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Mayo 20, 2021 Annabel Slater Por Annabel Slater Mis artículos

¿Qué puedes hacer con los posos del café?

Bebemos más de 2 mil millones de tazas de café al día. Los posos de café usados, generalmente, se incineran o se envían al vertedero - y en los vertederos, los posos de café en descomposición generan metano, un gas de efecto invernadero aproximadamente 30 veces más potente que el dióxido de carbono, durante los próximos 100 años. ¿Existe una manera mejor de reciclar los posos de café?

¿QUIÉN DESCUBRIÓ EL CAFÉ?


 

Una historia cuenta que alrededor del 850 d.C., un pastor de cabras etíope observó que sus cabras caminaban con más brío después de comer cerezas de café. Dio un saco de cerezas de café a un monasterio local, los monjes despreciaron las cerezas de café y tiraron el saco al fuego y quedaron cautivados por el delicioso olor de los granos de café tostados. ¿O fueron los astutos cazadores de la tribu Galla de Etiopía, que comían cerezas de café para obtener energía? El registro escrito más antiguo de café se remonta a Rhazes (852 - 932 d.C.), un médico persa. Es por eso que "coffee" y "café" derivan de la palabra árabe, qahwa, que originalmente significaba "vino".1

Avanzamos rápido hasta el día de hoy, y los huesos tostados de las cerezas de café se muelen para conseguir el polvo marrón que vemos hoy en las tiendas. Los granos de café son producidos por más de 50 países y comercializados por todo el mundo, siendo los finlandeses quienes beben más café al año (un promedio de 12,5 kg por persona), seguidos de cerca por los suecos.3

El sabor del café proviene de los aceites aromáticos y los ácidos del grano molido, y la mayor parte del grano es insoluble. Una taza de café filtrado puede contener solo un 1,2% de café soluble, lo que deja unos 18 millones de toneladas de café molido usado producido cada año. Nuestros hábitos de consumo de café están generando muchos residuos. Pero, tal vez "desperdicio" sea un concepto erróneo.

Dato curioso: el café más caro se produce dejando que los elefantes digieran las cerezas de café. Cuesta 934,69 euros el kilogramo, debido a la dificultad de recuperar suficientes huesos intactos del excremento de elefante. 14

CREACIÓN DE PRODUCTOS ÚTILES DE LOS GRANOS DE CAFÉ USADOS

 

Una empresa dedicada a la innovación de posos de café, Biobean, dice que los posos usados aún retienen hasta un tercio de los compuestos de aroma y sabor volátiles que se encuentran en los granos tostados frescos, que podrían extraerse para producir productos naturales de sabor y fragancias.5

Dos empresarios escoceses también han creado una empresa, Revive-Eco, que se centra en el valor oculto dentro de los posos del café.

“Podemos extraer varios aceites diferentes de los posos de café que tienen características similares al aceite de palma - hemos extraído estos aceites a escala de laboratorio y sabemos que están ahí”, dijo Fergus Moore, cofundador de Revive-Eco. 6


 

La demanda de aceite de palma por parte de industrias como la cosmética, la moda y la alimentación ha provocado una fuerte y creciente deforestación en los países con bosques tropicales. Desde 1973, casi 41.439,81 kilómetros cuadrados de selva tropical en Borneo han sido taladas para plantaciones de palma aceitera – esto supone el 47% de la deforestación total allí desde 2000. Revive-Eco quiere mejorar su tecnología de extracción para hacer del aceite de café una alternativa competitiva.

USAR CAFÉ MOLIDO USADO COMO COMBUSTIBLE


 

En Bio-Bean también procesan los posos de café en pellets que se pueden usar en calderas industriales y "troncos de café" para quemadores domésticos. Cada tronco contiene el equivalente a 25 tazas de café y se quema durante más tiempo que la madera secada al horno.

El aceite de café también se puede mezclar con otros combustibles para producir biodiésel. Este combustible se probó en los autobuses de Londres en 2017, y se estima que 2,55 millones de tazas de café alimentan un solo autobús durante un año.8

Dato curioso: quemar granos de café produce un 80% menos emisiones que arrojarlos en un vertedero.7

CREANDO MODA Y ARTÍCULOS PARA EL DÍA A DÍA CON CAFÉ MOLIDO USADO


Imagen cortesía de Kaffeeform
 

Otros empresarios están convirtiendo el aceite de café en ropa para vestir. Dos empresarios vietnamitas están produciendo zapatillas de deporte hechas con "hilo de café" en Rens Originals. Cada par es una mezcla de aceite de 21 tazas de café y seis botellas de plástico recicladas.9 El cofundador Jesse Kanh Tran comentó que todavía es más barato fabricar cosas nuevas a partir de materias primas en lugar de reciclar residuos, pero que la sostenibilidad es un valor añadido para los clientes que eligen artículos de diseño. 10

Los granos también se pueden convertir en utensilios útiles para el hogar. La empresa alemana Kaffeeform, produce tazas y platos de café a partir de posos. Otras empresas están produciendo ropa a partir de hilo impregnado de partículas de café y afirman que, dado que el café tiene propiedades antibacterianas, podría reducir el olor corporal.11

USAR LOS POSOS DEL CAFÉ USADO COMO COMPOST


 

Finalmente, ¿los posos de café son un buen compost? La Universidad Estatal de Washington ha anunciado que los posos de café pueden proporcionar nutrientes y otros beneficios a la tierra, pero el compost solo debe contener una quinta parte de posos de café y en realidad pueden inhibir la germinación de las semillas.12 Quizás la agricultura debería comenzar a hacer uso de los millones de toneladas de posos de café usados que se generan cada día. Rotterzwam, una granja sin residuos en Rotterdam, ya está convirtiendo 6.000 kilogramos de café molido cada mes en setas de cardo.13

¿Deberíamos dejar de pensar en los posos de café usados como residuos? ¿A dónde debemos enviarlos? Deja tus comentarios a continuación. 

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