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Agosto 08, 2019 Kati Riesenberg Por Kati Riesenberg Mis artículos

¿Existen pesticidas en la agricultura ecológica?

Los alimentos orgánicos se producen completamente libres de químicos, ¿verdad? Sorprendentemente, no. Muchas personas creen que la agricultura orgánica no usa pesticidas. ¿Sabías que los bioplaguicidas son cruciales para obtener una buena cosecha?

Entonces, ¿en qué se diferencian los bioplaguicidas de los productos inorgánicos? ¿Qué pesticidas se usan? ¿Son "mejores"? Echemos un vistazo más de cerca a los pesticidas utilizados en la agricultura ecológica.

¿QUÉ SE CONSIDERA ORGÁNICO?

Cada país (e incluso cada tienda de alimentos) tiene sus propias regulaciones cuando se trata de productos orgánicos con certificación. Sin embargo, en la UE, todos los productos orgánicos deben cumplir con las siguientes reglas: 1

  • Prohibición del uso de organismos genéticamente modificados (OGM).
  • Prohibición del uso de radiaciones ionizantes.
  • Limitación del uso de fertilizantes, herbicidas y pesticidas artificiales.
  • Prohibición del uso de hormonas, además de restringir el uso de antibióticos, solo cuando sea necesario para la salud animal.

Cuando se trata de pesticidas, habrás notado que se utiliza la palabra “limitar" en lugar de "prohibir", lo que significa que algunos pesticidas todavía se usan en la agricultura ecológica. Para ser claros, la UE restringe en gran medida el uso de pesticidas químicos, y deben pasar por estrictos controles para ser aprobados.2

Entonces, ¿qué tipos de pesticidas están permitidos en la agricultura ecológica? Y, ¿tienen el mismo impacto medio ambiental que los pesticidas inorgánicos?

LOS PESTICIDAS EN LA AGRICULTURA ECOLÓGICA

A diferencia de los pesticidas convencionales, la agricultura ecológica tiende a usar biopesticidas o bioplaguicidas. ¿Cuál es la diferencia?

Los pesticidas convencionales se producen sintéticamente, y la mayoría de las veces, matan directamente a las plagas. Los bioplaguicidas, por otro lado, generalmente están "hechos de seres vivos, provienen de seres vivos o se encuentran en la naturaleza", según lo define el Centro Nacional de Información sobre Pesticidas de EE. UU. Eso incluye microbios, como bacterias y hongos, que controlan ciertas especies de malas hierbas o insectos, o sustancias que se encuentran naturalmente en la Tierra.

Actualmente hay 640 productos permitidos para la protección de plantas orgánicas en la lista de insumos europeos elaborada por el Instituto de Investigación de Agricultura Orgánica FiBL. Estos productos utilizados en agricultura ecológica cumplen con la legislación ecológica de la UE. Sin embargo, no todos los países europeos tienen los mismos estándares, por lo que los agricultores aún deben verificar si sus productos cumplen con la normativa específica de cada país.3

EJEMPLOS DE BIOPLAGUICIDAS

Algunos de los bioplaguicidas más utilizados para proteger los cultivos en el ámbito industrial de la agricultura ecológica son los que contienen los diferentes compuestos de cobre y azufre. Ambos se pueden aplicar como un aerosol (disuelto en agua) o en polvo, de manera preventiva y directa a los cultivos donde estas sustancias frenan el crecimiento de las esporas de hongos. Sin embargo, el cobre puede tener efectos negativos en el medio ambiente y solo se permite debido a la falta de alternativas: es tóxico para muchos organismos acuáticos y puede causar problemas a largo plazo.4 Tanto los científicos como los agricultores tratan de reducirlo y reemplazarlo, pero hasta el momento, los viticultores orgánicos, por ejemplo, pueden aplicar 4 kg por hectárea y año en Alemania.5

Las sustancias naturales, como las hormonas, también se pueden usar para controlar las tasas de apareamiento o la probabilidad de que ciertas plagas habiten en un área imitando la presencia de un depredador. Sin embargo, esto requiere un buen conocimiento de la región y sus habitantes, ya que el bioplaguicida podría alejar a una plaga, pero invitar a otra.

Otra opción ecológica es la utilización de trampas, que se supone que atrapan ciertas plagas con un impacto mínimo en el medio ambiente. Las trampas se deben construir para dejar pasar solo a los insectos muy pequeños, ya que también son extremadamente tóxicas para las abejas y muchos peces, por lo que se debe evitar que toquen el suelo. 6 Sin embargo, se trata de un debate abierto que esto se pueda considerar todavía ecológico.

PARA HACER BALANCE…

Si bien existen alternativas naturales a los productos químicos, como la rotación de cultivos o la elección natural de cultivos resistentes que reducen el impacto de las plagas 4, no siempre se puede evitar el uso de productos químicos.

Al final, los pesticidas también se utilizan en la agricultura ecológica con bastante frecuencia. Pero están altamente regulados y se someten a investigaciones continuamente, además de tener un impacto ambiental mucho menor que los pesticidas convencionales.

¿Qué opinas sobre el uso de pesticidas en los cultivos ecológicos? Deja tus comentarios a continuación.

Agosto 08, 2019 Kati Riesenberg Por Kati Riesenberg Mis artículos