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¿Los transgénicos salvaron las papayas de Hawái?
October 17, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos

¿Los transgénicos salvaron las papayas de Hawái?

No soy una fanática de las papayas, pero sé que a algunas personas les encantan. ¿Me creerías si te dijera que los OGM han salvado a las papayas que estaban en extinción en Hawái? Por supuesto, existe una controversia en torno a los OGM, pero su tecnología estaba destinada a ayudar a la producción de cultivos. Sigue leyendo para saber cómo la tecnología de los OGM salvó a una de las frutas favoritas del mundo.

¿QUÉ ES LO QUE ESTABA MATANDO A LAS PLANTAS DE PAPAYA?

Las papayas en Hawái habían estado sufriendo de PRSV, el virus de la mancha anular de la papaya. Este virus puede identificarse por las manchas en la piel de papaya que parecen anillos (de ahí el nombre). Es un virus agresivo que ha estado matando plantas de papaya desde finales de los años 30 (1939). 1

Primero se descubrió como una forma leve de infección, que era más molesta que dañina. Con los años se volvió más agresiva, tan agresiva que algunos agricultores hawaianos, incluso trasladaron sus cultivos a una región diferente (Puna) en Hawái. Pero no pudieron esconderse por mucho tiempo. 1

El virus llegó a las papayas una vez más y en un momento dado, mató a casi todos los árboles de papaya, y a casi toda la industria y la economía que dependían de las papayas. 1

¿CÓMO LOS OGM SALVARON A LAS PAPAYAS?

Fue en ese momento cuando los OGM entraron en juego. Los científicos tuvieron la idea de trabajar en una papaya genéticamente modificada, para que pudiera resistir el virus PRS y, con suerte, salvar la industria y miles de empleos. Una industria de la papaya moribunda significaba que muchos agricultores hawaianos perderían sus empleos porque su sustento dependía de la industria de la papaya.2

Los científicos encontraron el gen que podría hacer que las papayas fuesen resistentes al PRSV. Después, crearon plantas endogámicas, para conseguir la homocigosidad de este gen en particular. La homocigosis puede sonar intimidante, pero explicado de forma simple significa que los dos grupos de genes que heredas son iguales. El gen en cuestión crea una cobertura proteica, que ayuda a proteger la papaya a nivel celular, haciéndola resistente al PRSV. 1

El siguiente paso fue la prueba de campo. Se plantaron papayas no modificadas genéticamente y las nuevas papayas. Al cabo de un año, las papayas no modificadas genéticamente fueron infectadas con el virus, ¡pero las papayas modificadas genéticamente no tenían virus!

Después del éxito de este ensayo, múltiples agencias de salud y medio ambiente (FDA, EPA, APHIS) permitieron que las papayas entraran en el mercado, poniéndose a disposición de los agricultores. Sin embargo, aunque la papaya modificada genéticamente ha salvado a la industria y a sus agricultores, todavía se critica el uso de transgénicos en la producción de cultivos. 1

ARGUMENTOS EN CONTRA DE LOS OGM

Una vez más, las preocupaciones sobre el medio ambiente y nuestra salud son los principales puntos de preocupación. Específicamente, en Hawái, las preocupaciones iban desde la posible contaminación de otras semillas, hasta los riesgos que podría suponer comer papaya modificada genéticamente.

En 2013, una audiencia del consejo de Hawái terminó prohibiendo la producción de la papaya transgénica. Los agricultores reaccionaron negativamente al quedarse, una vez más, sin papayas que pudieran plantar y que estuvieran a salvo del virus PRSV. El primer grupo de papayas murió a causa del virus, y el segundo grupo fue percibido como "asesinado" por una prohibición política. Otros sintieron que se ignoró el consenso científico.

Aquellos que querían salvar la producción de la papaya del PRSV protestaron, y en consideración a sus voces, la nueva ley solo prohíbe nuevos cultivos genéticamente modificados y exime a la papaya. Sin embargo, las protestas en contra de los OGM aún continúan y los agricultores encuentran oposición para seguir adelante con sus cultivos.

Te gusten las papayas o no, ¿qué piensas de usar organismos genéticamente modificados como una forma de ayudar a los cultivos a sobrevivir y a los agricultores a seguir cultivando? ¿Se te ocurre alguna solución o alternativa?

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Si quiere saber más sobre los OGM y cómo funciona, haz clic aquí y aquí para descubrir diez cosas sobre los OGM.

October 17, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos