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¿Pueden los cerdos ayudar a reducir el desperdicio de alimentos?
Mayo 20, 2021 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos

¿Pueden los cerdos ayudar a reducir el desperdicio de alimentos?

Los cerdos son los héroes del reciclaje por excelencia de la naturaleza. Lo que la mayoría de animales consideran incomible es a menudo una comida deliciosa para los cerdos. Después de seguir algunas precauciones de seguridad, este superpoder suyo puede usarse para reducir la cantidad de comida que termina desperdiciada.

Alrededor del 30% de todos los alimentos que se producen en el mundo terminan perdiéndose en la producción o desperdiciados en supermercados u hogares. Cuando los productos alimenticios se tiran, no solo se desperdician alimentos, sino también la tierra, el trabajo, el agua y los nutrientes que se invirtieron en su cultivo. Una forma más sostenible de gestionar los restos de comida es mantenerlos en la cadena de suministro de alimentos, en lugar de enviarlos a un vertedero o incinerarlos.1

Pero, ¿Qué hacemos con los productos que han sido declarados no aptos para el consumo humano? Convertirlos en comida para animales podría ser lo más respetuoso con el medio ambiente.

¿ESTÁ BIEN QUE LOS ANIMALES COMAN ALIMENTOS QUE DESPERDICIAMOS?

El hecho de que los alimentos no sean aptos para el consumo humano, no los descalifica automáticamente de ser seguros y nutritivos para otros animales. Se estima que alrededor del 86% de toda la comida que se da a los animales no es apta para el consumo humano.2 Los subproductos de la agricultura, como las hojas de caña de azúcar y las hojas de plátano, junto con los subproductos de la industria alimentaria, como las tortas de semillas oleaginosas, son consumidos por el ganado en todo el mundo.2 Estos productos suelen ser de origen único y no se mezclan con alimentos que no son seguros para el consumo de los animales.

Los excedentes de alimentos que provienen de hogares, restaurantes o incluso supermercados pueden contener una mezcla de varios alimentos, lo que hace que sea un desafío recuperar productos que se puedan aprovechar. A pesar de esto, algunos animales omnívoros como las aves de corral, los peces de piscifactoría y los cerdos son aspirantes para convertir estos restos en comida. Entre todos estos, los cerdos son especialmente adecuados para comer sobras de comida. 3

¿QUÉ COMEN LOS CERDOS?

En comparación con otros animales, los cerdos han evolucionado adaptándose al consumo de subproductos agroindustriales y sobras de los consumidores.45 Los cerdos de hoy en día son descendientes de los jabalíes, los cuales buscaban comida cerca de los asentamientos humanos.3 A lo largo de la historia, varias culturas han domesticado a los cerdos para reciclar los residuos domésticos. Por lo tanto, el sistema digestivo de los cerdos se ha desarrollado para hacer frente a casi cualquier cosa; desde restos de verduras hasta vísceras de animales.6,7

RESIDUOS ALIMENTICIOS EN LA DIETA DEL CERDO ¿EXISTE ALGÚN RIESGO?

La robustez de los cerdos no significa que sean inmunes a enfermedades que pueden transmitirse a través de los alimentos. Los cerdos domésticos de hoy en día son el resultado de prácticas de reproducción que han cambiado la resistencia de los jabalíes por un crecimiento más rápido y mejores tasas de conversión alimenticia.3 Además, el desperdicio de alimentos hoy en día es tan complejo como nuestro propio sistema alimentario. Ya no es una mezcla de cáscaras y recortes donde se desconoce su procedencia. 

Sin embargo, los expertos coinciden en que es posible producir piensos inocuos y nutritivos para cerdos a partir de desechos que hayan sido sometidos a tratamiento térmico y acidificación.3 Este tratamiento es un paso esencial para eliminar cualquier patógeno que pueda estar presente en el alimento. El daño causado por descuidar este paso se observó durante el brote de fiebre aftosa de 2001 en Europa, donde se estima que los daños costaron hasta 12 mil millones de euros.8 Ahora se sabe que este brote de enfermedad viral se produjo después de que ciertos agricultores en el  Reino Unido alimentaran ilegalmente a los cerdos con desperdicios alimenticios sin tratarlos primero.3 Se sabe que otras enfermedades que afectan al ganado, como la peste porcina africana y la enfermedad de las vacas locas, se han propagado a través de alimentos contaminados. Debido a esto, la alimentación de los animales con desperdicios alimentarios está muy restringida en la Unión Europea.

