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Pescado de cultivo | El certificado ASC | Comprando acuicultura sostenible
Mayo 20, 2021 Jessica Tengvall Por Jessica Tengvall Mis artículos

Pescado de cultivo | El certificado ASC | Comprando acuicultura sostenible

¿Alguna vez ha visto una etiqueta ASC (Consejo de Administración de la acuicultura) de color verde claro en algunos productos del mar? La etiqueta ASC gestiona la acuicultura responsable y es la hermana pequeña del logotipo azul de MSC. Entonces, ¿qué estándares deben cumplirse para obtener la etiqueta verde?

LA DIFERENCIAS ENTRE LA ETIQUETA MSC Y LA ETIQUETA ASC

Para facilitar tu búsqueda de productos del mar sostenibles, las etiquetas de MSC y ASC indican si los productos del mar que estás buscando se han obtenido de forma sostenible. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ellos?

Las certificaciones del MSC o Consejo de Administración Marina se utilizan para etiquetar los peces capturados en la naturaleza (en entornos marinos). Por otro lado, la etiqueta ASC se centra en la acuicultura y todos los productos del mar cultivados. Al igual que el MSC, el Consejo de Administración de la acuicultura (ASC) es una organización sin ánimo de lucro que certifica si los productos del mar han sido cultivados de manera sostenible, ya sea en tierra o en el océano.1

Aquí puedes leer un artículo sobre el certificado MSC.

¿POR QUÉ TENEMOS UNA ETIQUETA ASC?

En 2016, la pesca salvaje se estancó después de alcanzar los 171 millones de toneladas de pescado capturado en todo el mundo, pero la demanda de pescado ha seguido creciendo. La acuicultura ahora ha superado esa marca para satisfacer la demanda de los consumidores y ha seguido aumentando.2 Con un aumento de la demanda de productos del mar cultivados en las últimas décadas, han surgido muchas preguntas sobre la sostenibilidad y la ética laboral.

Reconociendo que la acuicultura juega un papel importante como proveedor clave de proteína a nivel global, la organización ASC tiene como objetivo alentar a los productores a reducir cualquier impacto ambiental y social negativo. Entonces, ¿qué es lo que hace que algunos productos del mar tengan certificado ASC y otros no?

LOS ESTÁNDARES ASC: ¿QUÉ SE CONSIDERA?

Los estándares ASC se han desarrollado sobre la base de las mejores prácticas y la ciencia a nivel mundial. Los estándares se desarrollaron de acuerdo con las directrices de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) y siguen el Código de Buenas Prácticas para el Establecimiento de Estándares Sociales y Ambientales de la Alianza ISEAL con el fin de garantizar la credibilidad, la inclusión y la transparencia del proceso de establecimiento de estándares.3, 4 Existen más de 150 indicadores de desempeño que decidirán si una granja puede conseguir la etiqueta de certificación ASC, todo se puede reducir a estos 2 requisitos principales: 5

1. SOSTENIBILIDAD DEL MEDIO AMBIENTE 

Este requisito analiza cómo las piscifactorías combaten su carga potencial sobre el medioambiente más inmediato y al mismo tiempo se preocupan por el trato cuidadoso que recibe la salud de los peces y los recursos utilizados. Cumplir con este requisito también significa abordar la calidad del agua, cumplir con los estándares sobre las fuentes de alimento, así como minimizar el impacto en las poblaciones silvestres (evitar fugas, ya que los peces que escapan pueden representar una amenaza para las poblaciones silvestres). También implica que las granjas no deben usar antibióticos o productos químicos innecesarios que se consideren así según los estándares ASC; el estándar ASC para gambas, por ejemplo, no permite el tratamiento con antibióticos, pero acepta un cierto nivel de los mismos debido a los residuos en el sistema de agua.6

2. RESPONSABILIDAD SOCIAL

Los empleados de granjas con la certificación ASC deben ser tratados de manera responsable y con cuidado (como, por ejemplo, mantener la seguridad de los trabajadores y no se permite el trabajo infantil). Otro aspecto de la responsabilidad social es que las piscifactorías deben trabajar junto con la comunidad local, en lugar de provocar un impacto negativo en sus recursos y negocio.

