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Mayo 20, 2021 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos

El té negro: el coste social del té negro de Assam

Su profundo sabor a malta lo hace popular entre los consumidores del té de todo el mundo. Su condición como producto agrícola muy demandado y por tanto digno de importación, lo convierte en muy importante para la economía de la India.

Una sexta parte del té del mundo proviene de Assam, un estado del noreste de la India. A menudo se encuentra en varias mezclas de té negro, uno podría imaginar que los trabajadores que se dedican a cultivar y cosechar esta valiosa cosecha de té disfrutan de beneficios como salarios atractivos, seguridad laboral y condiciones de trabajo justas. Pero la verdad es que aquellos que producen té de Assam están atrapados en un sistema comparable a la esclavitud moderna. 1

LAS PLANTACIONES DE TÉ DEL IMPERIO BRITÁNICO Y ASSAM

Para comprender la situación de los trabajadores del té de Assam, es importante comprender primero la historia de las plantaciones de té en la India. Cuando terminó la Primera guerra anglo-birmana a finales de la década de 1820, el territorio indio de Assam fue absorbido por el Imperio Británico.2 Después de buscar comida en esta tierra recién adquirida, los exploradores británicos descubrieron bosques de té que crecían en las llanuras de Assam.2 los británicos habían comenzado a cultivar té negro dentro de su Imperio, rompiendo el monopolio chino sobre el té y estableciendo su propia empresa de té "La empresa de Assam".

¿QUIÉN TRABAJÓ EN LAS PRIMERAS PLANTACIONES DE TÉ?

En sus primeros años, La compañía de Assam intentó contratar a gente local, pero esto no funcionó bien.5 Los trabajadores locales no estaban interesados ​​en los trabajos de plantación intensivos en mano de obra. Los administradores de la empresa también los consideraban poco fiables y difíciles de controlar debido a su adicción al opio.2 Durante la década de 1860, en su búsqueda de mano de obra inmigrante, los británicos estaban reclutando mano de obra coolie, un sistema de mano de obra contratada para reemplazar la práctica recientemente abolida de esclavitud. Los grupos tribales de la India central y oriental fueron considerados candidatos idóneos por el "racismo científico " de los victorianos y fueron enviados a plantaciones coloniales de todo el mundo, incluido Assam.2 Los registros de las investigaciones oficiales entre 1863 y 1873 revelan que los trabajadores en Assam fueron engañados o coaccionados para ser reclutados, se les pagaba por debajo del salario mínimo (si se les pagaba) y las malas condiciones de vida, además del uso del castigo corporal, dieron como resultado altas tasas de mortalidad.2

¿LAS CONDICIONES HOY EN DÍA SON MEJORES PARA LOS TRABAJADORES DEL TÉ DE ASSAM?

Hoy en día, la industria del té es uno de los sectores que emplea a más gente dentro del sector privado de la India y se estima que emplea a unos 10 millones de trabajadores.6 A nivel mundial, India es el segundo mayor productor de té después de China.6 Si bien las plantaciones se han expandido a otras partes del país, Assam sigue siendo una región clave para el cultivo de té y produce más de la mitad de la cosecha de té de la India. La mayoría de los trabajadores empleados en las plantaciones del estado son descendientes de la fuerza laboral Coolie creada hace 150 años. Uno podría imaginar que con el paso del tiempo se han integrado dentro de la sociedad de Assam y disfrutan de la protección de sus derechos humanos como lo prometió la Constitución independiente de la India. Sin embargo, esto está lejos de lo que realmente ocurre.1

Las organizaciones de la sociedad civil que trabajan para mejorar la situación de los trabajadores han informado sobre condiciones de trabajo peligrosas, instalaciones de salud deficientes, discriminación por motivos de género y viviendas en ruinas. La falta de un sindicato fuerte también da como resultado que los trabajadores reciban salarios más bajos que la media nacional. Su identidad como inmigrantes tribales y no nativos de Assam los deja sin mucha capacidad para negociar sus condiciones de trabajo.7 Aunque la ley pública india busca garantizar un trato justo y seguridad socioeconómica, los trabajadores continúan siendo explotados debido a la falta de cumplimiento legal y del acceso a la asistencia jurídica1.

