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Sal Rosa del Himalaya: ¿de verdad es saludable?

Existen numerosas fuentes que promocionan los múltiples y variados beneficios para la salud relacionados con el consumo de la sal rosa del Himalaya, pero ¿está basado en alguna evidencia científica?

¿ES UN MINERAL MILAGROSO?

 

Se dice que la sal rosa del Himalaya es mucho más que un simple condimento.  Ya sea para utilizarlo con fines culinarios, terapéuticos o cosméticos, la cantidad y variedad de propiedades atribuidas a la sal rosa del Himalaya parecen ser infinitas. Con su capacidad para fortalecer los huesos e incluso mejorar la circulación, la sal rosa del Himalaya parece ser casi un mineral milagroso.1,2

Desafortunadamente, como es el caso de tantas cosas en la vida, cualquier cosa que suene demasiado buena para ser verdad, generalmente lo es, y esta sal de roca (aunque estéticamente agradable), no parece ser la excepción.

¿ES LA SAL ROSA DEL HIMALAYA LA MÁS RICA EN NUTRIENTES?

A pesar de ser considerada "pura", el color rosa de la sal del Himalaya se debe en realidad a la presencia de una gran cantidad de impurezas contenidas en los cristales.3 Si bien estos minerales se suman al atractivo estético del condimento, no existe prácticamente evidencia científica que respalde las afirmaciones milagrosas con respecto a sus beneficios para la salud o propiedades curativas. Aunque, si es verdad que la sal contiene minerales esenciales para nuestro bienestar, no esta tan claro que la sal del Himalaya sea en sí una buena fuente de estos nutrientes. 

Si nos fijamos, por ejemplo, en el zinc, un micronutriente esencial que se encuentra en la sal del Himalaya, sabemos que su deficiencia puede provocar una serie de síntomas que incluyen diarrea, alopecia e inmunodeficiencia. Mientras que algunos podrían ver esto como una evidencia de que la sal rosa del Himalaya es una alternativa más saludable como condimento a nuestra ensalada, esos hechos por sí solos no son suficientes para poner a la sal rosa del Himalaya en un pedestal. Primero, debemos mirar los números...4

La ingesta diaria recomendada de zinc es de 11 mg para los hombres y 8 mg para las mujeres.8 La sal rosa del Himalaya contiene tan solo alrededor de 2,38 mg de zinc por kilogramo de sal. Dada la variedad de alimentos que contienen este mineral en cantidades mucho mayores (incluyendo carne de ternera, cangrejo, alubias, semillas y cereales enriquecidos), parece que existen otras opciones más fáciles para conseguir la cantidad diaria recomendada (CDR) sin tener que consumir 3 kg de sal al día. 3, 4, 5

Además, si bien existen alrededor de 80 minerales adicionales que se consideran nutrientes necesarios de nuestra dieta, hay algunos, incluidos el plomo y el plutonio, que, si se consumen en cantidades demasiado grandes, pueden poner en riesgo nuestra salud. Por eso, aunque son seguros en pequeñas cantidades, sería imposible comer una cantidad suficiente de sal rosa del Himalaya que garantice los beneficios de ciertos minerales constituyentes, evitando los efectos tóxicos de otros. 3,6

LA SAL ROSA DEL HIMALAYA BAJO CONTENIDO EN YODO

Con tantos componentes en la sal del Himalaya, es difícil imaginar que haya un mineral que no contenga, pero hay un nutriente esencial que podría considerarse escaso. Aquellos que se decantan por la sal de mesa convencional, se sorprenderán al saber que este condimento tiene más elementos que exclusivamente el sodio y cloruro. Además de una pequeña cantidad de agente antiaglomerante, que evita que la humedad del aire interfiera con la delicada estructura cristalina de la sal, muchos fabricantes también añaden una pequeña cantidad de yodo. 7

El yodo es el elemento fundamental para la síntesis de hormonas tiroideas. Una deficiencia, conocida como bocio, que generalmente se presenta con una inflamación de la glándula tiroides, puede tener graves consecuencias, incluidos trastornos del desarrollo neurológico. Aunque es muy abundante, el yodo se distribuye de manera desigual en todo el mundo, los suelos cercanos al mar son ricos en este mineral, pero la corteza terrestre, y los suelos por encima de ella, presentan en comparación una cantidad más baja. Como resultado, las plantas que crecen en áreas sin litoral, y los animales y humanos que viven de esas plantas, generalmente tienen un bajo contenido en yodo.7,8

A pesar de que los alimentos que consumimos habitualmente hoy en día provienen de una amplia gama de lugares, por lo que contienen una variedad de minerales de diferentes tipos de suelos, la deficiencia de yodo sigue siendo sorprendentemente común. A nivel mundial, dos mil millones de personas consumen cantidades insuficientes de yodo todos los días, y más del 50 % de las personas de Europa continental tienen deficiencia de yodo. 8

A principios del siglo XX, gobiernos y expertos en salud decidieron que, en un intento por abordar el problema endocrino más común del mundo, la sal se complementaría con yodo, y el nivel mínimo aceptado para mantenerse saludable recomendado es de 30 mg de yodo por kilogramo de sal. Mientras que la cantidad exacta añadida a las sales de mesa varía según el fabricante, las sales suplementadas generalmente cumplen con este estándar mínimo. Por el contrario, mientras que el yodo es uno de los 84 componentes declarados de la sal rosa del Himalaya, está presente en cantidades drásticamente menores.7,9

SAL ROSA DEL HIMALAYA: ¿VALE LA PENA?

A pesar de tener un coste aproximado 20 veces mayor que el precio de la sal de mesa común, aunque podría decirse que estéticamente es más agradable, hay pocas evidencias que sugieran que la sal rosa del Himalaya tenga algún beneficio adicional en nuestra salud, por encima de la sal de mesa común.

Además, dadas las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud para que casi todas las poblaciones de todo el mundo reduzcan su ingesta diaria de sodio, dependiendo de la sal, ya sea de la variedad del Himalaya o de otro tipo, como fuente de cualquier otra cosa que no sea un toque de condimento, es probable que su consumo sea más perjudicial que beneficioso.10

¿Qué mitos has escuchado sobre la sal rosa del Himalaya y crees que podrían ser ciertos?, ¿Crees que es solo un placebo rosado?