Un comité toma estos 2 requisitos principales y los aplica a 11 grupos de animales marinos: 7

  1. Abulón
  2. Bivalvos (almejas, mejillones, ostras, vieiras)
  3. Peces planos
  4. Trucha de agua dulce
  5. Pangasius
  6. Salmón
  7. Lubina, dorada y corvina
  8. Seriola y cobia
  9. Gambas
  10. Tilapia
  11. Peces marinos tropicales.

Aunque esta lista cubre la mayoría de las especies cultivadas, algunas especies aún no son aptas para obtener la certificación ASC, ya que ASC no tiene estándares actuales para ellas. Las especies dentro de estos grupos fueron seleccionadas por su grado de impacto sobre el medio ambiente y la sociedad, su valor de mercado y su valor comercial internacional. En consecuencia, cada especie cultivada tiene su propio estándar con descripciones detalladas de cómo cumplir con los estándares ambientales y sociales para ese grupo.

PROBLEMAS POTENCIALES CON LA ETIQUETA ASC

ASC se enfrenta a muchas de las mismas críticas que reciben otros procesos de certificación sostenible. Donde a menudo se complica es cuando los sistemas de certificación se adaptan a los estándares integrales de seguridad alimentaria de los países más ricos, pasando por alto muchas otras regiones de bajos ingresos que podrían tener dificultades para mantener esos estándares.

INCLUSIVO PARA ALGUNAS PISCIFACTORÍAS, Y EXCLUSIVO PARA OTRAS

La etiqueta ASC se ha adaptado durante mucho tiempo a los actores más poderosos, aunque la ASC agradece las aportaciones del público a través de foros y revisiones en línea.8 Problemas como el idioma y la accesibilidad a la información pueden ser un obstáculo a la hora de solicitar la etiqueta. A pesar de que las pequeñas empresas pueden acceder y comprender la información, cumplir con los estándares de seguridad alimentaria y trazabilidad sigue siendo un proceso complicado.8 La creación de estándares que estén más adaptados geográficamente podría, al menos, abrir las puertas a comentarios y aportaciones de otras regiones.

Como piscicultor, tener una etiqueta ASC en su producto, es caro. Aunque la ASC no recibe ningún pago durante el proceso de solicitud, los ingresos aún son necesarios para que ASC funcione como una organización. Para garantizar la función continua de ASC, la organización toma un porcentaje de las ventas de los titulares de certificados como fuente de ingresos. Esto puede crear un dilema entre los productores a gran escala que normalmente tienen un mayor control sobre el mercado y los pequeños productores que a menudo luchan por entrar al mercado.8,9 Como medida para combatir este desequilibrio, la ASC ha establecido una nueva oportunidad para recibir certificados grupales, específicamente para pequeños agricultores. 10

¿ES NECESARIO TENER UNA ETIQUETA ASC?

La certificación ASC no es perfecta, pero lleva a los granjeros a tomar una dirección más sostenible. Su contribución hacia un producto más sostenible avanza constantemente tratando de fomentar las opiniones de los científicos, las ONG, el sector industrial e incluso el público. Se realizan revisiones y reevaluaciones constantes de manera regular tanto para las piscifactorías como para los estándares de ASC.

El etiquetado es un proceso en el que todos ganan, tanto los consumidores como los granjeros certificados. Hace que sea más conveniente para nosotros elegir productos del mar cultivados de manera sostenible, mientras que los granjeros son recompensados por sus prácticas sostenibles a través de la promoción y la atención.

¿Te fijas si tu pescado tiene la certificación ASC cuando lo compras? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 20, 2021 Jessica Tengvall Por Jessica Tengvall Mis artículos