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¿Qué significa realmente ecológico?
Mayo 20, 2021 Dr Blain Murphy Por Dr Blain Murphy Mis artículos

¿Qué significa realmente ecológico?

¿Qué significa ecológico? ¿Cómo sabemos que los alimentos que comemos son verdaderamente ecológicos? Los alimentos ecológicos son una industria complicada, y para que los productos obtengan los certificados de "ecológico", las granjas deben someterse a controles rigurosos de inspectores gubernamentales o reguladores independientes para garantizar que cumplen con los principios que rigen la agricultura ecológica. Pero, ¿qué estándares califican los alimentos como ecológicos?

4 ESTÁNDARES DE ACREDITACIÓN DE PRODUCTOS ECOLÓGICOS1

Para entender en qué consisten los alimentos ecológicos, primero tenemos que echar un vistazo a los principios fundamentales que regulan la producción ecológica en la UE:

  1. Reducir el impacto ambiental y mejorar la sostenibilidad
  2. Limitar el uso de pesticidas químicos y antibióticos
  3. Evitar productos genéticamente modificados (GM)
  4. Garantizar el bienestar animal

REDUCIR EL IMPACTO AMBIENTAL Y MEJORAR LA SOSTENIBILIDAD

Los productos ecológicos reducen el impacto ambiental y mejoran la sostenibilidad de la tierra. Esto se logra mediante la fertilización del suelo con material orgánico (estiércol y compost) y con la rotación de cultivos más de una vez al año para mantener el suelo fértil. Este tipo de agricultura ha existido durante siglos y es una parte clave para asegurarse de que todos los nutrientes naturales necesarios estén en el suelo.

LIMITAR EL USO DE PESTICIDAS QUÍMICOS Y ANTIBIÓTICOS

El uso de pesticidas convencionales y aditivos alimentarios artificiales está prohibido de forma rutinaria para que los productos obtengan una certificación orgánica. Tanto la finca como el producto deben tener el certificado, y los agricultores ecológicos deben utilizar productos naturales para mantener el proceso. Los antibióticos solo se pueden utilizar cuando sea absolutamente necesario, por ejemplo, cuando los animales están enfermos.

EVITANDO LA MODIFICACIÓN GENÉTICA (GM)

De manera similar, para evitar los productos modificados genéticamente (OGM), los productos certificados como ecológicos por la UE (o importados de fuera de la UE) no pueden ser genéticamente modificados; ya que esto podría ser perjudicial para el medio ambiente. Los datos proporcionados por EE.UU. han indicado que, al menos para algunos productos, el mayor uso de herbicidas tiene un efecto negativo en el medio ambiente a través del aumento de la contaminación de los ecosistemas locales.2

GARANTIZAR EL BIENESTAR ANIMAL

Otro principio clave de los productos ecológicos es el bienestar animal. Para obtener el certificado como "orgánico", los animales deben haber sido criados en condiciones que cumplan con unos estándares específicos:

  1. Los animales deben tener suficiente espacio para vivir (ya sea en el interior o al aire libre)
  2. Ser alimentados con piensos que no hayan sido modificados genéticamente, 
  3. Recibir antibióticos con moderación, solo cuando los animales estén realmente enfermos.
  4. De manera similar, los animales que tengan el certificado de “orgánico” deben sacrificarse bajo sedación o aturdimiento para reducir el dolor que sientan.

Estos principios ecológicos sirven de guía a las granjas hacia la reducción de su impacto ambiental, además de ofrecer a los animales y al ganado una vida mejor, que son las razones clave por las que muchos de nosotros optamos por comprar productos ecológicos.

Creado por Paulina Cerna-Fraga

CÓMO IDENTIFICAR LOS ALIMENTOS ECOLÓGICOS: ETIQUETAS CON EL LOGOTIPO DE ALIMENTOS ECOLÓGICOS

En teoría, es fácil identificar los productos ecológicos en los estantes, ya que deben llevar una etiqueta con el logotipo de alimentos ecológicos. Sin embargo, no es tan simple, ya que existen muchas certificaciones y logotipos diferentes. Si bien toda esta cantidad de logos en ocasiones pueden resultar confusos, también pueden proporcionar información adicional que realmente aumenta la confianza que podemos depositar en un producto.

CERTIFICADO DE LA UE

Dentro de la UE, la hoja de la UE es la etiqueta principal utilizada para etiquetar alimentos ecológicos. Esta ha sido una etiqueta obligatoria desde 2010 para todos los alimentos ecológicos producidos en la UE o importados a la UE. Esta es una garantía de que el producto es al menos un 95% ecológico y el 5% restante está estrictamente controlado. El 5% no debe pertenecer a la lista prohibida, ni de fuentes modificadas genéticamente. La hoja de la UE certifica que se han seguido los principios ecológicos.


Creado por Paulina Cerna-Fraga

CERTIFICADO A NIVEL NACIONAL E INDUSTRIAL

Sin embargo, existen múltiples organizaciones tanto a nivel nacional (como la Soil Association del Reino Unido, en el Reino Unido) como a nivel industrial (como por ejemplo Demeter, que tiene su sede en Alemania) que certifican que un producto es ecológico con estándares aún más estrictos que los exigidos por la normativa de la UE. Esto ayuda a diferenciar los productos ecológicos que se mantienen en los niveles más altos, aunque entender los distintos logotipos de su país a menudo puede ser una tarea ardua.

¿PODEMOS PROBAR QUE LOS ALIMENTOS "ECOLÓGICOS", SON REALMENTE ORGÁNICOS?

Incluso con estos logotipos de alimentos ecológicos y los certificados que los respaldan, todavía hay muchos productores que engañan a los compradores al anunciar sus productos como orgánicos sin serlo, lo que debilita la confianza en las etiquetas de productos ecológicos. Afortunadamente, los investigadores están desarrollando nuevos métodos para mejorar la trazabilidad en la cadena alimentaria, lo que eventualmente ayudará a minimizar los alimentos ecológicos fraudulentos.

1. INSPECCIONAR LA GRANJAS ECOLÓGICAS

El primer enfoque consiste en implementar procedimientos exhaustivos para controlar periódicamente las granjas y probar los productos para asegurarse de que no se estén utilizando pesticidas, aditivos o antibióticos no autorizados. Sin embargo, es difícil realizar controles tan rigurosos con regularidad en todos los productos ecológicos, especialmente los que provienen de fuera de la UE.

2. RASTREO DIGITAL PARA PRODUCTOS ECOLÓGICOS

Los investigadores también están explorando un enfoque digital, desarrollando programas de trazabilidad que nos permitan seguir la cadena completa del producto orgánico: simplemente escaneando un código QR con nuestros teléfonos podría permitirnos rastrearlo desde la granja de producción a través de centros de procesamiento como mataderos, hasta las estanterías de la tienda. Tal transparencia nos ayudaría a tener más confianza en que cuando compramos productos ecológicos, realmente lo son. Puedes encontrar más información sobre la producción ecológica en el sitio web de la Comisión Europea.

Aquí puedes leer un artículo sobre cómo un nuevo enfoque digital podría ayudarnos a rastrear nuestros alimentos y saber de dónde vienen.

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