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Impresoras 3D de alimentos: ¿Engaño o punto de inflexión?

Impresoras 3D de alimentos: ¿Engaño o punto de inflexión?

Hoy en día, las impresoras 3D son algo común en talleres, espacios de creatividad colaborativa e incluso en algunos hogares, aunque rara vez se ven en las cocinas. Pero, a medida que las impresoras 3D de alimentos se vuelven más sofisticadas, ¿podría esto estar a punto de cambiar?

¿Cómo puede la impresión 3D de comida revolucionar la manera en que damos forma a nuestros alimentos? Y ¿cuál es el impacto que podría tener en la forma en que comemos?

Para averiguarlo, le pregunté a Antonio Derossi, un científico que trabaja en el desarrollo de la tecnología de impresión de alimentos en 3D, sobre la impresión en 3D de creaciones comestibles y por qué cree que esta tecnología es el futuro de los alimentos.

¿QUÉ HACE QUE LAS IMPRESORAS DE ALIMENTOS EN 3D SEAN DIFERENTES A LA PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS TRADICIONAL?

"La impresión de alimentos en 3D es una forma nueva de tecnología. Por primera vez, puedes comenzar con una imagen digital y crear la forma o estructura que desees".

“Por ejemplo, con la impresión de alimentos en 3D, ¡incluso puedes diseñar la estructura interna de tus alimentos! Piensa en esto como si estuvieras diseñando un edificio. Los métodos tradicionales como la creación de moldes, solo permiten diseñar el exterior. La impresión en 3D también te permite tener mucho más control sobre el interior, por lo que puedes añadir 'habitaciones y pasillos' donde quieras. "

¿CÓMO TE AYUDAN LAS IMPRESORAS DE ALIMENTOS 3D A CREAR PRODUCTOS NUEVOS?

"Al cambiar la “cantidad de relleno” puedo controlar la rigidez de nuestros snacks impresos en 3D; una cantidad de relleno mayor significa que tendrás un snack más rígido. Un snack más rígido es importante porque los investigadores de Harvard descubrieron que masticar activa una sensación de saciedad, o plenitud. Por lo tanto, al controlar la rigidez de un producto mediante la impresión 3D, puedes hacer que alguien se sienta más lleno mientras come menos comida; es una ilusión de percepción. Piensa en ellos como una tortita de arroz de alta tecnología, pero una que realmente te sacia".

¿POR QUÉ NO ESTÁN UTILIZANDO LA IMPRESIÓN 3D LOS FABRICANTES DE ALIMENTOS?

"Actualmente no es posible imprimir en 3D una gran cantidad de piezas complejas a bajo coste. La mayor barrera es el tiempo; en este momento, producir una pieza pequeña de 5 x 5 x 5 cm lleva entre 4 y 5 minutos. Este es uno de los mayores desafíos cuando pensamos en las grandes industrias productoras de alimentos, el tiempo y el coste de producir alimentos con impresoras 3D.”

¿SE UTILIZAN LAS IMPRESORAS DE ALIMENTOS 3D EN ALGÚN SECTOR DE LA INDUSTRIA ALIMENTARIA?

"Ya se usa en algunos restaurantes, pero solo para eventos muy importantes y con un nivel alto porque es muy caro. Por ejemplo, la pasta impresa en 3D puede ser de muy alta calidad, pero un kilo cuesta alrededor de 20 euros. En el futuro, creemos que podemos acelerar el proceso con impresoras más rápidas, lo que reducirá los costes y hará que los alimentos impresos en 3D sean más asequibles ".

¿LAS PERSONAS UTILIZAN INGREDIENTES ESPECIALES O INTERESANTES PARA ELABORAR ALIMENTOS EN LA IMPRESIÓN 3D?

"Las gente imprime en 3D todo tipo de ingredientes innovadores. Por ejemplo, muchas partes de alimentos que contienen muchos nutrientes pero que no suelen consumirse, como la piel de manzanas y naranjas, la parte inferior de los tallos de los espárragos o las hojas exteriores de alcachofas: se pueden convertir en polvo o pasta, e imprimir en 3D en combinación con otros ingredientes. De esta manera, las impresoras de alimentos en 3D nos permiten guardar esos nutrientes y reducir el desperdicio de alimentos ".

¿QUÉ OTROS USOS PONTENCIALES SE LE PUEDE DAR A LA IMPRESIÓN DE ALIMENTOS 3D?

"La impresión 3D tiene un enorme potencial para la personalización: es la única tecnología que realmente permite a las personas crear alimentos verdaderamente personalizados. Puedes modular con precisión los niveles de cada nutriente o vitamina para incluir exactamente la cantidad que necesitas, lo que te ofrece un nivel de control completamente diferente comparado con la tecnología convencional."

¿PERO CÓMO ES POSIBLE PERSONALIZAR NUESTROS COMIDA CON LAS IMPRESORAS 3D?

"Necesitamos un mejor software para aprovechar al máximo las impresoras 3D cuando se trata de crear alimentos personalizados, por lo que también necesitamos mejores datos médicos. En el futuro, espero que las personas utilicen aplicaciones en sus teléfonos para conectarse a sus datos médicos, y conseguir recetas personalizadas con ingredientes a medida, descarguen sus diseños digitales y luego impriman en 3D alimentos personalizados en su casa."

APARTE DE LA PERSONALIZACIÓN, ¿PUEDE LA IMPRESIÓN DE ALIMENTOS EN 3D AYUDARNOS A MEJORAR NUESTRAS DIETAS?

"¡Sí! Con la impresión 3D, puedo conseguir los antioxidantes del brócoli (que mi hijo odia), ¡pero añadir un 50% de plátano (que le gusta) para que se lo coma! En lugar de simplemente mezclar cosas, podemos crear gelatinas con un equilibrio de nutrientes cuidadosamente elaborado que tenga buen sabor y apariencia atractiva, y que conlleve a una aceptación mucho más amplia de alimentos más saludables."

"También puede ayudar a prevenir el desperdicio de alimentos y mejorar el control de las raciones al personalizar el tamaño de las porciones. Si quiero 50 g de un postre, puedo fabricarlo, en lugar de tener que comprar 100 g de un postre en el supermercado porque ese es el tamaño de porción estándar. O ¡puedo imprimirle a mi novia un pastel pequeño solo para nosotros, en lugar de un pastel grande de ½ kilo de una pastelería! "

¿VEREMOS PRONTO IMPRESORAS DE ALIMENTOS 3D EN SUPERMERCADOS Y HOGARES?

"Estamos en la primera etapa de aceptación de esta tecnología. Es cierto que la mayoría de las personas no estarían preparadas para la transición de imprimir en 3D sus propios productos en este momento, pero si la gente comienza a ver la tecnología en acción en los supermercados, entonces con el tiempo, personalmente creo que verán el beneficio de imprimir su propia comida en casa. Es un aparato nuevo de cocina, pero en realidad no es tan extraño. ¡Estoy seguro de que el uso del microondas era algo extraño hace 20 años y ahora son completamente normales!"

Nuestro editor sobre alimentación y tecnología, Aran Shaunak, se sumerge aún más en el mundo de la impresión 3D de comida en la última edición de nuestra newsletter Future of Food. Apúntate aquí para que te llegue directamente al correo (en inglés), junto con más contenido esclarecedor y la selección de nuestros editores en nuestra newsletter normal.

Muchas gracias a Antonio Derossi, Caporizzi Rossella y Severini Carla, investigadores del Laboratorio de Tecnología Emergente y Formulación de Alimentos - Departamento DAFNE de la Universidad de Foggia.