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Nov 26, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos

El gran debate de los organismos modificados genéticamente

Los organismos modificados genéticamente (OMG) han traido consigo mucha controversia. Algunas personas temen por su salud al comer alimentos transgénicos; a otros les preocupa el medio ambiente y lo que le podría ocurrir a la vegetación circundante. Pero ¿OMG automáticamente significa algo negativo?

SÍ A LOS OMG

La protección de cultivos es uno de los principales objetivos detrás de la utilización de los OMG. La intención es proteger a los cultivos contra insectos e infecciones, así como generar una tolerancia a los herbicidas.1 La resistencia contra los insectos, por ejemplo, se logra al introducir un gen de Bacillus thuringiensis en el ADN de la planta. Esto permite que la planta produzca una proteína que ataca al sistema digestivo de ciertas plagas. 2,3 Afortunadamente, estas proteínas no son dañinas para el sistema digestivo humano y, por lo tanto, podemos disfrutar felizmente de nuestra comida.

Los cultivos transgénicos también podrían ser una oportunidad para alimentar a la creciente población mundial. Los cultivos podrían modificarse para obtener un mayor contenido de nutrientes. En un mundo en continuo crecimiento como el nuestro, muchas personas viven en regiones desatendidas y dependen de unos pocos cultivos, que no son necesariamente ricos en nutrientes, y los OMG podrían ser una solución a este problema. A través de su resistencia a las plagas e infecciones, las cosechas también podrían aumentar significativamente. Uno de los ejemplos de los OMG actualmente en uso es Golden Rice, el cual fue modificado genéticamente con el fin de contrarrestar una deficiencia de vitamina A y, por lo tanto, viene de la mano de un proyecto humanitario. 4,5

Pero los OMG no son solo miel sobre hojuelas. Mucha gente les tiene miedo.

NO A LOS OMG

La gente siente un temor genuino respecto a los OMG. El más grande de estos miedos es el posible riesgo de consumo. ¿Nos van a hacer enfermar? ¿Son buenos para el medio ambiente?

Las posibles reacciones alérgicas causadas por la transferencia de genes entre organismos es una de las principales preocupaciones. La otra preocupación es que la salud también puede verse afectada negativamente cuando comemos alimentos modificados genéticamente. Se teme que los genes se transfieran a las células humanas y, una vez que estén en la célula, alteren nuestro propio ADN. Hasta ahora, durante las pruebas, no se han encontrado reacciones alérgicas y la probabilidad de transferencia de genes es baja.1,6

El número de personas preocupadas por el impacto medioambiental de los OMG es similar. Una de las preocupaciones es que los genes de los cultivos transgénicos puedan transmitirse a especies silvestres, lo que potencialmente volvería más fuertes a especies invasoras (como algún tipo de súper maleza, por ejemplo).1,6 Existen reportes que sugieren que puede existir una mezcla de genes modificados genéticamente con especies silvestres; sin embargo, se pueden tomar medidas exhaustivas contra ellos, porque cuando se trata de cultivos modificados genéticamente, la seguridad de los animales y el medio ambiente es lo primero y lo más importante.7

Las preocupaciones públicas en torno a los OMG también han llegado a los oídos de los políticos. En la Unión Europea, por ejemplo, su producción y uso están muy regulados. Antes de que cualquier planta modificada genéticamente pueda entrar en el mercado, debe pasar por estrictas pruebas y evaluaciones de riesgos; asimismo, deben ser trazables y estar debidamente etiquetados. Así pues, existen varias regulaciones y directivas para garantizar la seguridad de las personas, de los animales y del medio ambiente.

Puede encontrar una lista de los OMG actualmente en uso en este registro de OMG.

LOS ORGANISMOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE ¿SOLUCIÓN O PROBLEMA?

Por supuesto, el debate puede legar más lejos. Sin embargo, hasta este momento, científicos han concluido que los OMG que actualmente se encuentran en el mercado no son dañinos para los humanos. Los nuevos organismos modificados genéticamente tendrán que pasar por rigurosas pruebas y, solo si se comprueba que no ponen en riesgo a la salud humana y al medio ambiente, podrán entrar en el mercado. La ciencia avanza constantemente, así que con el tiempo ganaremos un mayor entendimiento sobre los OMG y, en consecuencia, podremos generar ideas innovadoras.

¿Qué piensas de los cultivos transgénicos? ¿Estás de acuerdo o en contra? ¿Crees que hay ciertos casos en los que es aceptable? ¡Déjanos tus comentarios a continuación!

Nov 26, 2018 Marie Lödige Por Marie Lödige Mis artículos