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El problema con las etiquetas que informan sobre la sostenibilidad de un producto | Opinión
Jun 08, 2020 Dr Tony Benson Por Dr Tony Benson Mis artículos

El problema con las etiquetas que informan sobre la sostenibilidad de un producto | Opinión

¿Cómo podemos elegir los alimentos y bebidas más sostenibles del mercado?

Las personas de todo el mundo están cada vez más preocupadas por el cambio climático y el medio ambiente. Muchos de nosotros también somos más conscientes del impacto que nuestras decisiones, desde el transporte que usamos hasta la ropa que llevamos, pueden tener en el medio ambiente y en la sociedad en general. Sin embargo, los alimentos y las bebidas tienen algunos de los efectos más fuertes, siendo responsables del 20-30% del impacto del consumo en el medio ambiente. 1 Esto incluye muchos de los factores que engloban la sostenibilidad, como el uso de la tierra, el uso del agua, la contaminación, la deforestación y el desperdicio (aunque es importante señalar que el bienestar animal y el salario justo para los trabajadores también son factores importantes para la sostenibilidad). 23

ELEGIR UNA DIETA MÁS SOSTENIBLE

Una forma de reducir nuestro impacto en el medioambiente es tomar mejores decisiones al comprar y consumir nuestros alimentos y bebidas. Por ejemplo, comprar solo la cantidad de comida necesaria para ayudar a reducir la cantidad de comida desperdiciada o comer menos carne procesada y más frutas y verduras cultivadas de forma local. Si bien más personas están adoptando dietas veganas y vegetarianas, puede ser más difícil para aquellos que desean seguir comiendo carne comprender las otras opciones que se pueden tomar para ser más sostenibles.

¿Cómo podemos tomar estas decisiones sostenibles? Las recomendaciones de los expertos y gobiernos pueden ayudar, pero puede ser difícil comprender completamente y utilizar estas recomendaciones en la vida cotidiana. Lo que necesitamos son guías prácticas que nos ayuden a tomar decisiones sostenibles a la hora de comprar productos. Una forma de proporcionar esta información sería a través del etiquetado estandarizado de sostenibilidad en alimentos y bebidas, ya que esto nos permitiría a todos comprender los impactos de sostenibilidad de los diferentes productos en el momento de la compra.

EL PROBLEMA CON LAS ETIQUETAS SOSTENIBLES.

Aunque ya existen varias etiquetas ambientales y de sostenibilidad diferentes, normalmente se trata de sistemas de acreditación o etiquetas que se centran en un solo aspecto de la sostenibilidad. Por ejemplo, la huella de carbono de un alimento solo nos informa sobre las emisiones de gases de efecto invernadero que este produce. Esto es un problema, porque hay muchos más factores que componen la sostenibilidad: de hecho, la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas afirma que las dietas sostenibles son "protectoras y respetuosas con la biodiversidad y los ecosistemas, culturalmente aceptables, accesibles, económicamente justas y asequibles; nutricionalmente adecuadas, seguras y saludables; a la vez que optimizan los recursos naturales y humanos ”. 4

Aquí puedes obtener más información sobre la Pesca sostenible, la etiqueta azul del consejo para la gestión pesquera sostenible.

¿ENTONCES DEBERÍA HABER DIFERENTES ETIQUETAS DE SOSTENIBILIDAD?

La respuesta podría ser una etiqueta general que incluya muchos aspectos diferentes de la sostenibilidad. Por ejemplo, podría mostrar si hubo un alto nivel de bienestar animal, si los trabajadores utilizados para producir los alimentos recibieron un salario justo, la cantidad de agua utilizada y la huella de carbono de un producto. Poner todo esto en el paquete para que todos lo vean sería una mejora sustancial en comparación con la falta general de información que actualmente está disponible en el empaquetado de nuestros alimentos. Si alguien estuviera interesado en un solo aspecto de la sostenibilidad, como el uso del agua, podría comparar fácilmente los productos y elegir lo que considere que es mejor.

Sin embargo, solo poner mucha información en el paquete en realidad puede causar aún más confusión para el consumidor. Si estuviéramos interesados en la sostenibilidad y en el medio ambiente en su conjunto, aún sería más difícil elegir entre diferentes productos con tantos factores diferentes a considerar. Una forma de hacer esto más sencillo podría ser crear una etiqueta pensada para el consumidor que no solo muestre la información relacionada con diferentes partes de la sostenibilidad, sino que también codifique con colores estas partes para mostrar cuáles son buenas para ese producto en particular y dar una 'calificación de sostenibilidad' general para el producto - muy similar a las etiquetas nutricionales tipo 'semáforo' que muchos de nosotros estamos acostumbrados a ver en nuestros alimentos.

Actualmente no existe una etiqueta de sostenibilidad como esta, pero se están realizando investigaciones para comprender qué les gustaría ver a los consumidores y en qué formato. Sin embargo, antes de que se pueda desarrollar una etiqueta, existen otras consideraciones y desafíos. Se debe recopilar toda la información y las medidas que se mostrarán en la etiqueta, se debe decidir cómo se pueden clasificar o calificar, y para garantizar que la etiqueta sea fiable, debe estar acreditada. Sin embargo, en última instancia, dicha etiqueta no solo nos ayudaría, como consumidores, sino que también llevaría a un planeta más verde y sostenible.

¿Qué te gustaría que se incluyera en un etiquetado de sostenibilidad? Queremos saber tu opinión en los comentarios a continuación.

Jun 08, 2020 Dr Tony Benson Por Dr Tony Benson Mis artículos