EitFood
¿Reemplazarán los robots a los humanos en el trabajo agrícola? Opinión
Dic 05, 2020 Jane Alice Liu Por Jane Alice Liu Mis artículos

¿Reemplazarán los robots a los humanos en el trabajo agrícola? Opinión

Puede que no sean como los que encontrarías en los libros y películas de ciencia ficción y fantasía, pero lo creas o no, ya se están utilizando muchos robots en una gran variedad de campos - literalmente. Los robots agrícolas incluso han llegado a invernaderos y tierras de cultivo. ¿Sustituirán por completo a la mano de obra humana? No. ¿Pero cambiarán la forma en que trabajamos? Ya lo han hecho.

Es un poco conflictivo, ¿no? Quiero decir, nuestra dependencia de las tecnologías para hacer nuestras vidas mejores y más fáciles, frente a nuestra aprensión hacia otras tecnologías que podrían amenazar nuestra ocupación o experiencia. Es completamente normal sentir una punzada de miedo y frustración cuando tu fuente de sustento podría ser arrebatada, cuando tu profesión y estabilidad financiera podrían verse comprometidas por la nueva tecnología, especialmente si tu familia depende de tus ingresos.

Este miedo solo ha aumentado gradualmente en los últimos años, creciendo en paralelo al desarrollo de tecnologías mejoradas, particularmente para aquellos con trabajos manuales que requieren mano de obra. Históricamente, el trabajo manual ha sido el primero en ser reemplazado por tecnologías - solo piensa en las máquinas inventadas durante la Revolución Industrial, que sustituyeron a la fuerza laboral humana (para bien o para mal). 1 Y desde 1900,  la ocupación de puestos de trabajo en la agricultura ha caído del 40% en total a un mero 2% en la actualidad.2 Entonces, si se introducen cada vez más nuevas máquinas, ¿qué pasará con los 9,7 millones de personas que todavía trabajan en la agricultura europea en la actualidad?3

EL USO DE ROBOTS EN LA AGRICULTURA

En invernaderos y campos abiertos, ya se pueden encontrar robots agrícolas que realizan tareas necesarias como regar, podar, cortar, plantar y empaquetar (solo por nombrar algunas). Si te quedas quieto en un campo abierto, es posible que ocasionalmente veas un dron volar para dejar caer con precisión productos para control biológico o insectos beneficiosos entre los cultivos, o puedes encontrar un robot con aspecto de tractor que se autoconduce quitando las malas hierbas del suelo.

Las máquinas ya están trayendo la automatización a la agricultura, haciéndola más eficiente, permitiendo que los humanos se dediquen a tareas menos laboriosas y agotadoras. Al mismo tiempo, para maximizar la producción de alimentos, las tecnologías han sido fundamentales para la rápida disminución del hambre a lo largo de la historia de la humanidad.4   Ahora, ¿no es eso algo bueno?

¿PERO, LOS TRABAJADORES SE QUEDARÁN SIN EMPLEO?

El dilema de la introducción de nuevas tecnologías se encuentra en el punto de encuentro entre la tecnología y la forma de ganarse la vida a nivel individual. ¿Cómo podemos proteger las vidas y la estabilidad financiera de quienes actualmente dependen del trabajo agrícola para ganarse la vida? ¿Qué pasará con aquellos que dependen de su trabajo práctico con cultivos agrícolas?

Los robots agrícolas y la automatización de la agricultura deberían ayudar  y trabajar junto con la mano de obra humana, asumiendo las agotadoras y monótonas tareas y liberando a las personas de las duras condiciones de trabajo. Se podría argumentar que esto podría reducir los salarios de los trabajadores, pero ¿por qué resistirse a un cambio sistemático que beneficiaría el nivel de trabajo (y por lo tanto, la vida) de los trabajadores agrícolas? Si los robots pudieran evitar que las personas se rompan la espalda mientras completan las tareas laboriosas y repetitivas de la agricultura, o que cubran su piel con productos químicos mientras rocían pesticidas en el campo, o trabajar bajo el sol abrasador golpeando sus espaldas, ¿por qué no emplearlos? ¿Por qué las personas deberían hacer todo esto, incluso por el bien de los ingresos, si existen tecnologías que pueden ayudar a aliviar su vida laboral?

LOS HUMANOS SON TRATADOS COMO ROBOTS

El hecho es que, en las últimas décadas, los métodos agrícolas han tenido que evolucionar para adaptarse a las demandas de los consumidores de productos de calidad, menos pesticidas y una producción más sostenible. Y si bien esto ha sido beneficioso para los consumidores y el medio ambiente, ha tenido un coste para los trabajadores.

