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Suplementos de la Vitamina D | ¿Cómo se hacen?
Nov 06, 2020 Caroline Wood Por Caroline Wood Mis artículos

Suplementos de la Vitamina D | ¿Cómo se hacen?

La vitamina D desempeña muchas funciones en nuestra salud, desde el desarrollo y mantenimiento óseo hasta regular la respuesta inmune. Incluso, existe una certeza de que protege contra el coronavirus. Pero si es tan difícil encontrar una buena fuente dietética de vitamina D, ¿de dónde proviene la vitamina D en los suplementos alimenticios?

VITAMINA D: VITAL PARA LA SALUD

Desde hace tiempo se sabe que la vitamina D funciona con el calcio para mantener los huesos sanos y evitar deformidades como el raquitismo en niños y la osteomalacia en adultos. Pero cada vez está más claro que también juega un papel vital para nuestro sistema inmunológico, ayudando a combatir a los invasores bacterianos, virales y a los hongos. 

La vitamina D parece estimular la inmunidad de varias formas, una de ellas ayudando a las células inmunes a funcionar correctamente y a amortiguar la respuesta inflamatoria.1,2,3 Incluso, hay alguna evidencia de que protege contra el coronavirus, ya que los niveles bajos de vitamina D, se han asociado con un mayor número de muertes y casos de coronavirus en los países europeos y con resultados más graves para las personas afectadas por esta enfermedad.4,5Puede que no sea una coincidencia que la pandemia estallara en invierno, cuando los niveles de vitamina D en la población, generalmente, están en su nivel más bajo.6

LA VITAMINA DEL SOL

La vitamina D puede ser sintetizada en la piel después de la exposición al sol. Durante los meses más soleados, así es como la mayoría de las personas obtienen suficiente vitamina D para sus necesidades. Pero durante el invierno, puede ser muy difícil mantener un nivel adecuado de vitamina D, solo por medios naturales. Como resultado, la deficiencia de vitamina D está muy extendida y se cree que afecta a mil millones de niños y adultos en todo el mundo. 7 Una razón principal es que hay pocas fuentes de este nutriente vital, además de la luz solar.

VITAMINA D2 Y VITAMINA D3

En este punto es importante señalar que, en los alimentos, la vitamina D se encuentra en dos formas: vitamina D2 y D3. Ambas aumentan la concentración de vitamina D en la sangre. La vitamina D3 es el tipo de vitamina que es sintetizada en la piel humana y también se encuentra en un número limitado de alimentos de origen animal, como el pescado azul y el aceite de hígado de bacalao. La vitamina D2 proviene de plantas y hongos, incluidos los hongos cultivados bajo la luz ultravioleta.

LOS SUMPLEMENTOS DE VITAMINA D

Dado que la cantidad de fuentes de alimentos que contienen vitamina D es muy limitada, muchos países aconsejan a sus ciudadanos que tomen un suplemento diario de vitamina D durante el invierno. En algunos países, los alimentos como la leche, los yogures y el pan también están fortalecidos con vitamina D (de cualquier forma) para ayudar a garantizar que las personas obtengan los niveles suficientes en su dieta.

Pero si la vitamina D es tan difícil de conseguir, ¿cómo se obtiene la vitamina D? Seguramente no provienen de montañas de hígados de bacalao o de hongos.

LA VITAMINA D VIENE DE LA LANA DE OVEJA.

Los suplementos de vitamina D están representados por dos compuestos liposolubles D2 o D3; si te detienes un momento a revisar la etiqueta, debería indicarte cuál se ha utilizado. Pueden venir en forma de píldora, pero provienen de fuentes muy diferentes.

¿CÓMO HACEN LOS SUPLEMENTOS DE VITAMINA D3?

Para los suplementos de vitamina D3, el proceso en realidad comienza con la extracción de la lanolina. La lanolina es una cera que produce la piel de algunos animales, como por ejemplo las ovejas, para proteger la piel y la lana del clima. Ha sido utilizado de diversas formas durante miles de años y hoy es un ingrediente en muchas cremas para la piel, productos de belleza y bálsamos labiales debido a que es capaz de actuar como barrera para el agua. En los animales hace impermeable su lana, protegiéndoles así de la lluvia y el frio. Pero también proporciona los precursores químicos para producir vitamina D3.

