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Las plantaciones de plátano | 3 prácticas sostenibles
Oct 06, 2020 Jane Alice Liu Por Jane Alice Liu Mis artículos

Las plantaciones de plátano | 3 prácticas sostenibles

Muchas plantaciones de plátanos son conocidas porque utilizan mucha agua y pesticidas químicos. Pero, ¿hay alguna manera de producir una de nuestras frutas amarillas favoritas de manera más sostenible?

Lo creas o no, la respuesta es sí. A continuación, analizaremos 3 prácticas sostenibles utilizadas por los productores de plátanos en las Islas Canarias.

1. DIVERSIDAD BIOLÓGICA DEL SUELO

¿Por qué es tan importante la biodiversidad del suelo? Por ejemplo, la enfermedad de Panamá es un hongo transmitido por el suelo que ataca las raíces de la planta del plátano, 1 cuanta más diversidad existe en el suelo, más difícil es la propagación de enfermedades del suelo. Si bien la enfermedad de Panamá (raza tropical4) es más grave en el este de Asia, América Central y el Caribe, está controlada en las Islas Canarias, donde la enfermedad es menos amenazante como raza subtropical. 2 Entonces, ¿qué hacen los productores de plátanos en las Islas Canarias?

En lugar de descartar las plantas de banano después de que se cosecha su fruta, los productores de banano de las Islas Canarias, las usan para cubrir el suelo de la plantación. Las plantas de banano finalmente se secan y se descomponen en material orgánico que se suma a la biodiversidad del suelo. Otro material orgánico que también se usa alrededor de la isla, es la "pinocha" o las hojas de pino.

Dato curioso: los plátanos no crecen en los árboles. Los plátanos son básicamente hierbas gigantes, y su "tronco" son en realidad hojas fuertemente agrupadas.

2.RIEGO POR GOTEO

Como los plátanos necesitan mucha agua para crecer,3 se requiere un sistema inteligente de riego para asegurarse de que el agua no se desperdicia. En las Islas Canarias, los productores de plátanos utilizan una práctica común de gestión sostenible del agua llamada riego por goteo. Es exactamente cómo suena: el agua gotea directamente a la planta y a sus raíces. Con este método de riego se derrocha menos agua, al tiempo que garantiza que la planta reciba suficiente agua para crecer.

3.CONTROL BIOLÓGICO

Muchas plantaciones de plátanos en América Latina usan aviones pequeños para liberar pesticidas químicos, para evitar las plagas. 4 Esto a menudo se hace porque los campos de plantación son muy extensos, lo que lo convierte en el método más rentable para la eliminación de plagas. Sin embargo, esto plantea otras preocupaciones relacionadas con el medio ambiente y la salud, ya que los humanos y la vida silvestre pueden estar expuestos a pesticidas a través de estas aplicaciones aéreas. Estos pesticidas químicos pueden contaminar la tierra si se filtran en el suelo, y también pueden contaminar las aguas circundantes.

Con una legislación europea más estricta respecto al uso de químicos, los productores de plátano en Canarias dependen cada vez más del control biológico, como una forma sostenible de deshacerse de las plagas. Usando a los enemigos naturales de las plagas (depredadores), los productores de plátanos pueden mantener las plagas alejadas de sus plantas, mientras minimizan el uso de pesticidas químicos. Debido a que los productores de plátanos tienen plantaciones más pequeñas (por debajo o alrededor de una hectárea de tierra), también pueden implementar estos sistemas con mayor facilidad.

Es importante tener en cuenta que los depredadores utilizados en las plantaciones de las Islas Canarias son especies nativas, y desaparecerán una vez que sus alimentos (las plagas) se hayan ido, ya que las plagas son su única fuente de alimento.

A continuación, encontrará una lista de plagas en las plantaciones de plátanos en Canarias y sus enemigos naturales utilizados como controladores biológicos:

PlagasDepredadores (enemigos naturales)Depredadores alternativos
Cochinilla de la plataneraAvispa parásita autóctona (Acerophagus artelles)Larvas de mariquita (Cryptolaemus monstrouzieri)
Mosca blancaHongo (Lecanicillium muscarium)Hongos (Verticilium lecanii)
Ácaro rojoFitoseidos, acaros depredadores (Phytoseiulus persimilis).Ácaro depredador (Neoseiulus californicus), prevents pest
Gorgojo negro del bananoNemátodos (Steinernema carpocapsae)Hongos (Beauveria bassiana)
PulgónAvispa parásita (Aphidius colemani)Mosquito (Aphidoletes aphidimiza)
Polilla del plátanoNematodo (Steinernema feltiae)
Oruga peluda del plátanoAvispa parásita (Trichogramma achaeae)
Larvas de oruga del plátanoNematodo (Steinernema carpocapsae)
Araña rojaÁcaros depredadores (Neoseiulus cucumeris)
Enfermedad de PanamáHongo (Trichoderma harzianum T22)

¿Has oído hablar de otras plantaciones de plátanos que utilicen prácticas sostenibles? Deja tus comentarios a continuación.

Oct 06, 2020 Jane Alice Liu Por Jane Alice Liu Mis artículos