Erik Pekkeriet, Gerente del Programa de Robótica Agroalimentaria de la Universidad de Wageningen, explicó cómo se ha impulsado la horticultura de invernadero para que sea más eficiente en el uso de energía mientras se mantienen mayores rendimientos de cultivos. En los últimos 10 años, los invernaderos han experimentado un aumento de temperatura de 5 ° C y un 20% más de humedad,5 lo que crea condiciones difíciles para los trabajadores que necesitan mantener y cosechar los cultivos. Además de trabajar en condiciones similares a una sauna, los trabajadores a menudo se utilizan para completar tareas monótonas y aparentemente serviles. Con condiciones como estas, cada vez más trabajadores optan por otros trabajos en otros campos laborales con un salario similar, como la construcción o el trabajo de construcción de infraestructuras. 6

Erik lo pone en una nueva perspectiva: “Creo que las personas que trabajan hoy día en el sector primario se las trata como robots. Creo que tenemos que mejorar rápidamente las condiciones de los trabajadores, de lo contrario las perderemos.”

Desde un punto de vista ético, es absolutamente necesario mejorar las condiciones de trabajo, especialmente si se consideran los problemas adicionales de la trata de personas en algunos países - una explotación ilegal de trabajadores al borde de la esclavitud, con personas pagadas tan solo a 3 euros la hora, o incluso menos cuando los responsables deciden pagar menos horas de las que realmente trabajaron. 7 Entonces, si los robots pueden ayudar a establecer un nuevo estándar para la fuerza laboral humana y mejorar su entorno de trabajo, estoy totalmente de acuerdo.

LOS ROBOTS AGRÍCOLAS PUEDEN AYUDAR, PERO SÓLO HASTA CIERTO PUNTO

Pero incluso si todos estuviéramos de acuerdo en que los robots agrícolas deberían hacerse cargo de estas arduas tareas, su autonomía total aún no es posible. De hecho, construir un robot de recolección autónomo es mucho más difícil de lo que parece.

En primer lugar, las frutas y verduras tienen diferentes formas y tamaños, lo que dificulta que los robots reconozcan las que están "fuera de forma". En segundo lugar, las frutas y verduras pueden ser difíciles de detectar a veces, ya que pueden esconderse detrás de las hojas. Y, por último, manipular con cuidado las frutas y verduras para asegurarse de que no se queden marcadas o se dañen durante la recolección es otra hazaña en sí misma, especialmente para las frutas y verduras blandas como las fresas o los espárragos.

Jos  Balendonck, investigador de detección  y robótica de la Universidad de Wageningen, ayudó a construir SWEEPER , un prototipo de robot que recoge pimientos. Explicó cómo el pimiento dulce es uno de los vegetales más difíciles de recoger para los robots, porque los pimientos a menudo se esconden detrás de las hojas y crecen en racimos que dificultan la recolección de solo uno de esos pimientos. En el estado en que se encuentra, la robótica todavía requiere el toque humano, ya sea guiando al robot durante la cosecha o incluso recolectar las frutas y verduras que el robot puede haber dejado

LOS ROBOTS Y LOS HUMANOS TRABAJANDO JUNTOS

Entonces, aunque estamos muy lejos de construir un robot completamente autónomo, Jos dice que "mientras tanto, tenemos opciones en las que las personas pueden ayudar al robot o el robot ayudar a las personas, con el control remoto como una opción adicional para ayudar a los robots a moverse por el invernadero." De esta manera, los trabajadores pueden guiar al robot de forma remota para que puedan trabajar cómodamente lejos de las duras condiciones agrícolas.

Al final, debemos asegurarnos de que la robótica no evolucione para perturbar a los trabajadores, sino para ayudarlos y mejorar sus condiciones de trabajo. De hecho, los robots y la automatización incluso podrían ayudar a los trabajadores a ganar un salario más alto, ya que muchos trabajadores obtienen bonificaciones según los volúmenes de cosecha y la rapidez con la que pueden entregar sus productos. Dado que la mayoría de los trabajadores del sector primario ganan un salario mínimo, y los trabajadores ilegales ganan mucho menos que eso - los robots y la automatización pueden ayudarlos a alcanzar sus objetivos de bonificación sin exponerse a una presión física insoportable.

Y con una crisis, como la del coronavirus y sus cuarentenas subsiguientes, que amenazan la estabilidad del sistema de suministro de alimentos al impedir que los trabajadores realicen sus tareas agrícolas, los robots podrían ser el colchón que los agricultores necesitan para seguir alimentando a miles de millones de bocas en todo el mundo.

Para obtener más información sobre cómo la agricultura mecanizada ha ayudado durante la crisis del coronavirus haz clic aquí.

EL FUTURO ES BRILLANTE

Ciertamente, debemos tomar precauciones mientras continuamos desarrollando tecnologías robóticas para no encontrarnos en un mundo de ciencia ficción apocalíptico, donde los robots se han apoderado y aniquilado a la humanidad. Pero no vivimos en un mundo de ficción. Vivimos en una realidad de la que todos somos responsables, así que construyamos juntos (con robots) por el bien de la humanidad.

¿Y tú?, ¿qué opinas de los robots agrícolas y la automatización en la agricultura? ¡Déjanos tu opinión en comentarios!

Dic 05, 2020 Jane Alice Liu Por Jane Alice Liu Mis artículos