EitFood
El arte de pescar ¿Qué es más sostenible?
Mayo 14, 2019 Jessica Tengvall Por Jessica Tengvall Mis artículos

El arte de pescar ¿Qué es más sostenible?

Si eres de un país escandinavo como yo, o de una región cercana a la costa, es fácil que comas pescado una vez a la semana e incluso más. Sabemos que los peces se capturan comercialmente o se cultivan para el consumo. ¿Pero tenemos alguna idea sobre cómo se captura el pescado? ¿O qué métodos y herramientas se utilizan? ¿O cómo los métodos de pesca pueden afectar al medio ambiente?

Desafortunadamente, hasta el día de hoy no existen técnicas o artes de pesca que no tengan ningún impacto medio ambiental, desde la destrucción física de los fondos marinos (que afectan a los hábitats), la captura de especies no deseadas y peces de tamaño incorrecto, hasta la huella de carbono de los barcos pesqueros. Pero, ¿qué artes de pesca tienen el mayor impacto medioambiental?

TRES TÉCNICAS DE PESCA COMUNES EN EUROPA

La Comisión Europea ha agrupado las diferentes artes de pesca de acuerdo a tres técnicas principales dependiendo de cómo se usen. De acuerdo a la UE, las técnicas de pesca están clasificadas en tres grupos: 1

1.    Pesca de arrastre

El equipo remolcado arrastra una red lastrada que barre el fondo del mar.  Las redes se utilizan para capturar la vida marina que habita en el fondo (por ejemplo, peces planos, mejillones y algunas especies de bacalao), por lo que la red debe estar en contacto con el fondo del océano.  De ahí que los pescadores “arrastren” sus capturas.

2.    Equipo de pesca móvil

Entre ellas se encuentran las de cerco, palangres y líneas de curricán (que son redes o líneas con anzuelos). A diferencia de la pesca de arrastre, el equipo móvil no se remolca activamente, aunque implica el movimiento del barco pesquero. Esta técnica es efectiva para capturar especies de peces como la sardina, el arenque o la caballa.

3.    Artes de pesca pasivos

El equipo pasivo (por ejemplo, redes de enmalle, redes de trasmallo, trampas, palangres) usa trampas, redes o líneas con anzuelos que se anclan o se dejan a la deriva en el agua. Esta técnica es muy utilizada en aguas europeas. Esencialmente, esta técnica captura peces de forma pasiva, en lugar de atraerlos activamente.

Pero, ¿cómo impacta cada una de estas técnicas en el medio ambiente?

EL IMPACTO DE LOS EQUIPOS DE PESCA EN EL MEDIO AMBIENTE

RED DE ARRASTRE

Foto original: FAO

La pesca de arrastre puede consumir bastante combustible, debido a que los barcos de pesca conducen activamente para arrastrar las redes. Y dado que esta técnica implica el contacto con el fondo del océano, puede afectar al hábitat marino.

Foto original: FAO

El equipo con el menor impacto en el hábitat es la técnica de palangre o arrastre de media agua, ya que esta red se arrastra en el medio del agua sin tocar el fondo del océano.

Foto original: FAO

Generalmente, la red de arrastre de vara, compuesta por un cuerpo cónico que acaba en una bolsa o copo que retiene la captura, no se usa para pescar especies particulares, ya que una variedad de organismos viven sobre o en el sedimento del fondo marino. Cuando se capturan peces no deseados significa que los pescadores tienen que devolverlos al océano, pero la mayoría de los peces no regresan vivos y simplemente se desperdician. Cuando se busca pescar una talla específica, como los camarones, es difícil utilizar las redes de arrastre, ya que el tamaño de la red debe ser lo suficientemente pequeño como para atrapar a estos organismos.

Foto original: FAO

La técnica de arrastre de fondo que puede atrapar peces de tamaños específicos es la pesca de cerco. Esta técnica tiene un bajo impacto en el fondo, ya que no tiene partes pesadas que arrastren los sedimentos. Sin embargo, las redes de cerco no reducen la captura secundaria, ya que están limitadas a especies específicas.

EQUIPO DE PESCA MOVIL

El beneficio del equipo móvil es que puede capturar especies de peces específicas, lo que ayuda a reducir la captura secundaria. El arte más selectivo es el cerco, que se utiliza para el atún. El cerco es una red enorme que rodea a un banco de atún y se cierra por debajo para capturar la pesca. Antes de la década de 1980, la pesca con redes de cerco provocó la captura incidental de miles de delfines cada año, pero las acciones de gestión y las presiones económicas conllevaron a una disminución masiva. Hoy, la captura incidental anual de delfines es inferior al 0,1%.2

Este tipo de arte es selectivo y casi no tiene impacto en los hábitats del fondo del mar, ya que se usa en la zona de aguas pelágicas (en mar abierto). Pero, esta red de pesca tiene un tamaño pequeño por lo que no pueden capturar peces en función de su tamaño.

