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4 formas de reducir el desperdicio de alimentos en casa
Jun 05, 2020 Annabel Slater Por Annabel Slater Mis artículos

4 formas de reducir el desperdicio de alimentos en casa

El 42% de los alimentos que se desperdician en los hogares en Europa, con Reino Unido, Alemania y los Países Bajos a la cabeza, son los que más residuos generan

Esto significa que el consumidor tiene el poder de marcar la diferencia y reducir el desperdicio alimentario. ¿Qué cambios podemos introducir en nuestra lista de la compra? Vámonos de compras para comprobarlo

¿SABES REALMENTE QUE COMIDA DESPERDICIAS?

Puede ser difícil hacer un seguimiento, y quizás la tecnología pueda ayudar. La nueva empresa de tecnología del Reino Unido, Winnow Vision, ha creado un "contenedor inteligente" que utiliza una cámara y escalas para realizar un seguimiento de los tipos de alimentos que se tiran. Todavía no es una característica común en los hogares, pero las cocinas comerciales ya están incorporando dispositivos electrónicos. IKEA los ha instalado en todas sus tiendas del Reino Unido e Irlanda. 2

¿TIENES QUE IR AL SUPERMERCADO?

Las aplicaciones y otras propuestas de emprendedores están conectando a las personas con comida que les sobra, con otras personas que la quieren. Aplicaciones como Karma y Too Good To Go emparejan en Europa a los consumidores con alimentos y comidas que no se han vendido en restaurantes. Aplicaciones como Foodcloud ayudan a organizaciones benéficas y comunidades a obtener excedentes de alimentos en Reino Unido e Irlanda. ¿Tienes algunas latas en tu despensa que no quieras? Puedes ofrecérselo directamente a otros utilizando la aplicación Olio, con usuarios en todo el mundo.

¿QUÉ SIGNIFICA “CONSUMIR PREFERENTEMENTE ANTES DE” Y “FECHA DE CADUCIDAD”?

Abres el frigorífico, sacas tu snack favorito, sin abrir. Para tu sorpresa la fecha de consumo preferente fue ayer. ¿Aún puedes comerlo?

La etiqueta de consumo preferente en un alimento indica la última fecha en la que se garantiza la mejor calidad. Pero algunas autoridades expertas están alentando a los consumidores a usar sus sentidos, incluido el sentido común. Si huele bien y se ve bien, probablemente todavía se pueda comer. Un hombre en Estados Unidos estuvo comiendo durante un año comida caducada y lo reflejó en su blog (sobrevivió). 3

También hay aplicaciones donde puedes comprar alimentos que están a punto de caducar.

Los consumidores, a menudo, malinterpretan las fechas de consumo preferente, que se supone que guían a los minoristas. Por lo general, todavía queda un tercio de la vida útil de un producto después de la fecha de consumo preferente. Un estudio encontró que las personas tenían un 28% más de probabilidades de descartar la leche que tenía una etiqueta con fecha de consumo preferente.

Quizás pronto veremos etiquetas más claras. Algunas compañías de alimentos suizas ahora están añadiendo una nueva frase al envase de sus productos: "A menudo, dura más tiempo". Esto podría reducir el desperdicio de alimentos, que representa una cuarta parte de la huella de carbono relacionada con los alimentos en Suiza.

Aquí encontramos 4 formas de minimizar el desperdicio de alimentos:

1. FIJATE SIEMPRE EN LA FECHA DE CADUCIDAD

La fecha de caducidad muestra hasta cuándo el fabricante puede garantizar que sea seguro consumir el producto. Los expertos dicen que estas fechas deben seguirse, porque hay algunos alimentos que pueden contener bacterias peligrosas como Listeria o Salmonella. Estas bacterias no emiten olores obvios y pueden crecer en carnes perecederas, como el pollo y la carne cruda, y en productos lácteos como los quesos blandos, pero también en las ensaladas de bolsa. Una vez más, las aplicaciones pueden ayudar a los consumidores a mantenerse al tanto de la seguridad alimentaria. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha desarrollado la aplicación The FoodKeeper, para asesorar sobre cuánto tiempo se pueden mantener diferentes tipos de alimentos y cómo almacenarlos.

2. COMPRA FRUTAS Y VERDURAS "FEAS"

Las zanahorias son rectas, la coliflor es blanca... Pero eso es justo lo que estamos acostumbrados a ver en los supermercados. La coliflor, por ejemplo, se vuelve amarilla por el sol de forma natural. En los países desarrollados, el desperdicio de alimentos está causado principalmente por el comportamiento del consumidor y las regulaciones restrictivas a los minoristas.

Pero todos podemos cambiar nuestras expectativas. Hasta ahora, las frutas y verduras "feas" han sido rechazadas por los estrictos estándares de los minoristas, es decir, 50 millones de toneladas desechadas en Europa cada año. Pero los consumidores están comenzando a darse cuenta de esto, y más supermercados están ofreciendo frutas y verduras deformes a precios rebajados. 6

3. ELIGE PRODUCTOS FABRICADOS CON DESECHOS

Intenta comprar alimentos hechos con desperdicios de alimentos reciclados. El pan es uno de los tipos de alimentos más desperdiciados, por lo que algunas empresas están utilizando pan no deseado para elaborar cerveza. No es algo innovador: la receta de cerveza más antigua de los antiguos mesopotámicos utilizaba el pan como ingrediente clave. Aproximadamente con 500 kilogramos de pan se pueden producir 4000 litros de cerveza.7

A veces, el desperdicio de alimentos no es obvio. Hacer cerveza con granos genera grandes cantidades de granos gastados, que pueden ser simplemente tirados a la basura. Sin embargo, podrían convertirse en barras de granola o pan. 8Asimismo, ¿qué sucede con la pulpa producida al hacer zumo? Prueba a buscar compañías que vendan hamburguesas vegetarianas y bocadillos que reutilicen la pulpa. 9 La empresa estadounidense Forager recicla casi dos toneladas de pulpa por semana, para hacer patatas de bolsa, y la cadena estadounidense Mendocino Farms elabora una hamburguesa vegana a partir de desperdicios de alimentos.

4. PREGUNTA EN EL PUNTO LIMPIO SI RECOGEN DESPERDICIOS DE ALIMENTOS PARA SU CONVERSIÓN EN BIOCOMBUSTIBLE

Entonces, vas a tirar algo de comida. Primero, pregunta en el punto limpio o en el ayuntamiento de tu ciudad si existe un servicio de recolección de desperdicios alimentarios. Cuando el desperdicio de alimentos termina en un vertedero, las bacterias lo pudren lentamente y emiten metano, que es un potente gas de efecto invernadero. Una opción más sostenible sería enviar los desechos a un productor de biogás. Aquí la bacteria lo descompondrá en un recipiente sellado, permitiendo que el gas metano se utilice como combustible. Es casi el mismo proceso que se produce en el estómago de una vaca, aunque las vacas son de 20 a 30 veces más eficientes produciendo metano.

Hay más de 17 500 productores de biogás en toda Europa, y habrá diez veces más para 2030. 11 Si no quieres esperar, ¿por qué no compras tu propio productor de biogás? La empresa israelí Home Biogás está vendiendo unidades domésticas en Kickstarter. 12

¿Cómo reduces el desperdicio de alimentos en tu casa? ¿Hay algún método que utilices y no hayamos comentado en este artículo? Deja tus comentarios a continuación.

Jun 05, 2020 Annabel Slater Por Annabel Slater Mis artículos