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Miel de Manuka y miel de Jarrah | ¿Cómo se hacen?
Mayo 20, 2021 Tim Angeloni Por Tim Angeloni Mis artículos

Miel de Manuka y miel de Jarrah | ¿Cómo se hacen?

La miel de manuka ha sido aclamada por sus propiedades curativas, pero ¿cómo se hace la miel de manuka?

Una colmena de abejas puede crear miel bioactiva cuando se cumplen una serie de requisitos ambientales, incluida la presencia de una flora específica. La miel de manuka y la de jarrah son un excelente ejemplo de cómo estas mieles han ganado credibilidad en la comunidad médica por sus usos medicinales.

¿CÓMO SE HACE LA MIEL ACTIVA? CONCEPTOS BÁSICOS

La característica clave que facilita la producción de miel activa son las plantas locales con flores, que son la principal fuente de alimento de las abejas. Durante los meses más cálidos, la floración de la vegetación local ofrece a las abejas la oportunidad de crear reservas de miel. Después de que las abejas extraen el néctar y el polen de las flores, los componentes químicos activos de las flores se transfieren a la miel y la convierten en miel bioactiva.

Haga clic aquí para leer un artículo sobre cómo se usa la miel bioactiva en la medicina moderna.

Las mieles activas se crean cuando se utiliza una sola especie de planta como fuente primaria de alimento, lo que crea una miel monofloral. Monofloral significa que las características químicas de una miel están estrechamente relacionadas con una sola especie de planta. Una miel multifloral, por otro lado, será diversa en su composición química, lo que indica que las abejas tenían una variedad de fuentes de néctar durante la acumulación de miel.3

MIEL DE MANUKA

La miel de Manuka es una miel monofloral derivada de Leptospermum scoparium (árbol de té), originaria de Nueva Zelanda. Sin embargo, leptospermum activos se encuentran en diferentes regiones del mundo. Esta miel activa es particularmente valorada por su actividad antibacteriana sin peróxidos (NPA, por sus siglas en inglés). Este agente antibacteriano se considera relativamente estable, ya que no es tan sensible al calor y la luz, por lo que es una opción viable para el tratamiento médico.

¿Qué significa el etiquetado MGO en algunos envases de miel de manuka?

El metilglioxal o MGO es el compuesto químico que hace que la miel de manuka sea única. La dihidroxiacetona (DHA) es una sustancia química que se encuentra en el néctar de las flores de manuka, y se convierte en MGO después de que las abejas extraigan y lleven el néctar a la colmena para su procesado.2 Niveles más altos de DHA en las flores resultan en niveles más altos de MGO en la miel, por lo que proporcionan un estándar métrico de confianza para valorar la calificación de la miel de manuka, su fortaleza y eficacia médica.3 Es por eso que a menudo encontrará niveles de MGO marcados en el envase de la miel de manuka (por ejemplo, 240 MGO o 300+ MGO).

El futuro de la miel de manuka

En los últimos años, la miel de manuka ha ganado un gran interés por parte de inversores internacionales, empresas comerciales, propietarios de tierras y apicultores. Lo que una vez fue una pequeña industria de cosecha silvestre se está transformando rápidamente en plantaciones y genetistas especializados en plantas que buscan mejorar las plantas para que produzcan una mayor cantidad de DHA que resulte en miel de alto grado.

MIEL DE JARRAH

La miel dejJarrah es también una miel monofloral derivada del árbol australiano jarrah (Eucalyptus marginata). Los niveles de bioactividad en la miel jarrah se producen a través de la enzima conocida como glucosa oxidasa, que produce bajas concentraciones de peróxido de hidrógeno (la fuente de actividad antibacteriana).

El peróxido de hidrógeno es bacteriostático, lo que significa que puede inhibir la reproducción bacteriana. Sin embargo, ciertos tipos de bacterias aeróbicas pueden producir una enzima para descomponer el peróxido de hidrógeno, reduciendo su efectividad. Lo que repercute en el valor medicinal y económico de la miel de jarrah haciendo que a menudo sea menor en comparación con la miel de manuka.

¿Qué significan las siglas TA que encontramos en los envases de miel de jarrah?

Para medir la calidad de la miel de jarrah se emplea el factor TA ("Total Activity”) o la actividad del peróxido (PA) 4. Por lo tanto, a menudo verá los niveles de TA marcados en el envase de miel de jarrah (por ejemplo, 20+ TA o 15+ TA). 

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA BIOACTIVIDAD DE LA MIEL

Hay tres factores clave que pueden afectar a la bioactividad en la miel:

Factores vegetales

La genética individual de las plantas, como el tamaño de la flor, la madurez de la planta, los tiempos de floración y la duración, puede influir significativamente en la miel y el nivel de actividad correspondiente. Los científicos involucrados en el estudio de la genética botánica de todo el mundo están trabajando para desarrollar ciertos rasgos de las plantas, como aumentar la floración de las plantas durante más tiempo o plantas con flores más grandes para la producción de miel.

Factores medioambientales.

Factores como el clima, la temperatura y las precipitaciones pueden influir en el rendimiento del néctar y el polen en la vegetación local, lo que posteriormente afecta la producción de miel. De año en año, si no se cumplen ciertas condiciones ambientales (por ejemplo, suficiente lluvia), algunas especies de plantas pueden no producir volúmenes de néctar adecuados para apoyar la producción de miel. Estos factores ambientales influyen directamente en la vegetación y la floración de plantas locales, así como en el comportamiento de las abejas. Por lo tanto, la producción anual y el suministro de miel activa pueden depender en gran medida de las condiciones medioambientales locales y regionales, lo que a su vez puede conducir a fluctuaciones significativas del precio para los consumidores de miel de manuka.

Comportamiento de la abeja

Las abejas obreras prefieren la ubicación y la proximidad más cercana a la colmena cuando se trata de recolectar alimentos. Sin embargo, dependiendo de las condiciones locales y la variedad de abejas, se sabe que viajan varios kilómetros para llegar a la fuente de alimento deseada. Si el alimento es abundante, las abejas también prefieren algunos tipos de néctar sobre otros. Las abejas también se vuelven más activas en climas cálidos, lo que también puede influir en la producción de miel.

Con la esperanza de tratar de evitar una picadura de abeja o dos, no muchas personas consiguen experimentar la belleza y complejidad del proceso de la miel de primera mano. Sin embargo, si alguna vez tienes la oportunidad, te insto a que pruebes diferentes variedades y aprendas más, porque realmente es una magnífica interacción entre plantas y animales, y no volverás a ver con los mismos ojos la miel que comemos.

¿Alguna vez has probado la miel de manuka u otras mieles activas? ¿Qué pensaste? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 20, 2021 Tim Angeloni Por Tim Angeloni Mis artículos