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¿Es el blockchain o cadena de bloques la solución para la trazabilidad? | Preguntamos al experto

¿Es el blockchain o cadena de bloques la solución para la trazabilidad? | Preguntamos al experto

¿Podría la cadena de bloques realmente cambiar el mundo y resolver por sí misma la mayoría de los problemas de trazabilidad dentro sistema alimentario?

En mi entrevista con el experto en cadena de bloques, el Dr. Leonardo De Rossi, de la Universidad de Bocconi, confirmó lo que sospechaba: que todo el entusiasmo por la cadena de bloques dentro del sistema alimentario, en realidad, se debe a la falta de comprensión de esta tecnología.

Cadena de bloques en pocas palabras

Tradicionalmente, los sistemas rastrean las transacciones entre compradores y vendedores registrando cada transacción en "libros de contabilidad". Un tercero imparcial y neutral, como una empresa, un banco o un gobierno, generalmente escribe el libro mayor y todos aceptan confiar en sus registros.

La cadena de bloques adopta un enfoque diferente. En lugar de un libro de contabilidad neutral, la cadena de bloques es un libro público del que todos tienen una copia y al que todos pueden añadir nuevos registros, pero nadie puede editar. Cuando el libro mayor de todos es el mismo, puedes confiar en que es correcto, pero las transacciones fraudulentas pueden detectarse cuando el libro mayor de una persona difiere del de todos los demás.

En última instancia, la cadena de bloques tiene que ver con la confianza: en lugar de tener que confiar en una empresa, un banco o incluso un gobierno, funciona según el principio de "confianza por consenso". Al ofrecer una transparencia total, nos permite simplemente confiar los unos en los otros. La moneda digital Bitcoin es la aplicación más conocida de la tecnología de cadena de bloques, pero se sugirió que este enfoque podría aplicarse a cualquier área de la sociedad, incluido al sistema alimentario.

ENTONCES, LEONARDO - ¿CREES QUE LA TECNOLOGÍA DE CADENA DE BLOQUES PODRÍA SER ÚTIL DENTRO DEL SISTEMA ALIMENTARIO?

En el sistema alimentario, la cadena de bloques nos permitiría rastrear cada paso en la cadena de suministro, en un libro de contabilidad similar al de Bitcoin, desde el primer punto de la cadena alimentaria (por ejemplo, la granja) hasta el último punto (la tienda minorista). Pero si bien esto puede parecer una buena idea en teoría, en realidad no es muy práctico.

¿POR QUÉ NO ES EL SISTEMA ALIMENTARIO UN ÁREA PRÁCTICA PARA APLICAR LA CADENA DE BLOQUES?

La cadena de bloques funciona muy bien con Bitcoin, simplemente estoy intercambiando algo digital, que es lo mismo para todos.

La cadena de suministro agroalimentaria, por otro lado, es algo físico. Esto significa que tengo que traducir esos activos físicos en información digital, para que pueda cargarse en la cadena de bloques. Podría hacerlo utilizando números de serie, códigos QR, RFID (identificación por radio frecuencia) u otros métodos de etiquetado, lo cual permitiría a los consumidores interactuar con las etiquetas y descubrir toda la historia de los alimentos que tienen en sus manos.

Pero el problema es que, en realidad, es muy fácil falsificar una etiqueta. Tomemos un ejemplo muy concreto: en los mercadillos, es muy fácil encontrar bolsos falsos de marcas de lujo con etiquetas reales. Sucede porque es un truco muy fácil, simplemente cortar físicamente la etiqueta de un bolso original y pegarla en uno falso; lo más probable es que los ojos inexpertos caigan en la trampa. Lo mismo se puede hacer con la comida. Digamos que estoy rastreando la cadena de suministro de un mango, así que creo una etiqueta que se refiere a un lote de mangos orgánicos que provienen de una región determinada. ¿No sería muy fácil despegar esta etiqueta y pegarla a un mango que no tiene esas características? Nunca podré estar seguro de que la fruta no haya sido falsificada a menos que sea un experto en mangos.

ENTONCES ¿QUIERES DECIR QUE TODAVÍA PODRÍA HABER GENTE DENTRO DEL SISTEMA ALIMENTARIO QUE PODRÍA MENTIR DENTRO DE LA CADENA DE BLOQUES?

Exactamente. Siempre vuelvo a Bitcoin, pero es importante hacer comparaciones. En Bitcoin, no puedo dudar de los datos, porque como activo digital es imposible falsificar información en la cadena de bloques de Bitcoin. Los datos de origen de Bitcoin tienen que ser correctos, por definición.

Pero los datos de origen de un activo físico no tienen por qué ser correctos. Un productor podría afirmar que está cultivando sus mangos sin pesticidas, pero eso podría ser falso. Podrían mentir sobre eso y no podríamos notar la diferencia solo a partir de los datos en la cadena de bloques. La traducción de activos físicos a digitales hace que la información sea corrompible. Entonces, cuando se trata de bienes físicos que utilizan la cadena de bloques, hay dos puntos de fallo: la veracidad de los datos de origen (traducir la información de físico a digital) y la veracidad de la etiqueta (traducir la información de digital a físico).

Y… ¿LA CADENA DE BLOQUES NO PUEDE PREVENIR ESTAS NEGLICENCIAS O ERRORES?

No, estos dos problemas son independientes de la cadena de bloques. Son problemas cruciales y deben resolverse; no sé cómo, pero la cadena de bloques no puede resolverlos por sí sola.

Luego hay otra pregunta sobre cómo guardar toda esa información en una base de datos. La principal ventaja de guardar información en una cadena de bloques sería la certeza de que los datos no cambian con el tiempo, ya que la cadena de bloques garantiza que la información se mantenga igual, pero no garantiza la calidad de los datos.

¿QUÉ PASA SI ALGUIEN SUBE ACCIDENTALMENTE ALGUNA INFORMACIÓN INCORRECTA? EL HECHO DE QUE NO SE PUEDA CAMBIAR LA INFORMACIÓN; ¿NO SERÍA UN PROBLEMA AL APLICAR LA CADENA DE BLOQUES A LA CADENA ALIMENTARIA?

Sin lugar a duda. En el caso de Bitcoin, el hecho de que la información no sea editable es fundamental, porque no se me permite ni cambiar mi propio saldo de Bitcoin. Pero en otras situaciones, ¿qué haces si hay un error?

Hay algunas formas de corregir la información en una cadena de bloques. Puedes guardar otra “historia” que se refiera a la anterior, lo cual requeriría registrar una transacción doble inútil e ineficiente, o puede reescribir la historia. Pero sí puedo reescribir fácilmente la historia de un producto, ¡la cadena de bloques se vuelve aún más inútil!

ENTONCES, ¿ESTÁS SUGERIENDO QUE LA CADENA DE BLOQUES PUEDE SER UNA SOLUCIÓN, PERO NO LA SOLUCIÓN? ¿O QUE NO SE PUEDE UTILIZAR Y DEBEMOS BUSCAR SOLUCIONES EN OTRO LUGAR?

Podríamos utilizarlo en nuestro sistema alimentario. La verdadera pregunta es: ¿tiene sentido usarlo? Después de realizar un estudio de viabilidad y un análisis tecnológico exhaustivos, ¿sigue pareciendo la mejor solución? Para mí, la respuesta es: probablemente no.

¿Crees que la cadena de bloques ayudaría a resolver los problemas de trazabilidad de nuestro sistema alimentario? Deja tus comentarios a continuación.