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Pesca sostenible | La eco-etiqueta MSC
Sept 07, 2019 Jessica Tengvall Por Jessica Tengvall Mis artículos

Pesca sostenible | La eco-etiqueta MSC

¿Alguna vez has visto una etiqueta azul en alguno de los productos pesqueros que has consumido y te has preguntado qué significan las siglas "MSC"?

MSC son las siglas en inglés del “Marine Stewardship Council”, que significa “Consejo de Administración Marina”. El MSC evalúa si la pesca está bien gestionada y si es sostenible, y otorga certificaciones basadas en estándares establecidos. La etiqueta azul no solo hace que sea un poco más fácil para nosotros (los consumidores) distinguir entre productos del mar que son sostenibles e insostenibles, sino que la certificación también ayuda a reconocer a las industrias pesqueras que son sostenibles.

¿CUÁLES SON LOS ESTÁNDARES DE SOSTENIBILIDAD DEL MSC?

Primero, una industria de explotación pesquera envía una solicitud al Estándar de Pesca del MSC para ser evaluada. Luego, un consejo de científicos, grupos de conservación e industrias pesqueras evalúan a la pesquería con base en los siguientes requisitos estándar:

Tres principios básicos1,2

  1. Pesca sostenible: se enfoca en mantener una población de peces productiva y saludable, es decir, que permanezcan en el mar un número suficiente de los peces que se están capturando para garantizar que la pesca no se extinga. Esto significa que si, por ejemplo, la población de peces cae por debajo del nivel sostenible que se debe mantener, la explotación pesquera debe reducise. Por ello, estas cifras deben monitorearse con regularidad. 
  2. Minimización del impacto ambiental, de modo que el hábitat y las especies circundantes puedan perdurar en el tiempo. Se debe registrar si la explotación pesquera captura, involuntariamente, a otras especies de peces; de lo contrario, la pesca puede amenazar a otras poblaciones de animales marinos. Por lo tanto, debe existir una estrategia para reducir la muerte no deseada de esas especies. Además de eso, la explotación pesquera debe contar con una estrategia para minimizar el impacto ambiental que genera.
  3. Gestión eficaz de la pesca que incluya objetivos e indicadores de rendimiento y que permita un ingreso económico sostenible para las personas que dependen de la pesca.

En general, una industria de explotación pesquera no puede solicitar la etiqueta MSC si: 1) captura anfibios, reptiles, aves o mamíferos, 2) utiliza prácticas de pesca destructivas, como el uso de explosivos o venenos, 3) si en los últimos dos años ha sido procesada por incumplimiento de los derechos del trabajador, como trabajo forzado o explotación infantil, o 4) si una pesquería se encuentra bajo una exención controvertida (unilateral) con algún acuerdo internacional.2

ENTONCES, ¿ES FÁCIL COMPRAR PESCADO CAPTURADO DE FORMA SOSTENIBLE?

Lamentablemente, no.

A pesar de ser un sistema de certificación aparentemente bueno, MSC ha sido criticado por ser demasiado indulgente y parcial en su certificación. Las cosas se vuelven aún más complicadas cuando grandes minoristas de alimentos se comprometen a comprar todos sus productos pesqueros en pesquerías certificadas por el MSC. Por ejemplo, en 2006 Walmart y MSC llegaron a un acuerdo en el que la cadena estadounidense se comprometía a comprar todos sus productos del mar en pesquerías etiquetadas por MSC para 2011; esto presionó a MSC a certificar a las pesquerías grandes en un tiempo corto y limitado.3

Para que las pesquerías obtengan logotipo azul de la certificación MSC, deben pagar por él. Este dinero se destina al proceso de certificación y a la contratación de personal, es decir, para que MSC gestione el negocio. Pero el problema es que el tener que pagar por la certificación puede excluir a pesquerías sostenibles (sobre todo las más pequeñas), que no puedan pagarla. Esto puede causar confusión entre los consumidores, ya que la falta de certificación no necesariamente significa que una pesquería no sea sostenible.

Además, una vez que una explotación pesquera consigue la certificación MSC, hay pocos incentivos para mejorar la pesca hacia niveles más altos de sostenibilidad.4 Y, cuantas más pesquerías se certifiquen, habrá menos distinción entre aquellas que son más sostenibles que otras.

EL RESULTADO FINAL

El MSC afirma que su certificación refleja el estándar "más actualizado" de la pesca sostenible e invita a expertos externos a comentar y a debatir el proceso de certificación de la pesca.

Si bien no es un sistema perfecto, la certificación ayuda a facilitar el proceso de compra de productos pesqueros que sean un poco más sostenibles. Solo debemos de tener en cuenta que hay productos que pueden ser altamente sostenibles, pero que no pueden permitirse pagar la certificación.

Personalmente, me resulta difícil encontrar tiempo para buscar dónde y cómo fueron capturadas todas las especies de pescado que quiero comprar. Entonces, si estás buscando ahorrar tiempo, pero no quieres comprometer demasiado la sostenibilidad, puede que valga la pena estar atento a la etiqueta azul. Pero, si tienes tiempo para profundizar en cuál es el pescado más sostenible para comprar, te sugiero que leas este artículo sobre técnicas de pesca.

¿Qué opinas de la etiqueta del MSC? ¿Es útil o dañina? Deja tus comentarios a continuación.

Sept 07, 2019 Jessica Tengvall Por Jessica Tengvall Mis artículos