LA NUTRICIÓN DE LOS CERDOS Y EL DESPERDICIO DE ALIMENTOS

Además de la seguridad, otro aspecto a tener en cuenta cuando se alimenta a los cerdos con desperdicios de alimentos es si dicha dieta cumple con sus necesidades nutricionales. Estos alimentos convertidos en basura a menudo no son una fuente de nutrición completa para los cerdos. Esto es especialmente así para los cerdos de rápido crecimiento que se han sido criados para la industria porcina convencional. Sin embargo, existen algunas estrategias que se pueden utilizar para superar esto. Las granjas que alimentan a los cerdos con desperdicios de alimentos deben obtener excedentes de alimentos de una amplia variedad de negocios para lograr una consistencia en los nutrientes.3 Los desperdicios a menudo también se mezclan con ingredientes convencionales como harina de trigo o granos de cebada que han sido usados previamente en fermentaciones ​​antes de dárselos a los cerdos.3 Esta mezcla es supervisada por un nutricionista animal capacitado, donde primero separan los excedentes de alimentos en categorías nutricionales y ajustan el pienso final en función de las necesidades nutricionales de los cerdos.3

ENTONCES, ¿QUÉ ES MEJOR?

A pesar del riesgo, vale la pena considerar la idea de reciclar los desperdicios de alimentos convirtiéndolos en comida para cerdos. En Europa, 88 millones de toneladas de comida son desperdiciadas cada año.9 De esta cantidad, al menos 14 millones de toneladas se pueden reciclar en comida para cerdos si se cambia la legislación actual, para garantizar un tratamiento adecuado, 3 que a su vez podría reducir las emisiones de metano generadas con el desperdicio de alimentos.

Además de reducir el desperdicio de alimentos, tendría otros beneficios que incluyen permitir a los agricultores gastar menos en la compra de comida para los animales, utilizar menos tierra para la cría de ganado, reducir las emisiones de carbono relacionadas con la producción y el transporte de comida e incluso disminuir la tasa de deforestación causada por el cultivo de soja para su uso en piensos.3 Si los países europeos redujeran las importaciones de piensos, también haría que ciertos productos agrícolas fueran más asequibles para el resto del mundo, lo que podría mejorar la disponibilidad de alimentos mundial.3

En algunas partes del mundo ese sistema ya está prosperando. En la actualidad, Japón es un pionero en lo que respecta a convertir los desechos de alimentos en pienso para cerdos.3 Un poco más del 50% del excedente de la industria alimentaria japonesa se utiliza ahora como pienso para animales gracias a políticas adecuadas y un sistema de certificación.10 La industria del 'eco-pienso ' recolecta excedentes de empresas de catering, supermercados y fabricantes de alimentos que de otra forma habrían acabado en la basura.  Luego, estos desechos se transportan a plantas de tratamiento donde se eliminan los patógenos. El producto final es un pienso ecológico que cuesta la mitad de lo que cuesta el pienso convencional.11 Los consumidores japoneses consideran que los productos cárnicos derivados de cerdos criados con piensos ecológicos son de primera calidad debido a sus credenciales medioambientales.12

¿Qué opinas de los productos cárnicos procedentes de cerdos alimentados con desperdicios de alimentos? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 20, 2021 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos
 

Referencias

  1. Papargyropoulou et al. (2014). “The food waste hierarchy as a framework for the management of food surplus and food waste.” Accessed 02 July 2020.
  2. Mottet et al. (2017). “Livestock: On our plates or eating at our table? A new analysis of the feed/food debate.” Accessed July 04 2020.
  3. Luyckx et al. (2019). “Technical guidelines animal feed: The safety, environmental and economic aspects of feeding treated surplus food to omnivorous livestock.”
  4. McDonald et al. “Animal Nutrition. 7th ed.” Accessed 01 July 2020.
  5. Van Hal, O et al. 2019. “Upcycling Food Leftovers and Grass Resources through Livestock: Impact of Livestock System and Productivity”. Accessed 05 July 2020.
  6. Nemeth (1995). “On Pigs in Subsistence Agriculture”. Accessed 06 July 2020.
  7. Sauer (1972).” Seeds, Spades, Hearths, and Herds: The Domestication of Animals and Foodstuffs”. Accessed 02 July 2020.
  8. “Preventing Foot and Mouth Disease in the European Union.’ European Food Safety Authority. Accessed 02 July 2020.
  9. “Food Waste”. European Commission. Accessed 04 July 2020.
  10. “Livestock Solutions for Climate Change”. Food and Agriculture Organisation of the United Nations. Accessed 06 July 2020.
  11. Takahashi et al.(2012). “Effects of Feeding Level of Eco-Feed Mainly Composed of Bread from Box Lunch Factory on Pig Performance, Carcass Characteristics and Pork Quality. Accessed 04 July 2020.
  12. Kurishima et al. (2011). “The Effect of CO2 Information Labelling for the Pork Produced with Feed Made from Food Residuals”. Accessed 06 July 2020.