Fund. Accessed 12 May 2019.
  3. Bregnballe, J (2015). “A Guide to Recirculation Aquaculture”. Food and Agriculture Organization of the United Nations. Accessed 12 May 2019.
  4. “How are farmed Atlantic salmon bred?”. RSPCA Knowledge-base. Accessed 12 May 2019.
  5. “Is paleness in salmon caused by stress and low omega-3 levels?”. Nofima.no. Accessed 13 May 2019.
  6. “Wild Tuna vs Farmed”. Atuna. Accessed 13 May 2019.
  7. “Southern Bluefin Tuna”. OceanWatch Australia. Accessed 13 May 2019.
  8. “Farmed Pangasius”. World Wildlife Fund. Accessed 13 May 2019.
  9. “Farmed Pangasius”. Monterey Bay Aquarium – Seafood Watch. Accessed 14 May 2019.
  10. “Pangasius hypophthalmus”. Food and Agriculture Organization of the United Nations – Fisheries and Aquaculture Department. Accessed 14 May 2019.
  11. “Pangasius Farming – An Overview”. The Fish Site. Accessed 15 May 2019.
  12. Murk, A.J, Rietjens, I.M.C.M & Bush, A.R (2016). “Perceived versus real toxicological safety of pangasius catfish: a review modifying market perspectives”. Accessed 15 May 2019.
  13. “The MSC Fisheries Standard”. Marine Stewardship Council. Accessed 16 May 2019.
  14. “Find a product”. Aquaculture Stewardship Council. Accessed 16 May 2019.
  15. “Seafood Recommendations”. Monterey Bay Aquarium Seafood Watch. Accessed 16 May 2019.