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La política agrícola común de la Unión Europea | 4 cosas que debes saber sobre las ayudas a la renta agraria
Mayo 20, 2021 Inés Oort Alonso Por Inés Oort Alonso Mis artículos

La política agrícola común de la Unión Europea | 4 cosas que debes saber sobre las ayudas a la renta agraria

La Política Agrícola Común (PAC) de la Unión Europea, aunque desconocida para muchos ciudadanos de la Unión Europea, tiene un enorme impacto en los paisajes agrícolas, agricultores y ciudadanos de todo el continente y más allá.

La Política Agrícola Común (PAC) se aprobó en la Unión Europea en 1962 y sigue siendo una de las políticas europeas más antiguas en la actualidad. Buscaba establecer un suministro de alimentos estable y autosuficiente en Europa, proporcionando a los agricultores seguridad en los ingresos, mientras proporcionaba a los consumidores alimentos asequibles.

Hoy en día, la PAC sigue proporcionándonos alimentos económicos y permite a todos los agricultores tener unos ingresos viables.1 Pero, a pesar de ser una de las políticas de mayor trascendencia en la Unión Europea y tener un efecto en todo lo que comemos, muchos europeos desconocen la existencia de la PAC.

Aquí hay 4 puntos fundamentales que debes conocer sobre la mano (o política) que nos da de comer:

1. AYUDAS A LA RENTA PARA LOS AGRICULTORES.

En realidad, la Política Agrícola Común comenzó ofreciendo garantías de precios al consumidor y ayudas a la renta para los agricultores.1Dependiendo del clima y otros factores ambientales, los agricultores, a menudo se enfrentan a cosechas que varían en términos de cantidad y calidad de la cosecha, lo que hace que los ingresos de un agricultor sean susceptibles a variaciones de una temporada a otra. La PAC proporcionó una red de seguridad financiera para los agricultores, creando un mayor atractivo para la profesión agrícola actual.

En la actualidad, la ayuda a la renta de los agricultores sigue siendo el aspecto más reconocido de la PAC. Aun así, la PAC ha ampliado significativamente su alcance y objetivos desde su creación en 1962, incluyendo:2

  • El desarrollo rural.
  • Protegiendo los alimentos locales.
  • Apoyando a la biodiversidad y tomando medidas climáticas.

2. ES CARO, PERO...

La Política Agrícola Común obtiene una parte importante del presupuesto de la Unión Europea. En 2018, el 38% del presupuesto de la Unión Europea (alrededor de 60 000 millones de euros) se asignó a la PAC.1

Las ayudas a la renta de los agricultores (los denominados pagos directos) constituyen el 72% del presupuesto total de la PAC (alrededor de 30 000 millones de euros).3 De media, más de la mitad de los ingresos de un agricultor depende de estas ayudas; en otras palabras, los agricultores necesitan la PAC para recibir un salario adecuado.5

Además de los pagos directos, la PAC también garantiza la estabilidad de los mercados al permitir que la Comisión de la Unión Europea compre o libere volúmenes de productos agrícolas para estabilizar los precios del mercado (como lo hace un banco central con la moneda).

3. REPERCUSIONES FUERA DE EUROPA

Los pagos directos y las ayudas a la renta, si bien son esenciales para los agricultores, pueden generar "precios distorsionados" (lo que significa que el precio que pagamos por los alimentos no siempre representa el coste "real" de un producto) y excedentes de alimentos.6

Los excedentes de alimentos provienen de los agricultores que cultivan más alimentos de los que demanda el mercado. ¿Por qué producen más alimentos que la demanda? Porque el apoyo a la renta de la Unión Europea se otorga principalmente, entre otros factores, en base al número de hectáreas cultivadas, lo que alienta a los agricultores a maximizar la producción.6 Los excedentes a menudo se envían a países de ingresos más bajos (principalmente al África subsahariana), y se venden a precios muy bajos, compitiendo injustamente con los agricultores locales y debilitando los precios del mercado mundial.6

EL PROBLEMA DE LAS AYUDAS A LA RENTA AGRÍCOLAS

La Política Agrícola Común tiene políticas controvertidas. Por ejemplo, muchas críticas se dirigen a la asignación por hectárea de pagos directos a los agricultores. Se argumenta que esto favorece a los que tienen más tierras, favoreciendo así las granjas grandes sobre las más pequeñas: el 3% de las explotaciones agrícolas de la Unión Europea son explotaciones "grandes" o "muy grandes", las cuales poseen más del 52% de todas las tierras agrícolas.7

Si bien se ha descubierto que las explotaciones grandes ofrecen oportunidades de empleo para muchos, existen muchas contradicciones respecto a sus impactos ambientales. Las granjas grandes tienen cifras de densidad de ganado más altas y tienen una menor diversidad de cultivos, ya que son más propensas a especializarse. 9Además, los paisajes en las granjas grandes son más 'lineales' (o uniformes) para permitir que la maquinaria circule de manera efectiva, 10 pero se ha descubierto que los paisajes lineales tienen un efecto perjudicial sobre la biodiversidad circundante.11

