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Garam Masala | El origen de las especias de la India
Mayo 20, 2021 Nandini Tengvall Por Nandini Tengvall Mis artículos

Garam Masala | El origen de las especias de la India

Muchos occidentales solo conocen el término británico genérico "curry", ¡pero hay mucho más dentro de las especias indias! Garam masala, por ejemplo, es una mezcla de especias de uso común en la India.

Cuando vine por primera vez a Escandinavia desde la India en la década de 1980, casi nadie conocía la cúrcuma, y mucho menos el garam masala. Pero hoy, garam masala es casi un nombre familiar, que se encuentra en una gran variedad de platos indios. Si alguna vez ha pedido pollo Tikka masala, pollo Tandoori o Biryani, lo más probable es que su plato se haya preparado con garam masala.

LOS ORÍGENES DE LAS ESPECIAS

Los documentos escritos sobre especias indias se remontan al siglo I d. C en el libro sagrado de la India, Ramayana.3 Las especias son el alma y el cuerpo de la cocina india, sin ellas es imposible crear el gusto, el aroma, la fragancia o el sabor de la auténtica comida india. En la India, las especias se pueden clasificar en tres categorías diferentes, conocidas como: especias básicas, complementarias y aromáticas. 3 Hubo tiempos en que las especias aromáticas como el azafrán, la nuez moscada y el cardamomo eran demasiado caras para todas las familias, excepto para las más pudientes, mientras que las especias básicas como el chile, el cilantro y el comino eran más baratos y, por lo tanto, asequibles para los pobres.4

Dato curioso: las especias también se utilizan por sus propiedades medicinales en la medicina tradicional india, conocida como Ayurveda. Recientemente, la cúrcuma fresca ha sido elogiada por sus efectos antibióticos, antisépticos y antiinflamatorios. Sin embargo, hasta el momento no existen estudios científicos que respalden sus beneficios para la salud en humanos.5

¿QUÉ ES EL GARAM MASALA?

El garam masala es una mezcla de especias secas del norte de la India. En hindi, el nombre garam masala significa "mezcla picante de especias" y, como bien indica su nombre, garam masala es una mezcla de especias picantes. En la India, la mezcla de especias garam masala varía notoriamente de una región a otra - de hecho, ¡está hecha a partir de una paleta de especias de hasta 32 ingredientes!

Cada hogar incluso tiene su propio sabor de garam masala, que depende principalmente del plato que deseen preparar. Además, el color de garam masala también varía de marrón terroso a naranja intenso, dependiendo de cómo se modifique la proporción de especias.

¿DE QUÉ ESTA HECHO EL GARAM MASALA?

Las principales especias que se utilizan normalmente en el garam masala son semillas de cilantro, semillas de comino negro, cardamomo verde, clavo, canela y pimienta. Además, a veces se mezclan especias aromáticas como nuez moscada, anís estrellado y corteza de nuez moscada, según el sabor que se prefiera.

Hay algunas mezclas de garam masala bastante conocidas - en particular el kashmiri garam masala y punjabi garam masala, que se utilizan en una gran variedad de platos en la India. Incluso hay muchas variaciones en las mezclas de garam masalas entre los estilos de Cachemira y Punjabi. A continuación, nombramos dos mezclas de las más destacadas y cómo hacerlas:

MEZCLA KASHMIRI GARAM MASALA 6

Originaria del estado de Cachemira, la mezcla kashmiri garam masala se compone de semillas de comino, cardamomo verde, semillas de cilantro, granos enteros de pimienta negra, semillas de hinojo, canela en rama, clavo, laurel, nuez moscada, cúrcuma, chile de Cachemira y jengibre. Esta mezcla se puede utilizar en platos indios como: rogan josh, arroz pulao y salsa kashmiri paneer entre otras recetas.

MEZCLA PUNJABI GARAM MASALA7

Procedente del estado de Punjab, el punjabi garam masala incluye ingredientes como semillas de comino, cardamomo verde, semillas de cilantro, granos enteros de pimienta negra, semillas de hinojo, canela en rama, clavo, hojas de laurel, jengibre seco en polvo y nuez moscada. El punjabi garam masala es uno de los ingredientes principales del famoso plato indio: pollo tikka masala.

¿CUÁNDO DEBEMOS AÑADIR EL GARAM MASALA?

A veces, el garam masala se usa al comienzo del proceso de cocción y, a veces, al final. Esto dependerá de si las especias se tuestan o no antes de molerlas.

Cuando se tuesta, el garam masala se añade al final del proceso de cocción para darle a la comida una explosión de sabor y aroma. Si la mezcla no está tostada, debe echarse al aceite caliente desde el principio para resaltar sus sabores. Esto ayudará a liberar los aromas y sabores.

¿Con qué platos usas garam masala? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 20, 2021 Nandini Tengvall Por Nandini Tengvall Mis artículos