Para producir vitamina D3, la lana de oveja se lava primero para eliminar las impurezas, que van desde la suciedad y la paja hasta las heces y los parásitos, como las moscas. Luego se agrega un detergente para extraer la lanolina cruda. Esto se saponifica: un proceso que convierte el componente graso en productos químicos que se pueden eliminar por centrifugación. Después, el alcohol restante se refina y se somete a un lavado con disolvente y / o cromatografía. A través de este proceso, se extrae el colesterol crudo, que es el ingrediente base para una serie de reacciones químicas que producen un compuesto llamado "7-dehidrocolesterol", también llamado "provitamina D3". Esto se ilumina con una luz ultravioleta para formar vitamina D3, imitando la reacción que ocurre en nuestra piel.

LA VITAMINA D VEGANA

Ciertas personas, como los veganos, pueden sentirse incómodas con el uso de un producto que proviene de las ovejas. Además, la lanolina también puede causar reacciones alérgicas (y puede ser la base de algunas alergias a la lana). En este caso, los suplementos de vitamina D2, pueden ser una opción, ya que se hacen mediante un proceso diferente, mediante la aplicación de radiación ultravioleta al "ergosterol", un compuesto obtenido de la levadura.

Pero hay un inconveniente: los últimos estudios indican que los suplementos de vitamina D3 son significativamente más efectivos que la vitamina D2 para elevar los niveles de vitamina D en el cuerpo. 8 No es sorprendente que los empresarios hayan visto la oportunidad de hacer una versión vegana de vitamina D3. La empresa Vegetology ha producido lo que dicen ser "la primera fuente vegana de vitamina D3 del mundo", extraída de líquenes. Estas son asociaciones simbióticas entre dos o más organismos: un hongo y algas y / o cianobacterias. Los líquenes para los suplementos de Vegetology se cultivan en áreas designadas al aire libre en Asia y América del Norte. La vitamina D3 se extrae usando métodos similares a los de la industria farmacéutica, utilizando agua y etanol vegetal, y aplicando presión.

¿CÓMO OBTENER SUFICIENTE VITAMINA D?

Si todo esto te ha hecho pensar dos veces acerca de dónde provienen los suplementos vitamínicos, la buena noticia es que durante los meses de verano, al menos, deberías poder obtener suficiente vitamina D simplemente tomando el sol todos los días.

¿Hay otros suplementos que te interesen? Deja tus comentarios a continuación.

Nov 06, 2020 Caroline Wood Por Caroline Wood Mis artículos
 

Referencias

  1. Abu-Amer, Y., & Bar-Shavit, Z. (1993). Impaired bone marrow-derived macrophage differentiation in vitamin D deficiency. Cellular immunology, 151(2), 356-368. Accessed 29/05/2020.
  2. Gruber-Bzura, B. M. (2018). Vitamin D and Influenza—Prevention or Therapy?. International journal of molecular sciences, 19(8), 2419. Accessed 29/05/2020.
  3. Helming, Laura, et al. (2005). 1α, 25-dihydroxyvitamin D3 is a potent suppressor of interferon γ–mediated macrophage activation. Blood, 106(13), 4351-4358. Accessed 29/05/2020.
  4. Ilie, P. C., Stefanescu, S., & Smith, L. (2020). The role of vitamin D in the prevention of coronavirus disease 2019 infection and mortality. Aging Clinical and Experimental Research, 1. Accessed 29/05/2020.
  5. Alipio, M. (2020). Vitamin D Supplementation Could Possibly Improve Clinical Outcomes of Patients Infected with Coronavirus-2019 (COVID-19). Available at SSRN 3571484. Accessed 29/05/2020.
  6. Grant, W. B., Lahore, H., McDonnell, S. L., Baggerly, C. A., French, C. B., Aliano, J. L., & Bhattoa, H. P. (2020). Evidence that vitamin D supplementation could reduce risk of influenza and COVID-19 infections and deaths. Nutrients, 12(4), 988. Accessed 2
  7. Holick, M. F. (2017). The vitamin D deficiency pandemic: approaches for diagnosis, treatment and prevention. Reviews in Endocrine and Metabolic Disorders, 18(2), 153-165. Accessed 29/05/2020.
  8. Tripkovic, Laura, et al. (2017). Daily supplementation with 15 μg vitamin D2 compared with vitamin D3 to increase wintertime 25-hydroxyvitamin D status in healthy South Asian and white European women: a 12-wk randomized, placebo-controlled food-fortificati