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Reciclaje de residuos orgánicos: 6 innovaciones para acabar con el desperdicio de alimentos
Agosto 05, 2020 Annabel Slater Por Annabel Slater Mis artículos

Reciclaje de residuos orgánicos: 6 innovaciones para acabar con el desperdicio de alimentos

En el desperdicio de alimentos puede haber productos de gran valor. En todo el mundo, científicos y diseñadores innovadores están pensando formas imaginativas e inusuales para reutilizarlos.

1. CONSERVANTES Y ENVASES ORGÁNICOS

La FAO descubrió que el 14% del desperdicio alimentario se produce entre la recolección y la venta. 1Los envases de plástico pueden alargar la vida útil de las frutas y verduras (las manzanas envueltas duran al menos dos semanas más), pero aumentan la contaminación por plástico en todo el mundo. 2

La compañía estadounidense, Apeel Sciences, extrae grasas que se encuentran en las cáscaras, en las semillas y en las pulpas de las frutas y verduras para crear un aerosol protector. Se basa en una sustancia cerosa conocida como cutina, que se encuentra de forma natural en la piel de las frutas y verduras, lo que ayuda a conservar la humedad.

Apeel dice que su spray puede conservar los alimentos hasta un 60% más. No tiene olor, además de ser insípido, incoloro, orgánico y efectivo en más de 24 frutas y verduras diferentes. Se probará en Estados Unidos y en el Reino Unido a partir de 2019. 3

BIOPLÁSTICOS FABRICADOS A PARTIR DE DESECHOS DE ALIMENTOS.

En poco tiempo, también es posible que haya un nuevo bioplástico para envolver alimentos hechos a base de desechos de piel de pescado. Un diseñador del Reino Unido ha combinado materiales como las escamas de pescado, las algas y las conchas de crustáceos en un bioplástico llamado MarinaTex. MarinaTex es totalmente compostable en unas pocas semanas, a diferencia de los bioplásticos tradicionales. Se estima que se podrían fabricar 1400 bolsas de plástico con la piel de un bacalao del Atlántico. 4

2. SUSTITUTOS DEL AZÚCAR

El xilitol es un edulcorante sin azúcar, producido por primera vez en la década de 1950 en Finlandia. Tiene la misma dulzura que el azúcar de mesa y un 40% menos de calorías. Se encuentra de forma natural en algunas frutas, y los humanos incluso lo producimos durante la digestión. Tradicionalmente, se extraía de madera de abedul.

Ahora, un grupo de empresarios mexicanos ha ideado una forma de fermentar el desperdicio de maíz, todas las partes de la planta que no queremos comer, en xilitol, usando levadura. Esperan que su empresa, Xilinat, pueda desafiar a la industria azucarera mundial. 5

3. ALIMENTOS “RECICLADOS” IMPRESOS EN 3D

El pan es la comida más desperdiciada en Holanda. La compañía holandesa, Upprinting Food, convierte el pan no deseado y las frutas y verduras que ya tienen un aspecto más feo, en puré, que se imprime en 3D, luego se hornea o se seca para hacer bocadillos.6. La compañía española Natural Machines Foodini puede imprimir en 3D trozos de pescado en un plato gourmet de mariscos, entre otras cosas.

PORCIONES DE ALIMENTOS IMPRESAS

Desde 2014, el ejército de los Estados Unidos ha investigado sobre la impresión en 3D, para producir raciones militares de combate. Los investigadores creen que la impresión en 3D podría reducir el desperdicio de alimentos y adaptar las comidas para entornos específicos.7

La start-up española Novameat también cree que la impresión de alimentos podría ayudar a reducir la cantidad que se desperdicia innecesariamente. Novameat imprime alternativas de carne utilizando proteínas vegetales, y puede imprimir un filete de 100 g en aproximadamente 30 minutos, combinando lípidos, minerales y vitaminas para imitar la nutrición y la textura de la carne animal. 8

4. TEJIDOS CORPORALES ARTIFICIALES

El colágeno es muy útil para construir "andamios" en la ingeniería de tejidos. Actualmente, se extrae de los subproductos de matanza. Sin embargo, el colágeno de la vaca o el cerdo a menudo no es adecuado debido a razones religiosas, o incluso debido a la preocupación por contraer alguna enfermedad.

