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¿Cómo se hacen las hamburguesas en un laboratorio?

¿Cómo se hacen las hamburguesas en un laboratorio?

¿Sabías que se ha encontrado una manera de producir carne en laboratorio? Puede parecer una locura, pero los científicos están ideando formas de cultivar nuestra carne sin la necesidad de utilizar vacas.

¿La razón? Me encanta una buena hamburguesa de ternera, pero la carne sabrosa puede llegar a tener un precio muy alto. A esto, le añadimos la crueldad obvia que puede encontrarse en las condiciones de las granjas, 1 el exceso de granjas de vacas, que producen una gran cantidad de gases de efecto invernadero, y algunas predicciones que indican que algún día llegará a superar a la industria petrolera. 2

Con esto en mente, no es una locura que la tecnología haya seguido este camino tan creativo y peculiar. Y cuando lo piensas, algunos de los mayores descubrimientos del mundo tuvieron lugar dentro de paredes delgadas y transparentes de 15 milímetros. El descubrimiento de la tuberculosis, el cólera y muchos avances científicos novedosos se realizaron en una placa cilíndrica poco profunda que conocemos como placa de Petri.3

Aunque normalmente se usa para cultivar células, la placa de Petri es ahora responsable de este hecho tan innovador y, en este caso, hace referencia a nuestro sistema alimentario.

¿CÓMO SE HACEN?

Durante años, los médicos han estado reparando órganos dividiendo y formando nuevos tejidos musculares. 4Ahora imagina utilizar la misma tecnología para crear una hamburguesa. 5 Parece una locura, pero la carne cultivada ya ha sido probada y aprobada, pasando por los catadores de alimentos desde 2013.

Usando 10 000 tiras individuales de fibra muscular, el resultado es una hamburguesa recién hecha de una forma poco tradicional. Como poco, suena extraño y al principio el precio de estas hamburguesas era equivalente a su rareza. Al principio, costaba millones de euros producir solo una unidad estas hamburguesas, pero ahora la producción apunta a que estas hamburguesas podrían llegar a los restaurantes a finales de 2018.7,8

Sin embargo, la pregunta que está en boca de todos es si esta maravilla de carne cultivada en laboratorio sabe igual que una hamburguesa de ternera. La ciencia y los primeros catadores apuntan a que sí. Al final, estas hamburguesas saben a carne porque son carne. 9

LOS TRES PROCESOS

Hay varias formas de crear estas innovadoras hamburguesas, pero solo una de ellas extrae las células madre de animales para luego cultivarlas en un laboratorio. El proceso se llama agricultura celular, ya que las células se extraen a través de una biopsia muscular de un animal vivo. 10 Otro proceso que se utiliza para crear carne de cultivo es conocido como agricultura acelular, que es menos invasivo. Este proceso utiliza el ADN de la carne y luego usa levadura y un estímulo para crear diferentes tipos de proteínas. 11 El resultado final es una hamburguesa.

Una forma aún más loca de replicar la carne es a través del uso de una molécula que le da a la carne de vaca ese sabor inconfundible: el hemo. El compuesto se encuentra en la sangre de los animales como una subunidad de la proteína hemoglobina, y es lo que nos da la jugosidad de una hamburguesa cocida y el sabor sangriento de la carne cruda. Sin embargo, la hemoglobina también se puede encontrar en otros organismos, como las plantas. 12

Por lo tanto, con la hemoglobina se puede crear una hamburguesa de origen vegetal, pero que tenga la misma apariencia y sabor que una hamburguesa de ternera. Lo más impresionante es que la hemoglobina de estas hamburguesas ni siquiera necesita ser extraída de los animales. Las plantas, como por ejemplo la planta de la soja, tienen pequeñas cantidades de hemoglobina en sus raíces, que cuando se extraen, se pueden usar para la producción en masa usando levadura. 13

Los fabricantes de carne cultivada y los restaurantes innovadores ya están incorporando carne limpia en los menús y pronto las hamburguesas cultivadas en laboratorio pueden llegar a estar en nuestros frigoríficos. Y estos avances no se dan solo en el cultivo de carne. Los peces cultivados en laboratorio, cultivados a partir de células de animales marinos, también han dado grandes pasos en los últimos años, con el objetivo de llegar al mercado en 2019. 14

¿Probarías alguno de estos productos? Deja tus comentarios a continuación.

 

Referencias

  1. Newkey-Burden, C. (2017). Dairy is scary. The public are waking up to the darkest part of farming. The Guardian. Accessed 18th October 2018.
  2. Yirka, B. (2018). Study suggests meat and dairy industry on track to surpass oil companies as biggest greenhouse gas emitters. Phys.org. Accessed 18th October 2018.
  3. Lippi, D. & Gotuzzo, E. (2014). The greatest steps towards the discovery of Vibrio cholerae. Clin Microbiol Infect. Accessed 19th July 2018.
  4. Donaldson, L. (2018). Polymeric material could repair traumatized human organs and tissue. Materials Today. Accessed 18th October 2018.
  5. Hawks, C. (2018). How close are we to a hamburger grown in a lab? CNN. 19th July 2018.
  6. Hultin, G. (2017). Lab-grown meat: Exploring potential benefits and challenges of cellular agriculture. Food & Nutrition. Accessed 19th July 2018.
  7. Shoemaker, N. (2017). Price of lab-grown burger falls from $325K to $11.36. Big Think. Accessed 19th July 2018.
  8. Peters, A. (2018). Lab-grown meat is getting cheap enough for anyone to buy. Fast Company. Accessed 19th July 2018.
  9. Shapiro, P. (2018). Lab-made meat could be the next food revolution: here's what it tastes like. The Guardian. Accessed 18th October 2018.
  10. Lamb, C. (2018). CAS wants you (and everyone else) to know about cellular agriculture. The Spoon. Accessed 19th July 2018.
  11. King, B. J. (2018). Clean meat, via lab, is on the way. NPR. Accessed 19th July 2018.
  12. Tayag, Y. (2015). The meat lover's guide to heme, the protein that makes everyone crave blood. Inverse. Accessed 18th October 2018.
  13. Aubrey, A. (2017). Saving the planet, one burger at a time: This juicy patty is meat-free. NPR. Accessed 18th October 2018.
  14. Fleming, A. (2018). Could lab-grown fish and meat feed the world – without killing a single animal? The Guardian. Accessed 29th October 2018.