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Amicoácidos | Los componentes básicos de las proteínas
Primero la Tierra

Amicoácidos | Los componentes básicos de las proteínas

Solemos pensar que la proteína es un macronutriente simple que tu cuerpo necesita. Sin embargo, si alguna vez estuviste en una clase de biología, sabrás que la proteína no es una sola sustancia. En cambio, hay diferentes tipos de proteínas; los aminoácidos son una parte crucial, conocida como los componentes básicos de las proteínas. Profundicemos un poco más sobre la función que tienen estos compuestos orgánicos en nuestra vida diaria.

¿QUÉ SON LOS AMINOÁCIDOS?

Los aminoácidos son compuestos orgánicos que se combinan para formar proteínas. Por lo general, se les conoce como los componentes básicos de las proteínas. Más allá de la construcción de proteínas, también ayudan en la síntesis de las hormonas y de los neurotransmisores.1

Compuesto por una o más cadenas lineales de aminoácidos (llamadas polipéptidos), en total hay 20 tipos de aminoácidos que se encuentran normalmente en las proteínas.2 Es como si tuviéramos una unión de diferentes sabores que están unidos entre ellos como cuentas en una cuerda que forman cadenas largas que se llamamos polipéptidos, y estos son los componentes básicos de las proteínas. Pero, lo realmente interesante de los aminoácidos es que cuando se unen entre ellos, se pliegan para dar la forma final a la proteína resultante, y es esta forma la que determina qué función desempeña la proteína en la célula.3La estructura básica de un aminoácido es un átomo central de carbono unido a un grupo amino (NH2), un grupo carboxilo (COOOH) y un átomo de hidrógeno.4

3 TIPOS DE AMINOÁCIDOS

1. AMINOÁCIDOS CONDICIONALES

Cuando el cuerpo experimenta períodos de trauma extremo o estrés debido a una quemadura térmica, septicemia o cirugía, los aminoácidos no esenciales se vuelven temporalmente esenciales o condicionalmente indispensables.5 Tu cuerpo trabaja en exceso durante los períodos de recuperación y necesita toda la ayuda que pueda conseguir. Por lo tanto, los aminoácidos condicionales no suelen ser esenciales, excepto en tiempos de enfermedad y estrés. Estos incluyen arginina, cisteína, glutamina, tirosina, glicina, ornitina, prolina y serina.

2. AMINOÁCIDOS NO ESENCIALES

Los aminoácidos no esenciales son aquellos que se crean en el cuerpo, incluso si no los obtenemos a través de la alimentación. 6Los aminoácidos no esenciales incluyen: alanina, arginina, asparagina, ácido aspártico, cisteína, ácido glutámico, glutamina, glicina, prolina, serina y tirosina.

3. AMINOÁCIDOS ESENCIALES

Por último, tenemos los aminoácidos esenciales. Los aminoácidos esenciales son aminoácidos que el cuerpo no puede producir, por lo que deben venir a través de la alimentación. 7 Los nueve aminoácidos esenciales son histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina.

No necesitas tomar aminoácidos esenciales y no esenciales en cada comida, pero es importante equilibrarlos a lo largo de todo el día. 8

Aquí puedes leer un artículo con más información sobre los 9 aminoácidos esenciales y las fuentes de alimentos en las que encontrarlos (en inglés).

BENEFICIOS DE LOS AMINOÁCIDOS

Los aminoácidos son, en última instancia, los componentes básicos de las proteínas, que desempeñan un papel crucial en la restauración de la salud y la protección de tu cuerpo contra enfermedades. Los estudios también han demostrado varios beneficios para la salud cuando se toman en dosis concentradas, como suplementos de proteínas. 9Otros estudios muestran que los aminoácidos contribuyen a una disminución de la degradación de proteínas del músculo durante el ejercicio y disminuyen los niveles de creatina quinasa, que es un indicador de daño muscular.10

Al incorporar alimentos ricos en aminoácidos, verás mejoras en tu estado de ánimo, sueño, rendimiento deportivo y crecimiento de la masa muscular. Afortunadamente, puedes encontrar estos compuestos en muchos alimentos de origen animal y vegetal.

Aquí puedes leer un artículo sobre alimentos ricos en proteínas.

Creado por Paulina Cerna-Fraga

¿Qué alimentos comes para aumentar la cantidad de aminoácidos que tomas? Deja tus comentarios a continuación.

Referencias
  1. Alimentación y Agricultura Sostenibles. Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  2. (2020). Agricultura urbana. Fuente de alimento del futuro. GenerativeWays. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  3. Brooklyn Grange Rooftop Farms. Brooklyn Grange. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  4. Agricultura Urbana: Ciudades más sostenibles. Proyectos de divulgación del Instituto Agroalimentario de Aragón – IA2. Alimentando la Ciencia – Esciencia. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  5. Innovate indoor farming applications for future urban farmers. Innofarming. Consultado el 11 de marzo de 2021. The European Commission ERASMUS+ PROGRAMME KA2 Strategic Partnerships for Vocational Education and Training 2019-1-FR01-KA202-062337
  6. Hacienda Guzmán (2019). Restaurantes con huerto propio: los productos más frescos en la mesa. Guía del Viajero. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  7. Toharia (2020). París diseña el huerto urbano en azotea más grande de Europa. El País. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  8. Los huertos escolares en España: educando para el cambio. Germinando. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  9. Estrella Torres y Jiménez Bailón (2020). Los huertos escolares en España: educando para el cambio. Centro Nacional de Educación Ambiental (CENEAM). Consultado el 11 de marzo de 2021.
  10. Mínguez (2020). Huertos urbanos: ciudades más verdes. Verde y Azul diario información. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  11. (2020) El Proyecto europeo CityZen busca transformar la agricultura urbana en una actividad valiosa para las ciudades. Gabinete de comunicación de la Universidad de Valladolid. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  12. Remacha y Ordaz (2019). Casi un tercio de la población española vivirá concentrada en Madrid y Barcelona dentro de 15 años. Eldiario.es. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  13. Cid (2020). Cultivar trigo en estanterías: la revolución de la agricultura que está brotando en Barcelona. El Confidencial. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  14. Agricultura vertical. Sostenibilidad real. Groots. Consultado el 11 de marzo de 2021.
  15. Asseng, Guarin, Raman, Monje, Kiss, Despommier, Meggers y Gauthier (2020). Wheat yield potential in controlled-environment vertical farmsProceding of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS).
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