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA AYUDAR A LOS TRABAJADORES DE ASSAM?

Tradicionalmente, garantizar los derechos laborales y humanos se considera una responsabilidad de los gobiernos. Sin embargo, varios factores, como el nivel de desarrollo económico, la corrupción y la infraestructura legal, afectan la medida en que los gobiernos pueden proteger a los trabajadores. Las empresas a menudo mantienen la postura de que su único deber es acatar las leyes nacionales cuando se trata de los derechos de los trabajadores que emplean en los países en desarrollo, incluso si esas leyes no cumplen con las normas internacionales de derechos humanos (o las de sus países de origen).1

RESPONSABILIDAD DE LAS EMPRESAS INTERNACIONALES

Si bien estos temas merecen el escrutinio gubernamental, las empresas también deben desempeñar su papel para que la situación mejore. El té negro producido en Assam tiene un mercado global y es comprado por algunas de las mayores corporaciones de bebidas del mundo. Por ejemplo, se sabe que gigantes del Reino Unido como Unilever y Tata Tetley compran té en el estado. Un número cada vez mayor de profesionales y académicos del derecho internacional han estado presionando para que las corporaciones rindan cuentas por el trato que reciben los trabajadores en sus cadenas de suministro.1

INFORME DE LO QUE REALMENTE ESTÁ SUCEDIENDO

Si bien la divulgación empresarial sobre cuestiones de derechos humanos sigue siendo en gran medida voluntaria, algunos países como el Reino Unido requieren que las grandes empresas informen sobre las cuestiones de derechos humanos en sus cadenas de suministro a través de informes anuales sobre esclavitud moderna. Cuando se analizan los informes de esclavitud moderna de las empresas de té del Reino Unido, vemos que algunas de ellas prestan atención a Assam y han apoyado o diseñado programas específicos para abordar los problemas relacionados con los derechos humanos en la región.1

Sin embargo, los problemas a menudo no se abordan de manera sistemática. Esto significa que las empresas minimizan la gravedad de la situación o informan solo sobre iniciativas específicas que muestran su apoyo a los trabajadores (por ejemplo, iniciativas de educación o campamentos de salud). Si bien esto es más útil que no informar en absoluto, no aborda la realidad de la situación. Para que la divulgación corporativa sea realmente significativa, las empresas deben informar sobre todos los problemas que enfrentan los trabajadores, incluso aquellos sobre los que aún no han actuado.1

Para tener un impacto significativo en los derechos humanos de los trabajadores de las plantaciones, las empresas deben alejarse del enfoque de la responsabilidad social corporativa (RSC) que les permite elegir cuidadosamente los problemas que desean abordar. En su lugar, deben adoptar un enfoque más coherente y transparente, uno que coloque la protección de los derechos humanos en su centro. Tal enfoque implicaría reconocer e identificar los problemas de derechos humanos en la cadena de suministro, informar sobre ellos de manera transparente e implementar estrategias para garantizar que todos los trabajadores estén protegidos en un grado que esté a la par con las normas internacionales.1

EL CAMBIO ES POSIBLE

Este cambio puede ocurrir pronto, al menos para las empresas europeas. Varios países europeos están trabajando actualmente para implementar una legislación de diligencia debida en materia de derechos humanos. Esto significa que la ley requeriría que las empresas no solo informen, sino que también actúen y prevengan, mitiguen y reparen las violaciones de derechos humanos en sus cadenas de suministro. Dado que la presentación de informes ha sido en gran medida una opción voluntaria, este nuevo enfoque, que incorporan los Principios Rectores sobre las empresas y los derechos humanos de las naciones unidas en la ley podría impulsar a las empresas a asumir su responsabilidad de respetar más en serio los derechos humanos de los trabajadores. Para los trabajadores de las plantaciones de té en Assam, esto significaría que las empresas internacionales que les compren serán responsables ante los gobiernos de sus países de origen.1

¿Sabe si su mezcla de té contiene hojas de té de Assam? Deja tus comentarios a continuación.

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