Muchas otras políticas o prácticas de la Política Agrícola Común generan bastante controversia. 12,13 Sin embargo, la Unión Europa es receptiva a las críticas y hace un esfuerzo por incorporar las voces de los agricultores y ciudadanos en sus futuras enmiendas a través de consultas en línea y proyectos como los diálogos con los ciudadanos e iniciativas ciudadanas europeas.14

LA POLÍTICA AGRÍCOLA COMÚN SIEMPRE EN CONTINÚA REFORMA

La PAC se reforma cada siete años, y en cada proceso se han esforzado en alcanzar (y continúan esforzándose) varios objetivos, entre ellos:15

1. La ecologización de la PAC. Si bien este ha sido durante mucho tiempo un objetivo declarado, muchas ONG ambientales se han quejado de que la PAC no ha cumplido sus promesas ambientales. Con la expansión de la agricultura insostenible, surgen problemas como la pérdida de biodiversidad y la contaminación química.

Hoy, se introducen políticas para lograr coherencia entre la Política Agrícola Común y otras políticas de la Unión Europea que ayudan a mantener la biodiversidad. Por ejemplo, la Directiva de hábitats y aves obliga a los agricultores a cultivar al menos 3 cultivos diferentes en su finca, para promover la diversificación de cultivos.16 Aun así, académicos y activistas protestan porque las políticas no son lo suficientemente específicas y argumentan que los esfuerzos deben incrementarse si queremos evitar aún más la degradación y pérdida grave del suelo, el agua y la biodiversidad.4,17,18

2. Incentivar a los más jóvenes a dedicarse a la agricultura ofreciendo apoyo financiero adicional a los agricultores menores de 41 años. Esto se denomina "relevo generacional" y actualmente es un tema importante en la agricultura europea, ya que solo el 0,6% de todos los agricultores tienen menos de 25 años.

3. Incrementar el apoyo a las granjas más pequeñas. Las negociaciones para el nuevo período de apoyo a los alimentos en la Unión Europea “más allá de 2020” (2021-2027) están en pleno apogeo, aunque retrasadas por el COVID-19.

La comida es esencial para la vida, pero también es un asunto social, cultural y político. Es importante valorar aquellos que hacen posible que los alimentos lleguen a nuestras mesas, valorando también los sistemas naturales que permiten el cultivo de alimentos. El futuro exige un sector agrícola resiliente integrado en el Pacto Verde Europeo que esté equipado económica y físicamente para hacer frente a las crisis y en el que los ciudadanos europeos estén informados e involucrados en cómo se cultivan sus alimentos.

¿Cuál crees que sería la forma más efectiva para que los ciudadanos comunes se convirtiesen en una parte más interesada y comprometida con la agricultura europea? Deja tus comentarios a continuación.

Mayo 20, 2021 Inés Oort Alonso Por Inés Oort Alonso Mis artículos
 

Referencias

  1. European Commission. "The common agricultural policy at a glance". Accessed on September 13th 2020.
  2. Brady et al. (2015). "Impacts of Direct Payments – Lessons for CAP post-2020 from a quantitative analysis". Accessed on September 2nd 2020.
  3. Mathews, A. (2020). "The protective effect of EU agricultural tariffs". Accessed on October 15th 2020.
  4. European Environment Agency (2020). “Agriculture”. Accessed on October 15th 2020.
  5. Publications Office of the European Union (2018). "CAP explained: Direct payments for farmers 2015-2020" Accessed on September 2nd 2020.
  6. European Commission. "Income support explained". Accessed on August 29th.
  7. TNI, FCCL, Ecologistas en Acción, Védegylet. "Globalising Hunger: Food Security and the EU’s Common Agricultural Policy (CAP)." Accessed on September 2nd 2020.
  8. European Committee of the Regions (2019). "Evaluation of the impact of the current CAP on the agriculture of developing countries." Accessed on August 30th 2020.
  9. eurostat (2017). "Archive:Small and large farms in the EU - statistics from the farm structure survey". Accessed on September 17th 2020.
  10. European Commission (2013). "Structure and dynamics of EU farms: changes, trends and policy relevance" Accessed on September 17th 2020.
  11. Weissteiner et al. (2016). "A new view on EU agricultural landscapes: Quantifying patchiness to assess farmland heterogeneity" Accessed on September 17th 2020.
  12. Cap Reform (2017). "Why further reform of the CAP is needed now". Accessed on September 2nd 2020.
  13. Euronews (2020). "Common Agricultural Policy: What is it? How does it work? How might it be about to change?" Accessed on September 18th 2020.
  14. European Union. "Have your say on EU policies". Accessed on September 17th 2020.
  15. European Commission. "Future of the common agricultural policy". Accessed on August 29th 2020.
  16. Westhoek et al. (2012). "Greening the CAP: An analysis of the effects of the European Commission’s proposals for the Common Agricultural Policy 2014–2020". Accessed on October 15th 2020.
  17. Pe'er et al. (2014). "EU agricultural reform fails on biodiversity". Accessed on October 15th 2020.
  18. Kohan (2020). “Press release: +3600 scientists: The EU Common Agricultural Policy must stop destroying nature”. Accessed on October 15th 2020.