EitFood
6 cosas que no sabías sobre el plástico compostable
Feb 01, 2021 Jane Alice Liu Por Jane Alice Liu Mis artículos

6 cosas que no sabías sobre el plástico compostable

Los utensilios de plástico compostable o biodegradable parecen estar en todas partes y cada vez son más comunes. Desde tenedores y cuchillos hasta cucharas o pajitas, ¡es como si estuvieras en un paraíso ecológico! PERO…

Lo que yo no sabía era que estos bioplásticos, hechos con materiales compostables, solo se pueden descomponer en plantas industriales de procesamiento. Es decir, no puedo tirarlo a ningún contenedor de composta (un poco engañoso, lo sé).

A continuación, te presentamos seis cosas clave que debes saber sobre los utensilios de cocina hechos con plástico compostable:

1.LOS BIOPLÁSTICOS, UN TIPO DE PLÁSTICO VEGETAL

El plástico se ha fabricado tradicionalmente a partir de productos petroquímicos (derivados del petróleo).1 Pero los plásticos compostables pueden estar hechos de un material llamado ácido poliláctico (PLA, por sus siglas en inglés) presente en plantas como el maíz y la remolacha azucarera.2

A diferencia de los plásticos a base de petróleo, el material compostable de PLA no produce ningún desecho tóxico.

2.  NO PUEDES RECICLAR PLÁSTICO COMPOSTABLE EN TU JARDÍN

Si pensaste que podrías utilizar un tenedor o pajita hechos con bioplásticos como abono para tu jardín, deberías reconsiderarlo. Sí, probablemente la etiqueta dice "compostable"; pero si lees las letras pequeñas dice "compostable en plantas industriales".

A menos que tu pajita y otros plásticos biodegradables estén explícitamente etiquetados para el compostaje doméstico, en realidad solo son compostables en plantas industriales ¿Por qué? Porque...

3.  EL PLÁSTICO COMPOSTABLE SOLO PUEDE DESCOMPONERSE POR LA ACCIÓN DE MICROORGANISMOS EN UN ENTORNO A ALTAS TEMPERATURAS (MÁS DE 50 °C).

Estos plásticos biodegradables están diseñados para descomponerse en plantas industriales de compostaje, donde se pueden alcanzar altas temperaturas de manera constante. Las pilas de composta casera nunca alcanzan temperaturas tan altas por un tiempo prolongado.3

Y, debido a que ha sido etiquetado como plástico compostable, no debe dejar absolutamente ningún residuo tóxico;4,5  solo una instalación de compostaje centralizada puede garantizar este requisito. Si los plásticos compostables no se descomponen adecuadamente, y con la ayuda de microorganismos, pueden provocar consecuencias para el medio ambiente y para la salud.6,7

4. DIFERENCIA ENTRE BIODEGRADABLE Y COMPOSTABLE

Es fácil confundir estos dos términos, pero en realidad hay una diferencia. ¿Dónde está? En el tiempo y el residuo tóxico.8

El PLA se descompone y se convierte en CO2 y agua en un periodo de tres meses, siempre y cuando se utilice una planta industrial de compostaje.9 Los plásticos compostables (según la norma UNE-EN 13432:2001) solo se etiquetan como tal si cumplen con condiciones específicas de temperatura, nivel de humedad y tiempo de descomposición. Además, los plásticos compostables nunca deben producir ningún material tóxico que afecte al agua, a las plantas, al suelo, y a otros seres vivos.

 

Los plásticos biodegradables también pueden degradarse con la ayuda de microorganismos y enzimas en condiciones ambientales naturales, convirtiendo el plástico en CO2, metano, agua y biomasa.10 Pero a diferencia del plástico compostable, no existe un plazo establecido para su degradación ni un requisito legal con respecto a los residuos tóxicos. Por lo tanto, su descomposición completa puede llevar años (posiblemente incluso cientos de años). Y, al igual que los plásticos tradicionales, podrían filtrar sustancias químicas tóxicas en el ecosistema circundante.

5.  NO TIRES TU PLÁSTICO COMPOSTABLE A LA BASURA

Debido a que estos utensilios y pajitas requieren condiciones muy específicas para el compostaje, ¡no los tires a la basura! De hacerlo, simplemente terminarán en el vertedero, donde en realidad no se convierten en abono. La única diferencia es que los plásticos compostables no filtrarán compuestos químicos tóxicos al medio ambiente, como lo hacen los plásticos tradicionales.

6. NO TIRES TU PLÁSTICO COMPOSTABLE EN EL CONTENEDOR DE PLÁSTICO

Los plásticos compostables tienen un gran valor de reciclaje ya que el material se puede reutilizar varias veces sin disminuir su calidad. Pero, si tiras plásticos compostables en los contenedores de reciclajes de envases, en realidad podrías estar arruinando todo el proceso de reciclaje.11

Los plásticos compostables están hechos con materiales diferentes, en comparación a los plásticos tradicionales. Esto puede generar más problemas al intentar reutilizar el plástico en algo útil.

En su lugar, tíralos en un contenedor específico para desechos biológicos. Así se podrán recolectar por separado y llevarse a una instalación de compostaje industrial.12 Habla con las autoridades locales para ver si existe algún contenedor cerca de tu vecindario.

EN CONCLUSIÓN

El plástico compostable es una gran iniciativa para reducir el impacto que este material tiene en el medio ambiente, especialmente porque puede prevenir la contaminación tóxica. Sin embargo, aún hace falta implementar cambios que mejoren el proceso de manufacturación.

No te olvides de que hay otros materiales compostables que sí se pueden utilizar en composteras caseras, como las pajitas de papel de cera. Otra opción es usar utensilios comestibles o los utensilios que están hechos de bambú.

¿Qué opinas de los utensilios y pajitas de plástico compostable? ¿Conoces otras opciones? Déjanos tus comentarios a continuación.

Feb 01, 2021 Jane Alice Liu Por Jane Alice Liu Mis artículos