EitFood
Abr 12, 2019 Claudia Parms Por Claudia Parms Mis artículos

Alternativas al plástico: Los desafíos que muestran las empresas emergentes

El Parlamento Europeo anunció oficialmente este año, que los plásticos de un solo uso estarán prohibidos a partir de 2021.

Como empresa emergente que tiene un puesto de batidos, nos complació mucho haber recibido tantos comentarios de clientes que nos sugerían que deberíamos “hacer algo con nuestros vasos y pajitas de plástico”, porque “así nuestra propuesta saludable sería realmente perfecta”.

Sin embargo, no se dan cuenta de que encontrar alternativas ecológicas que cumplan todos los requisitos no es tan fácil como parece. Aquí está la historia de nuestro viaje para encontrar vasos ecológicos y alternativas a las pajitas, incluidos los desafíos de nuestra misión ecológica.

ALTERNATIVAS A LOS PLÁSTICOS Y el puesto de batidos de ALBERTS

Para ponerte en contexto, Alberts es una start up fundada en 2015 por dos jóvenes con una misión: ayudar a las personas a comer más frutas y verduras en cualquier momento y en cualquier lugar con Alberts Smoothie Station. Combinando robótica e inteligencia artificial, desarrollamos el primer robot de batidos del mundo que prepara batidos frescos en el momento solo con frutas, verduras y agua, nada más.

Me uní al equipo en 2017 como gerente de marketing, y mi trabajo es escuchar los comentarios de los consumidores. A pesar de lo entusiasmada que está la gente con el robot de batidos, nuestros clientes también nos pedían que nos cambiásemos a envases más ecológicos. Así que les escuchamos.

NUESTRA BÚSQUEDA DE VASOS ECOLÓGICOS

Actualmente, nuestros puestos de batidos utilizan vasos de PET, que se pueden reciclar. Cuando se tiran al cubo de reciclaje correcto, se pueden convertir en nuevos vasos reciclados para su reutilización.

Sin embargo, la verdad es que el 70% del plástico PET nunca llega al proceso de reciclaje. 1 ¿Por qué ocurre esto? Porque el plástico debe clasificarse y limpiarse correctamente, ya que solo se necesita una pequeña fracción de contaminación para inutilizar todo el lote de PET.

Por eso, nosotros buscamos continuamente alternativas ecológicas.

ALTERNATIVA #1: PROBANDO CON VASOS DE PLÁSTICO DE ÁCIDO POLI LÁCTICO (PLA)

El primer candidato para Alberts fueron los vasos de PLA biodegradables. El plástico PLA, o ácido poliláctico, es un plástico de base biológica. Está hecho de materias primas renovables como la resina a base de maíz.

El problema con los vasos de PLA es que son bastante frágiles y se deforman cuando se llenan de agua caliente (60ºC o más). En Alberts, hemos optado por trabajar con la tecnología de mezcla en el vaso para reducir el desperdicio de agua y alimentos y aumentar la retención de nutrientes. De esta manera, cuando preparamos nuestros batidos y sopas, el vaso recoge todos los ingredientes congelados, después se añade agua filtrada caliente para un mezclado más fácil mientras se consiguen las temperaturas deseadas.

¿El resultado? ¡El vaso de PLA comenzó a desmoronarse, lo que fue un gran desastre como te podrás imaginar! Además, el sello que colocamos en la parte superior de nuestros vasos mientras licuamos ejerce demasiada presión sobre los frágiles vasos de PLA, lo que hizo que se desmoronasen también.

ALTERNATIVA #2: ¿FUE EL CAMBIO DE PLÁSTICO A PAPEL UNA ALTERNATIVA MEJOR?

Nuestros experimentos también incluyeron vasos de papel. Sin embargo, aún quedan algunas dificultades por resolver si seguimos este camino. Más concretamente, con estos vasos notamos que:

  1. El sello de la licuadora es demasiado fuerte, lo que deforma el vaso original.
  2. El fondo del vaso comienza a gotear y se derrama.
  3. El revestimiento interior del vaso se desprende.

Y, por supuesto, ¡no queda tan bien cuando no puedes ver los colores brillantes de la sopa o el batido dentro del recipiente!

