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El pacto verde europeo: cinco maneras en las que la política podría impactar en nuestro sistema alimentario
Mayo 08, 2020 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos

El pacto verde europeo: cinco maneras en las que la política podría impactar en nuestro sistema alimentario

La Comisión Europea anunció recientemente una estrategia "De la granja a la mesa" que tiene como objetivo hacer que el sistema alimentario sea más justo, más saludable y más respetuoso con el medio ambiente durante la próxima década. Esto significaría que la forma en que compramos y consumimos alimentos cambiará de algunas maneras. Aquí hay 5 cambios que podremos ver en los próximos años.

"De la granja a la mesa" es una frase que se utiliza a menudo en relación con el sistema alimentario para incluir a los diversos actores involucrados en el cultivo, procesamiento, transporte, venta y consumo de alimentos. También se utiliza para describir cadenas cortas de suministro de alimentos: una configuración de cadenas de suministro caracterizada por menos intermediarios entre productores y consumidores.

La estrategia es parte del Pacto Verde de la UE, un conjunto de políticas que buscan hacer que Europa sea climáticamente neutra para 2050. Una economía climáticamente neutra es aquella que genera cero emisiones netas de gases de efecto invernadero.1 La estrategia De la granja a la mesa aborda 3 áreas clave de la cadena de suministro de alimentos: producción, transporte y desperdicio de alimentos. La estrategia es un plan a largo plazo y necesitará un tiempo para que se pueda articular e implementar en todo el continente. Sin embargo, basándonos en el amplio contenido del acuerdo, podemos extrapolar cómo puede afectar nuestro consumo de alimentos en el futuro cercano.

MÁS COMIDA ORGÁNICA

La estrategia de la granja a la mesa quiere que al menos el 25% de las tierras agrícolas de la UE se utilicen para agricultura ecológica en 2030. Esto supone un gran salto desde el 7,5% actual.2 Si se logra, significará que habrá muchos más alimentos ecológicos en el mercado de los que hay ahora. Para conseguirlo, se implementará una nueva legislación sobre agricultura orgánica en la UE en 2021. Esta nueva legislación facilitará que los agricultores, incluso los más pequeños, pasen a métodos orgánicos. Las reglas para la agricultura orgánica se simplificarán y el proceso de certificación se agilizará. La nueva legislación también permitirá la certificación grupal, un sistema con el que los agricultores pueden formar cooperativas para compartir la carga administrativa y monetaria de la certificación.

Aquí puede obtener más información sobre qué significa cultivar de forma orgánica (artículo en inglés).

Más alimentos orgánicos significa que se usarán muchos menos pesticidas no biológicos, se cuidará mejor a los animales de granja y se implementarán técnicas agrícolas más respetuosas con el medio ambiente. También se dará más importancia a los alimentos orgánicos en la contratación pública. Lo que queda por ver es si los gobiernos subvencionarán la agricultura orgánica lo suficiente, para que todos los consumidores puedan permitirse estos productos.

ENVASES INNOVADORES Y CUBIERTOS DE UN SOLO USO

El envasado de alimentos juega un papel muy importante en la sostenibilidad de los sistemas alimentarios y la seguridad del consumidor. Actualmente, hay muchos envases de plástico de un solo uso en los estantes de los supermercados. La estrategia de la granja a la mesa  tiene como objetivo reducir estos envases de plástico de un solo uso.

Los envases hechos de materiales reutilizables y reciclables están preparados para reemplazar una gran cantidad de plástico de un solo uso que se usa actualmente para proteger nuestros alimentos. Este cambio también está en línea con la Estrategia Europea de Plásticos en una Economía Circular 2018 que propone acciones concretas para avanzar hacia una economía que no dependa del plástico de un solo uso.3 Junto con los envases, los cubiertos de un solo uso en los servicios de alimentación también es probable que sean reemplazados por cubiertos que sean seguros para su reutilización o hechos de material biológico.

Aquí puedes leer más sobre lo que se necesita para cambiar los plásticos por alternativas ecológicas.

ALTERNATIVAS SOSTENIBLES RICAS EN PROTEÍNAS

La estrategia indica que las dietas futuras deberían tener menos carne tanto roja como procesada, de la que tiene actualmente, pero no menciona ningún objetivo cuantitativo para la reducción del consumo de carne. Para garantizar una mejor salud y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, se instará a los consumidores a incluir nuevas fuentes de proteínas en sus dietas.

Es probable que veamos que los productos ricos en proteínas elaborados a partir de ingredientes como algas, insectos y soja se conviertan en algo habitual en los próximos años. La dieta de los animales de granja que forman parte del sistema alimentario también cambiará a una más sostenible. Sin embargo, el proceso de introducción de nuevos productos alimenticios viene con varias barreras regulatorias que requieren mucho tiempo, pero son necesarias para garantizar su seguridad para el consumo humano. Por tanto, la transición a alimentos sostenibles ricos en proteínas será gradual y dependerá de sus implicaciones para la salud y la aceptación de los consumidores.

CAMBIOS EN EL ETIQUETADO DE COMIDA

El propósito de las etiquetas en los productos alimenticios es informar a los consumidores sobre su contenido y valores nutricionales. Con la nueva estrategia, la Comisión quiere informar mejor a los consumidores sobre la nutrición y el impacto medioambiental de los alimentos que compran. En los próximos años, es posible que veamos información relacionada con la nutrición impresa en las etiquetas de una manera más armonizada en toda la UE. La información sobre el origen y la sostenibilidad de ciertos productos también puede convertirse en una parte obligatoria de las etiquetas. Por encima de todo, la estrategia tiene como objetivo hacer que las etiquetas de los alimentos sean más informativas y transparentes de lo que son actualmente

MEJORA DE LA SEGURIDAD ALIMENTARIA

Por definición, la seguridad alimentaria es el tener acceso a una cantidad suficiente de alimentos nutritivos y asequibles. En la UE, 43 millones de personas no pueden permitirse una comida de calidad cada dos días.4 En los próximos años, es probable que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad empeoren la inseguridad alimentaria de quienes se encuentran en situaciones vulnerables. Para garantizar que todos los ciudadanos tengan acceso a alimentos suficientes y asequibles sin comprometer la sostenibilidad del sistema alimentario, la UE busca mejorar los programas de asistencia alimentaria, con menos toneladas de alimentos seguros y nutritivos que terminan como desperdicio, y una mejor preparación para futuros desastres.

¿SE PUEDE LOGRAR?

La estrategia de la granja a la mesa es un plan ambicioso que requerirá cambios a muchos niveles para lograr sus objetivos. La legislación y las políticas públicas deberán modificarse tanto a nivel europeo, como en cada uno de los estados miembros. Los actores a lo largo de la cadena de suministro de alimentos, desde los agricultores hasta los minoristas, deberán cooperar y adaptar sus prácticas para construir un sistema alimentario mejor y más resiliente. Y lo más importante, nosotros, como consumidores, debemos estar preparados para tomar decisiones con conciencia ambiental.

Aquí puedes leer un desglose más completo de la estrategia de la UE de la granja a la mesa.

Mayo 08, 2020 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos