EitFood EU

Financiado por la Unión Europea

¿Cómo se cultiva la yaca?
Enero 16, 2020 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos

¿Cómo se cultiva la yaca?

Una fruta grande, con pinchos y de color verde, llamada "yaca" ha aparecido en mercados y menús de restaurantes de todo el mundo. En 2017, Pinterest declaró que era la principal tendencia alimentaria del año. Sus fans de países en los que no es nativa a menudo la ven cortada y envasada en latas. Echemos un vistazo a cómo es la yaca antes de ser envasada y exportada.

¿QUÉ ES LA YACA?

La yaca (Artocarpus heterophyllus) es el fruto de un árbol nativo de la costa occidental de la India.1 Si bien es cierto que recientemente ha ganado popularidad en Occidente, los historiadores naturales europeos la conocen desde hace más de 300 años. Los registros históricos indican que su nombre proviene de la palabra "chakka", del idioma malayalam en la India.2

El árbol de la yaca es miembro de la familia de las moráceas, por lo que es un primo de la higuera y la morera. La yaca es la fruta de árbol más grande del mundo, donde cada fruto pesa entre 10 y 25 kg.4 Se sabe que los árboles de yaca producen hasta 150 frutas por año.4

¿QUÉ PARTES DE LA YACA SON COMESTIBLES?

La fruta en sí consta de tres partes: el núcleo central, los bulbos carnosos y la piel exterior. De toda la fruta, el bulbo y la semilla dentro del bulbo son comestibles.

¿DE DÓNDE VIENE LA YACA?

La yaca crece en zonas tropicales y subtropicales del mundo, como India, Malasia, África central y oriental, el Caribe, Florida, Brasil, Australia, Puerto Rico y muchas islas del Pacífico.5

A diferencia de otros árboles frutales, los árboles de yaca a menudo no se cultivan en huertos. En los países nativos, crecen en las cunetas, para proporcionar sombra y proteger del viento.4 También crecen en los bosques y, a veces, se plantan en parcelas.4 Los árboles de yaca requieren muy pocos recursos para florecer, lo que los convierte en una fuente importante de nutrición, madera, y forraje en los sistemas alimentarios locales.4

¿CÓMO SE RECOGE LA FRUTA?

Las yacas se pueden recoger y consumir cuando no están maduras (a menudo se les llama verdura en esta etapa) o cuando han madurado. La yaca verde debe cocinarse antes de su consumo y es popular por su textura similar a la carne; normalmente, se compara con la carne de cerdo desmenuzada o la pechuga de pollo. Los bulbos maduros de la yaca son dulces y de color amarillo o naranja. Se pueden comer frescos o en postres como helados o pudin. El sabor de una yaca madura a menudo se describe como una combinación entre un plátano y una piña (¡Así o más tropical!). 

Procesar la yaca para separar las partes comestibles es un proceso tedioso debido a su gran tamaño y su piel resistente. Como todas las demás partes de su árbol, la yaca contiene altas cantidades de látex (una sustancia producida por las plantas que es similar a un pegamento), lo que hace que el manejo y el corte sean un ligero desafío para los no entrenados. El látex también puede provocar una reacción alérgica en algunas personas.6

Dato curioso: en Brasil, el árbol de la yaca se considera una especie invasora. Se introdujo en la región a finales del siglo XVII y ahora supera a los árboles locales.7

¿Sabes cómo se llama la yaca en otro idioma? Deja tus comentarios a continuación. 

Enero 16, 2020 Madhura Rao Por Madhura Rao Mis artículos