ALTERNATIVA #3: NOS DECIDIMOS POR LOS VASOS DE BAGAZO

La mejor solución que hemos encontrado hasta ahora son los vasos de bagazo. Estos vasos están hechos de pulpa de caña de azúcar, que es:

  • Lo suficientemente fuerte para soportar la fuerza de la licuadora
  • Resistente al agua caliente
  • Enteramente bio
  • “OK Compost”

Como también estamos trabajando en una máquina de sopa (una alternativa caliente para nuestra máquina expendedora de batidos), actualmente también estamos realizando experimentos con bagazo y vasos de papel. Como acabamos de establecer, estos tipos de vasos son resistentes al agua caliente y, por lo tanto, son excelentes candidatos. En nuestro radar también hay nuevas tecnologías prometedoras, como las que se utilizan para fabricar vasos a base de hierba.

El que los vasos de bagazo no estén hechos a partir de árboles y estén hechos de desechos de caña de azúcar es un gran problema a medida que hacemos el cambio de plástico a ecológico. Y dado que el revestimiento interior del vaso está hecho de PLA, los vasos oficialmente son “OK Compost”. Sin embargo, el desafío para el futuro es establecer un sistema de recogida que permita un compostaje industrial eficiente.

Antes de que podamos presentar estos vasos, tendríamos que encontrar un fabricante que los haga de un tamaño que se ajuste a nuestras estaciones de batidos. Todavía tenemos que hacer más experimentos, pero para fin de año, presentaremos nuestros vasos ecológicos a nuestros clientes.

PERO ¿Y QUÉ PIENSAS SOBRE LOS VASOS REUTILIZABLES?

Esta es una pregunta que nos hacen muy a menudo.

Hacer que los vasos reutilizables "personales" se ajustaran a nuestras máquinas sería todo un desafío, porque serían de diferentes formas y tamaños. Por supuesto, si creásemos vasos reutilizables de la marca Alberts para venderlos junto con nuestros batidos, eso ya sería más alcanzable, aunque aún sería una gran inversión (especialmente para nuestros clientes).

Pero también hay que considerar otros desafíos, como la seguridad alimentaria. Necesitamos poder asegurarnos de que los vasos estén perfectamente limpios en todo momento. Este es un problema que, por supuesto, con los vasos de PET desechables no tenemos. Sin embargo, si podemos contar con que el cliente disponga de un equipo profesional que utilice dispositivos de limpieza profesional para que podamos garantizar la seguridad alimentaria en todo momento, ¡los vasos reutilizables definitivamente se convertirán en una posibilidad en un futuro próximo!

ALTERNATIVAS A LA PAJITAS DE PLÁSTICO: UTILIZAR PAJITAS COMESTIBLES DE MANZANA

Inicialmente, nuestros puestos de batidos usaban pajitas de plástico, ya que las pajitas ecológicas disponibles no cumplían con el estándar que queríamos ofrecer a nuestros consumidores, especialmente porque las pajitas de bambú y papel no tienen una estabilidad muy prolongada en los líquidos. ¡Y ofrecer pajitas de acero a todo el mundo sería un cambio más caro!

Pajitas de BambúPajitas de papelPajitas de acero
Corta estabilidad, AsequibleCorta estabilidad, AsequibleLarga estabilidad, caro

Pero, conocimos  Wisefood, la start-up que intenta encontrar un nuevo uso para el material residual de la producción de zumo de manzana, que normalmente se desecha. ¡Descubrieron que podían transformar la pulpa de la manzana en pajitas comestibles!

Las Superstraw, como las llaman, mantienen su forma en las bebidas frías durante más de 60 minutos, e incluso hasta 2 horas en cócteles. En el café o el té, la pajita comestible dura entre 20 y 30 minutos. Mediante el uso de fibras de trigo y frutas, Wisefood pudo crear una alternativa, que es completamente biodegradable en dos semanas aproximadamente. O, por supuesto, simplemente puedes comerte la pajita una vez que hayas terminado la bebida. Las Superstraw se elaboran con ingredientes de Alemania como el orujo de manzana y el trigo. De esta forma, la organización puede ahorrar distancias de transporte innecesariamente largas y, al mismo tiempo, proteger el medio ambiente.

ENTONCES, ¿CUÁL ES EL SIGUIENTE PASO PARA ALBERTS?

Para Alberts, el futuro comienza por cambiar a alternativas ecológicas para los plásticos de un solo uso, aunque resulta más fácil de decir que de hacer. Sin embargo, nuestro equipo en Alberts quiere que las personas elijan alimentos saludables que respeten el medio ambiente. Después de lanzar las Superstraws comestibles este verano, Alberts se esfuerza por lanzar una alternativa más ecológica para los vasos de PET a finales de este año y los vasos reutilizables durante el año siguiente.

Abr 12, 2019 Claudia Parms Por Claudia Parms Mis artículos