Ahora, los investigadores indios han informado de un nuevo proceso para extraer colágeno de los desechos de la piel de los peces, comúnmente desechados en las regiones costeras, para ser impreso en andamios. 9

5. ALTERNATIVAS AL CUERO

La celulosa es un material resistente, da estructura a las plantas, y se puede convertir en textiles. Hoy en día varias alternativas al cuero están utilizando la celulosa extraída de residuos de alimentos reciclados.

Las fibras de celulosa extraídas se pueden combinar con fieltro y otros materiales para hacer un material elástico. Los ejemplos incluyen Frumat, un material exclusivamente italiano creado en Bolzano, que utiliza la celulosa de manzana mezclada con poliuretano, para crear una alternativa al cuero, y Pinatex, hecho de un bioplástico a base de desechos de maíz y celulosa de hojas de piña, alrededor de 16 piñas por metro cuadrado.10,11

Algunos, incluso ahora, están aprovechando las bacterias que produce la celulosa. Un diseñador ha creado cuero de coco, mezclando bacterias con agua de coco marrón, que generalmente se descartan. Las bacterias se alimentan del agua y producen un gel de celulosa, que también se come como postre en la India. Este gel de celulosa se refina y combina con otros materiales naturales para hacer un "cuero" maleable. 12

6. TEJIDOS

Con el desperdicio de alimentos reciclados también se puede fabricar tela. Orange Fiber crea seda vegana utilizando celulosa de los residuos de cáscaras de cítricos.

¿Y alguna vez has notado grumos sólidos en la leche agria? Estas son las proteínas de caseína, que se agrupan cuando las bacterias convierten los azúcares de la leche en ácido. La empresa alemana QMilk crea fibras para textiles y papel mediante la extracción de proteínas de caseína con los desperdicios de leche.

La directora ejecutiva de QMilk, Anke Domaske, desarrolló por primera vez el proceso para su padrastro, que sufría leucemia y necesitaba ropa sin tratamiento químico. Actualizó un proceso desarrollado originalmente en la década de 1930, para producir un polímero completamente orgánico: extraer la caseína, secarla en polvo, convertirla en una "masa" y convertirla en fibras finas. Domaske ha declarado que se puede hacer un vestido con casi seis litros de leche agria. 14 Las fibras QMilk también se utilizan para producir papel higiénico de lujo, disponible en Italia. 15

Los alimentos pueden ser parte de una economía circular que reutiliza y recicla productos antiguos en nuevos diseños. Entonces, tal vez pensar en los alimentos no deseados como residuos es parte del problema. No es un desperdicio, ¡es una oportunidad!

¿Cuál crees que es el producto más innovador hecho a partir de desperdicios de alimentos? Deja tus comentarios a continuación.

Agosto 05, 2020 Annabel Slater Por Annabel Slater Mis artículos
 

Referencias

  1. FAO. “A major step forward in reducing food loss and waste is critical to achieve the SDGs.” Accessed 12/11/2019
  2. The Guardian. “Edible coating allows avocados to stay ripe for twice as long.” Accessed 11/11/2019
  3. Thakur, A.K., et al. Effectiveness of shrink-wrap packaging on extending the shelf-life of apple. Accessed 22/11/2019
  4. The Smithsonian. “This bioplastic from fish scales just won the James Dyson Award.” Accessed 22/11/2019
  5. Javier Larragoiti. MIT Technology Review. Accessed 11/11/19
  6. Nerdist. “These 3D printed tasty treats are made of food waste.” Accessed 11/11/2019
  7. NSRDEC. “Chow from a 3-D printer? Natick researchers are working on it.” Accessed 11/11/2019.
  8. The Guardian. “How do you like your beef... old-style cow or 3D printed?” Accessed 11/11/2019
  9. Govindharaj, M. (2019). “Valorization of discarded Marine Eel fish skin for collagen extraction as a 3D printable blue biomaterial for tissue engineering.” Accessed 11/11/2019
  10. Fashion World. “Frumat, the leather alternative made from apples. Techno” Accessed 11/11/2019.
  11. Washington Post. “How Shoes, wallets and even Teslas are going vegan.” Accessed 12/11/2019
  12. Material Times. “Zuzana Gombosova fed coconut water to bacteria, and developed the unique material malai.” Accessed 11/11/19
  13. Vogue Business. “Startups are developing plant-based alternatives to silk.” Accessed 22/11/19
  14. The Straits Times. “A fresh spin: Silky cloth from sour milk.” Accessed 11/11/2019
  15. European Cleaning Journal. “European collaboration leads to toilet paper made out of milk.” Accessed 11/11/2019