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Acuaponía | Agricultura urbana sostenible
Jun 06, 2019 Samanta Oon Por Samanta Oon Mis artículos

Acuaponía | Agricultura urbana sostenible

Todos los días se oye hablar sobre un "nuevo" tipo de agricultura, como la acuaponía; sin embargo, esta técnica en realidad ha existido durante siglos. Se trata de una forma sostenible de cultivo que integra la cría de peces y el cultivo de verduras en el mismo sistema, sin necesidad de utilizar productos químicos, pesticidas o, incluso, energía de combustibles fósiles.

La agricultura está cambiando. Con más de la mitad de la población mundial viviendo en ciudades, la agricultura urbana puede ayudar a mejorar los problemas relacionados con la producción de alimentos.

A medida que la agricultura urbana crece en popularidad y practicidad, técnicas como la acuaponía se vuelven más importantes para ayudar a garantizar, de manera sostenible, la seguridad alimentaria.

Pero ¿qué es la acuaponía? En resumen, la acuaponía es una hibridación de la acuicultura, es decir, la cría de peces, con el cultivo de plantas sin suelo agrícola, conocido como hidroponía.1

UNA TÉCNICA ANCESTRAL

Foto original de: Karl Weule

La acuaponía moderna puede llevarse a cabo en casi cualquier lugar siempre y cuando existan las condiciones adecuadas; pero la idea de un sistema de beneficio mutuo para peces y plantas no es nueva. De hecho, los aztecas construyeron chinampas, que eran una especie de plataformas insulares, para que las plantas crecieran en lagos poco profundos.2

En toda Asia, es común encontrar peces nadando entre los arrozales. Antiguos registros escritos chinos, muestran que esta técnica se remonta a hace 2 000 años3 y se ha demostrado que reduce de forma natural el número de plagas y malezas en los campos de arroz.4 Los investigadores recurrieron a estas técnicas históricas, añadiendo una tecnología más sofisticada, para desarrollar una forma más eficiente y productiva de acuaponía.

¿CÓMO FUNCIONA UN SISTEMA ACUAPÓNICO?

Una estructura acuapónica moderna incluye una red de tuberías que se conectan a una pecera, una bomba de agua y un lecho de plantas donde se pueden cultivar verduras en grava a medida que se bombea agua a través de ella.

Los tres principales componentes presentes en un sistema cerrado acuapónico son:

  1. Peces
    La tilapia es el pez favorito para los acuicultores porque es una especie resistente que crece bien en sistemas acuícolas de recirculación.
  2. Plantas
    Las plantas de hoja verde y hierbas (como la lechuga y la albahaca) se adaptan bien a los sistemas acuapónicos porque no requieren una gran cantidad de complementos nutricionales para desarrollarse.5
  3. Bacterias
    Estas bacterias naturales actúan como un "filtro biológico" que descompone el amoníaco, proveniente de los desechos de los peces, en nitritos y nitratos (nutrientes esenciales para el crecimiento de las plantas).

Por lo tanto, la acuaponía es en realidad una simbiosis donde los peces, las bacterias y las plantas se benefician mutuamente.6,7

Creada por Kirstyn Byrne

BENEFICIOS SOSTENIBLES DE LA ACUOPONÍA

Una de las principales ventajas de la acuoponía es que se puede cultivar una comida completa sin la necesidad de usar fertilizantes químicos ni pesticidas.

Además, estos sistemas permiten sustituir los combustibles fósiles por paneles solares para hacer funcionar las bombas de agua. Los niveles de agua utilizados son muy bajos, ya que el agua se recircula continuamente a través del sistema de tuberías, donde solo una pequeña cantidad de agua se evapora.

Hay una gran flexibilidad en el diseño de sistemas acuapónicos, por lo que se pueden adaptar y colocar en tejados, sótanos o terrenos baldíos. Los agricultores de las comunidades rurales subdesarrolladas pueden incluso usar la acuaponía para cultivar durante todo el año en un espacio limitado; esto a pesar de que el agua suele ser un bien preciado en estas áreas remotas.8

CREA TU PROPIO SISTEMA ACUAPÓNICO

También puedes intentar crear un sistema de acuaponía utilizando tu propia pecera en casa: hay muchas guías y kits de inicio disponibles en la red para las personas interesadas en la acuaponía. De hecho, pude ver un refugio de acuaponía construido a mano cuando hablé con Lee Kim Seng9 de la Universidad Nacional de Singapur, quien mantiene el sistema con sus estudiantes de último año. Echa un vistazo a la entrevista del podcast a continuación.

Puedes descargar el Podcast FoodUnfolded en Apple Podcasts y Spotify.

EL FUTURO DE LA ACUAPONÍA

En el futuro, se podrá incorporar nueva tecnología en los sistemas acuapónicos para mejorar su funcionamiento. Piensa en sensores que supervisen, de manera autónoma, varios componentes clave del sistema, como la temperatura del agua, el pH o el volumen, o un sistema de alerta que indique si las bombas de agua no funcionan.10,11

A medida que la tecnología para acuaponía mejore, también lo hará su eficiencia. Tal vez, en un futuro todos cultivemos nuestros propios peces y verduras. Sin embargo, ten en cuenta lo que el Dr. Lee me dijo: "Es difícil comer tu propio pescado. Son como tus mascotas".

¿Has pensado en convertir tu pecera en un centro de acuaponía? Comparte con nosotros tus planes y deja tus comentarios a continuación.

Jun 06, 2019 Samanta Oon Por Samanta Oon Mis artículos