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La historia del helado | Desde el helado de leche a los Magnums
Mayo 20, 2021 Aran Shaunak Por Aran Shaunak Mis artículos

La historia del helado | Desde el helado de leche a los Magnums

La música o la sirena del camión local de helados de confianza hace sonreír a los niños de todo el mundo, pero, aunque ha existido durante miles de años, el helado no ha sido siempre el placer asequible que es hoy. Nuestra historia comienza en la antigua China...

2 000 A.C., CHINA – EL HELADO DE LECHE Y DE FRUTAS.1

Hace más de 4 000 años, los ganaderos de China comenzaron a ordeñar sus animales de granja. La leche era un recurso escaso y rápidamente se convirtió en un producto muy apreciado entre la nobleza china. Su manera preferida de consumo era en una pasta blanda de arroz cocido, especias y leche, no muy lejos del arroz con leche que consumimos hoy en día.

Pero si bien un tazón de arroz con leche caliente es maravilloso en un día frío de invierno, no lo es tanto en pleno verano. Así que los nobles empezaron a importar nieve de las montañas durante el verano y envolver esa pasta blanda de leche de arroz con nieve para congelarla. El "helado de leche" resultante fue un refrescante placer de verano y, debido a la dificultad de transportar nieve a través de China durante esta época, también se consideró un símbolo de gran riqueza.

A medida que el helado de leche se hizo cada vez más popular, los chinos experimentaron añadiendo zumo de fruta y pulpa de fruta a la nieve para crear "helados de fruta", también conocidos como los primeros conos de nieve del mundo. A medida que crecía la popularidad de estas refrescantes golosinas de verano y mejoraban los métodos de conservación y transporte de la nieve, poco a poco se volvieron accesibles al público. Muy pronto, los carritos que vendían helado de leche y helados de frutas eran algo común en las calles de Pekín durante el verano, dando lugar a los primeros vendedores de "helados" del mundo.

AÑO 1 300, ITALIA - EL PRIMER HELADO MODERNO2

Los antiguos chinos plantaron las primeras semillas del helado moderno, pero fueron los italianos quienes lo convirtieron en lo que conocemos hoy. Pasaron más de 3 000 años para que el helado de leche chino llegara a las costas italianas, y una vez que lo hizo, los nobles italianos mantuvieron la receta del helado de leche como un secreto muy bien guardado. La nieve del invierno se acumulaba en cavernas subterráneas para el verano, convirtiendo el helado en un regalo reservado solo para los ciudadanos más ricos.

Se consideró tan exclusivo durante este tiempo que se utilizó para mostrar la sofisticación italiana en la boda de la veneciana Catalina de'Medici con Enrique II, el futuro rey de Francia. Los chefs italianos crearon un helado de frutas de sabor diferente para cada día de la celebración, con nuevos y emocionantes sabores como limón, lima, naranja, cereza y fresa silvestre que llegaron al paladar de la gente por primera vez.

En una de estas recetas innovadoras, sus chefs reemplazaron la leche con crema endulzada, convirtiendo el tradicional helado de leche chino en un postre más rico: el primer "helado" verdadero del mundo.

AÑO 1 500 – PRIMERO EUROPA, LUEGO EL RESTO DEL MUNDO3

No fue hasta la década de 1560 cuando la popularidad del helado comenzó a ganar ritmo, debido en parte a Blasius Villafranca (un médico español que vivía en Roma). Blasius descubrió que, si mezclaba hielo o nieve con agua y salitre, la nieve se derretía más rápido y congelaba la mezcla de helado. Este descubrimiento permitió a los pasteleros florentinos comenzar a hacer los primeros helados sólidos y correctamente congelados del mundo. En 10 años, la icónica "bombe glacee" era un elemento básico en las elegantes mesas de comedor italianas.

Italia no podía guardarse un postre tan delicioso para ellos mismos, y para el año 1870 los inmigrantes italianos habían exportado los secretos de cómo hacer helado a través de Europa.  Este postre capturaba corazones donde quiera que fuera y los carritos que vendían helados "penny lick" se convirtieron rápidamente en algo común en lugares tan lejanos como las calles de Londres. Posteriormente, la receta cruzó el Atlántico hacia los EE. UU. y Thomas Jefferson aparentemente la trajo de regreso a Filadelfia, que se convirtió en la capital del helado de Estados Unidos, inventando otras delicias como el helado de soda.

AÑOS 1 900, EE. UU. - ¿CONO O TARRINA?4

Casi 4 000 años después de la invención del "helado de leche", todavía estábamos comiendo nuestras golosinas de crema congelada en platos y cuencos. No fue hasta la Exposición Universal de San Luis de 1904 cuando el primer cono de helado comestible irrumpió en escena. La historia es la siguiente: Arnold Fornachou, un vendedor de helados estadounidense, se quedó sin vasos para vender su helado. En lugar de hacer las maletas y volver a casa, unió fuerzas con Ernest Hamwi, un panadero sirio especializado en hacer gofres. Enrollaron gofres en conos, los llenaron de helado y estas “cornucopias de la exposición universal” tuvieron éxito de forma inmediata.

Los conos enrollados a mano tuvieron éxito rápidamente en los EE. UU., pero no pudieron reemplazar a las tarrinas hasta 1912, cuando se inventó la primera máquina para crear conos de helado. Avanzamos 100 años y, a día de hoy, el humilde cono de helado sigue siendo un firme favorito.

AÑOS 2 000, ¿QUÉ SERÁ LO SIGUIENTE?

Haciendo un avance rápido hasta el día de hoy, el helado sigue siendo el capricho preferido por niños y adultos por igual, con decenas de miles de millones de litros fabricados y disfrutados en todo el mundo cada año.5 Parece que especialmente en Europa, donde se consume casi el 30% de todos los helados. 6

Pero incluso hoy el helado sigue evolucionando. Seguro que el mejor helado italiano sabe delicioso, pero gracias a las nuevas tecnologías y las nuevas ideas, el helado del mañana podría ser increíble, ¡tal vez incluso resistiéndose a derretirse al sol o brillando en la oscuridad!

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¿Conoces alguna versión cultural interesante del helado? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 20, 2021 Aran Shaunak Por Aran Shaunak Mis artículos