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¿Qué hace que un producto alimenticio sea bajo en grasas?
Mayo 13, 2019 Claudia Parms Por Claudia Parms Mis artículos

¿Qué hace que un producto alimenticio sea bajo en grasas?

¿Qué significa bajo en grasas? ¿Cómo se elimina la grasa del yogur y cuál es el impacto en su valor nutricional?

¿QUÉ SIGNIFICA BAJO EN GRASAS?

A los fabricantes de alimentos les gusta usar "declaraciones" para señalar los beneficios nutricionales de sus productos. Una de esas declaraciones es "bajo en grasa". Sin embargo, no se les permite pegar cualquier etiqueta en sus productos.

Como regla general, un producto solo puede etiquetarse como “bajo en grasa” si contiene menos de 3 g de grasa por cada 100 g de alimento sólido. Esto significa que el 30% o menos de las calorías provienen de la grasa.1 Para los líquidos corresponde a 1.5 g de grasa por cada 100 ml.2

Pero ¿por qué eliminar la grasa de los alimentos? ¿no es importante?

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE LA GRASA?

Las grasas de los alimentos son nutrientes que el cuerpo usa para desarrollar tejido nervioso (incluido el cerebro) y hormonas. El cuerpo también usa la grasa como combustible. Si las grasas ingeridas no se queman como energía ni se utilizan como componentes básicos, el cuerpo las almacena en las células grasas.

Los aceites y las grasas son la principal fuente de energía del organismo. También son portadores de sabor y compuestos vitamínicos y pueden cambiar la textura de los alimentos. En la comida procesada, las grasas actúan como medio de transferencia del calor, lubricante, agente de liberación y agente texturizante.3

Sin embargo, no todas las grasas son igualmente buenas para nosotros. Probablemente hayas oído hablar de las grasas trans, y sepas que es mejor mantenerse alejado de ellas. En su lugar, debes consumir más de las grasas insaturadas saludables que se pueden encontrar en las nueces, las semillas y el aceite de oliva; estas pueden ayudar a tu cuerpo a absorber nutrientes esenciales que contribuyen a la salud en general. Estas grasas insaturadas pueden ser beneficiosas, incluso en una dieta baja en grasas.

Entonces no todas las grasas son malas. De hecho, algunos estudios han observado que las personas que comen productos lácteos enteros tienden a ser tan saludables o incluso más que aquellos que consumen productos bajos en grasa.4

Es mejor centrarse en los tipos de grasa de la comida en lugar de en la cantidad de grasa presente en ella. El yogur, por ejemplo, contiene un 70% de grasas saturadas. Se ha demostrado que los ácidos grasos en la leche y el yogur son buenos para la salud del corazón, mientras que las grasas saturadas en las carnes rojas causan enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer.5

¿POR QUÉ Y CÓMO PRODUCEN LOS FABRICANTES YOGURES BAJOS EN GRASA?

Los fabricantes tienen diferentes razones. Algunos podrían usar "bajo en grasa" simplemente como una herramienta de marketing, mientras que otros pueden verlo como una verdadera innovación en salud. Por ejemplo, el incremento de personas con sobrepeso u obesidad ha aumentado los problemas de salud. Esto, a su vez, ha llevado a la necesidad de desarrollar productos alimenticios bajos en grasa.

A la hora de eliminar o reducir el contenido de grasa en los productos alimenticios debemos tener en cuenta no alterar las características sensoriales y nutricionales del producto.6 Veamos el ejemplo del yogur.

SABOR

El yogur tiene el mismo porcentaje de grasa que la leche utilizada para elaborarlo. Eso significa que el yogur tradicional de leche entera es más alto en grasa que el yogur hecho con leche desnatada o baja en grasa. Por un lado, con la elección de la leche los fabricantes reducen los gramos de grasa en el yogur.7 Por otro lado, la grasa juega un papel importante en el sabor de los alimentos. Mientras que el yogur natural tiene un buen sabor, el yogur hecho con leche baja en grasa tiene uno bastante desagradable.

SUSTITUTOS DE LA GRASA

Para compensar la falta de sabor mediante la eliminación de grasas y mejorar el sabor, los fabricantes utilizan diferentes ingredientes (como fruta, jarabe de maíz, edulcorantes artificiales, etc.).8 Como sabes, los productos con alto contenido de azúcar no son realmente saludables. Además, para aumentar la vida útil del yogurt y que sea más sabroso, a menudo se añaden conservantes y colorantes alimentarios. Para mejorar la textura del yogur bajo en grasa, los fabricantes también agregan espesantes como gelatina, chicle o almidón.9

¿Y QUÉ PASA CON EL VALOR NUTRICIONAL?

Pero los yogures no son solo grasas, también contienen otros nutrientes como el calcio. Algunos estudios dicen que, al usar leche desnatada o baja en grasa para producir yogur bajo en grasa, la cantidad de calcio y proteínas también se reducirá.10 Otros dicen que el calcio se encuentra en la parte líquida de la leche, lo que significa que el calcio no se elimina junto con la grasa. Por lo tanto, los productos lácteos bajos en grasa proporcionan tanto calcio como los productos normales.11

EN CONCLUSIÓN

Si bien muchos investigadores aún están estudiando la paradoja de los lácteos enteros, sabemos que las grasas dan a los productos alimenticios su sabor y textura. Por lo tanto, al eliminar las grasas, los fabricantes se enfrentan al desafío de crear productos alimenticios con un bajo contenido en grasa. Al final, se añaden más azúcares y edulcorantes al producto para compensar el sabor (¡aunque la cantidad de calorías en el producto final puede ser más baja que la alternativa con toda la grasa!). Pero no lo olvides, incluso si sigues una dieta baja en grasas, tu cuerpo aún necesita grasas, y las grasas en el yogur pueden ser buenas para ti. Pero si consideras reducir el consumo de grasas de tu dieta puedes optar por alimentos naturalmente bajos en grasas.

Entonces, ¿qué crees que es mejor para la salud pública en general? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 13, 2019 Claudia Parms Por Claudia Parms Mis artículos