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Criando gallinas en la ciudad. Pregunta al experto

Criando gallinas en la ciudad. Pregunta al experto

¿Alguna vez has pensado en criar gallinas en la ciudad o en otro entorno urbano? Como la fundadora de Hen Corner y con una historia familiar de cría de gallinas en Londres que se remonta hasta la Primera Guerra Mundial, Sara Ward sabe más que nadie sobre cómo criar gallinas en áreas urbanas. Hemos picoteado su cerebro para darte las respuestas que necesitas si estás pensando en criar tu propia bandada.

1. NORMALMENTE, ¿CUÁNTO ESPACIO NECESITAN LAS GALLINAS?

Sara: Realmente no necesitan mucho espacio. Nosotros tenemos nuestras gallinas en gallineros Omlet, que les dan a los pollos todo el espacio que necesitan en un lugar realmente pequeño - miden aproximadamente 1m x 2m. Un gallinero de ese tamaño puede albergar hasta cuatro gallinas de tamaño normal, lo que hace que tener gallinas en pequeños jardines, terrazas en la azotea o incluso en un balcón sea realmente bastante factible.

2. ¿PUEDEN LOS POLLOS PERMANECER EN EL GALLINERO TODO EL DÍA O NECESITAN SALIR A DAR PASEOS?

Sara: Nos gusta darles a nuestros pollos la oportunidad de correr libremente por el jardín, pero en realidad no necesitan salir - puedes mantenerlos en el gallinero todo el tiempo si no tienes espacio para dejarlos fuera. Es posible que quieras darles un espacio cercado un poco más grande, para que tengan más espacio para estirar las piernas si se van a quedar ahí dentro todo el tiempo.

3. ¿SE PUEDE ADIESTRAR A LOS POLLOS PARA QUE VIVAN DENTRO DE CASA Y PODERLOS LLEVAR DENTRO PARA ABRAZARLOS EN EL SOFÁ?

Sara: Algunas personas sí meten a sus gallinas dentro de casa, pero no conozco ninguna gallina que esté completamente adiestrada. Así que hay que tener cuidado - cuando nuestros pollos alfareros entran en el invernadero, ¡tenemos que ir limpiando detrás de ellos todo el rato! 

4. ¿CON QUÉ FRECUENCIA TIENES QUE LIMPIAR UN GALLINERO?

Sara: Necesitarás limpiar un gallinero cada semana aproximadamente, pero es un trabajo realmente fácil - es solo de sacar la bandeja y volcarla en una bolsa. Es como limpiar la bandeja de arena de un gato. Lo mejor que puedes hacer es meterlo todo en un compostador, pero si no tienes jardín, probablemente sea más fácil tirarlo a la basura - ¡y probablemente también valga la pena tener menos pollos para que haya menos caca con la que lidiar!

5. ¿HAY ALGUNA TECNOLOGÍA O APARATO QUE PUEDA HACER MÁS FÁCIL CRIAR GALLINAS?

Sara: Hay mucha tecnología por ahí hoy día - luces para los largos y oscuros meses de invierno, puertas automáticas para los gallineros, cámaras para el interior de tu gallinero para que puedas vigilar a tus gallinas - pero realmente no creo que necesites nada de eso. Para mí, se trata de utilizar las habilidades tradicionales que la gente ha estado utilizando durante miles de años. Pero un avance que marca una gran diferencia son las vallas resistentes a los zorros.

Si tienes pollos en un jardín, entonces una cerca a prueba de zorros es realmente importante. Tienen un faldón de acero que sale en ángulo recto de la pared de la cerca hasta quedar plano en el suelo. Entonces, el zorro va a la pared y no puede entrar, y luego intenta cavar y tampoco puede cavar debajo de la cerca gracias a este faldón en forma de L. Realmente es una mejora importante para mantener a tus gallinas a salvo de los zorros urbanos.

6. ADEMÁS DE LOS ZORROS, ¿HAY ALGO MÁS A LO QUE TENGAMOS QUE ESTAR ATENTOS?

Sara: ¡Mi regla general para mantener a las gallinas felices y sanas es asegurarme de que parezcan felices y sanas! Sus necesidades son bastante básicas - comida regular, agua limpia y limpieza regular.

Es posible que tus gallinas hayan recibido vacunas para enfermedades como la salmonela o es posible que no, dependiendo de dónde las consigas. Sin embargo, las gallinas de jardín tienen un riesgo mucho menor de enfermedad que las gallinas criadas intensivamente, por lo que no me preocuparía demasiado si las gallinas de tu jardín están vacunadas o no.

Una cosa a tener en cuenta es la gripe aviar. Los pollos de jardín pueden contraer la gripe aviar de las aves silvestres si les hacen caca en su cercado. Cuando el riesgo de contraer la gripe aviar es alto, es mejor reducir el riesgo para tus gallinas manteniéndolas dentro de su corral y cubriéndolas con una sábana impermeable. No ha habido mucha gripe aviar en los últimos años, pero si te registras en DEFRA como criador de gallinas, te avisarán si reaparece.

7.¿DÓNDE PUEDO (¡O DEBO!) COMPRAR LAS GALLINAS?

Sara: Primero, es mejor comprar pollos que pollitos por nacer. Los pollitos son monos, pero son mucho trabajo y terminarás atrapado con algunos chicos. Los gallos son ruidosos y agresivos, por lo que es antisocial tenerlos en áreas urbanas. Es mucho mejor comprar gallinas adultas de criadores profesionales o aficionados.

También es posible que desee considerar realojar a antiguas gallinas de cría intensiva. Es algo fantástico que hacer, pero solo si puedes darles un buen hogar. Ten en cuenta que no puedes meterlas con una bandada formada, ya que son muy vulnerables y tendrán necesidades de salud más complejas que otras gallinas. También esperarán que cojas al menos 4-6 gallinas, en lugar de solo una o dos, ya que hay muchas que necesitan ser rescatadas a la vez.

8. ¿EXISTE ALGUNA COMUNIDAD DONDE LOS NUEVOS AVICULTORES PUEDEN ACUDIR PARA OBTENER APOYO Y CONSEJO?

Sara: Hay muchos grupos de aves de corral en Facebook que son realmente activos y realmente útiles, y también hay otras comunidades ahí fuera, como el foro de la comunidad Omlet. Son un gran lugar para hacer cualquier pregunta que puedas tener y son un gran apoyo.

9. ¿HAY ALGUNA DINÁMICA SOCIAL A LA QUE SE DEBA PRESTAR ATENCIÓN?

Sara: Los pollos son animales de rebaño, por lo que les gusta estar juntos, pero deben tener orden - así que lo hacen a través del orden jerárquico. Una de las gallinas estará a cargo y picoteará a las demás para hacerles saber que ella es la jefa. Lo único que hay que vigilar es que no se vuelva demasiado agresiva, ya que pueden terminar haciéndose daño. Eso suele suceder cuando introducen nuevos pollos, ya que aún no conocen su lugar en el orden jerárquico.

10. ¿CUÁL ES EL CONSEJO QUE LE DARÍA A ALGUIEN QUE VA A CRIAR POLLOS EN LA CIUDAD POR PRIMERA VEZ?

Sara: Buena planificación. Si planificas y haces tu investigación con anticipación, lo pasarás muy bien - no corras y te los traigas a casa un día sin más. ¡Buena suerte!

¿Respondió esto a algunas de las preguntas que tenías acerca de tener gallinas en la ciudad? ¡Háznoslo saber en los comentarios a continuación!