Foto original: FAO

El arte de pesca menos selectivo (con los niveles de captura secundaria más altos) es el sistema de pesca a la cacea o al curricán. Las líneas de arrastre pueden no ser selectivas ya que son líneas con anzuelos y cebos, que también pueden atraer a los tiburones, las tortugas y las aves.

En términos de consumo de combustible, los equipos móviles varían debido a los diferentes tiempos de viaje para encontrar los bancos de peces.

ARTES DE PESCA PASIVOS

El arte de pesca pasivo incluye redes, líneas o trampas. Estos tipos de aparejos tienen poco o ningún impacto en los hábitats, porque la mayoría de ellos no están en contacto con el fondo.

Foto original: FAO

Sin embargo, los aparejos de pesca pasivos también pueden atrapar accidentalmente otros tipos de peces. Por ejemplo, los peces que no son tan pequeños como para pasar por la red de malla, se enredan y quedan atrapados por las branquias al intentar atravesar la red. Por el contrario, los animales más grandes como los cetáceos (ballenas, delfines y marsopas) a veces no pueden detectar las redes y se enredan.

Foto original: FAO

Las trampas y líneas, por otro lado, pueden atrapar peces por especie y tamaño. En el caso de las trampas, los pescadores pueden manejar bien el tamaño, ya que los peces pequeños pueden entrar directamente dentro de las redes, mientras que los peces más grandes simplemente no pueden entrar. Las líneas son selectivas debido al tamaño de los anzuelos, puesto que los peces pequeños no pueden morder anzuelos más grandes.

Foto original: FAO

El daño al hábitat es mínimo con estas trampas, aunque cuando se despliegan entran en contacto con el fondo marino. Las líneas, básicamente, no tienen impacto ya que simplemente se cuelgan en aguas abiertas.

Foto original: FAO

Una ventaja adicional del equipo de arte pasivo es que la mayoría de las capturas incidentales se devuelven al océano con vida. Todos los equipos de arte pasivo son relativamente eficientes, ya que el combustible solo se usa para desplegar y recuperar el equipo de pesca.

ENTONCES, ¿QUÉ TÉCNICAS DE PESCA TIENEN EL MAYOR IMPACTO AMBIENTAL?

Bueno, en realidad, no existe un consenso respecto a qué técnicas son las mejores, ya que dependiendo del equipo afectan de diferentes maneras en mayor o menor medida al medio ambiente. Pero los equipos de pesca que tienen un mayor impacto en el hábitat son la pesca de arrastre con dragas. Estas tienen un porcentaje mayor de capturas accidentales, especialmente las redes de arrastre, puesto que son las técnicas menos selectivas en cuanto a especies y tamaños. Por otro lado, el arte de pesca más sostenible es la pesca con trampas o con líneas.

También es importante entender que mientras queramos comer ciertas especies de pescado o marisco, algunas técnicas de pesca son inevitables. No se puede, por ejemplo, capturar peces planos con equipos pasivos o móviles, al menos todavía no.

Entonces, cuando se compra pescado, la opción más sostenible es elegir especies que habiten en aguas abiertas, porque los sistemas utilizados para su captura parecen afectar solo a las especies vulnerables capturadas y no al hábitat.

PARA FINALIZAR

Si bien ninguna técnica tiene un impacto cero en el medioambiente (al menos no todavía), algunos métodos son más sostenibles que otros. ¡Así que no pierdas la esperanza en tu búsqueda de opciones sostenibles para comer pescado! Los científicos y los pescadores están trabajando juntos para crear técnicas de pesca innovadoras para disminuir los impactos.

Por el momento, una opción es buscar las etiquetas del MSC (siglas en inglés del Marine Stewardship Council) en el envase como guía para obtener un pescado más sostenible. También hay varios sitios web donde puedes buscar una especie de pez para ver si se pesca de forma sostenible. Los sitios web tienen diferentes criterios, pero la mayoría se basan en cómo y dónde se pescan, y si la población de peces es saludable (es decir, que no esté disminuyendo). Puedes consultar seafoodwatch.org y eumofa.eu, ya que ambos tienen descripciones detalladas de varias especies de peces.

¿Eres como yo, una persona optimista que cree que encontraremos métodos de pesca sostenibles? Deja un comentario a continuación.

Mayo 14, 2019 Jessica Tengvall Por Jessica Tengvall Mis artículos