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Cómo mejora la digitalización la gestión de la acuicultura

Cómo mejora la digitalización la gestión de la acuicultura

Probablemente haya oído hablar de los pronósticos del tiempo en el contexto del clima, pero también puede ayudar a modernizar la acuicultura. Descubra cómo una empresa de software meteorológico lleva la sostenibilidad y la eficiencia en la acuicultura al siguiente nivel.

Natalie Brennan, directora de operaciones de Manolin, me acompaña para discutir el valor, cada vez mayor, de los datos en la acuicultura y cómo los softwares predictivos de modelos meteorológicos están cambiando la faz de la agricultura marina.

Oliver (yo): Muchos han oído hablar del pronóstico del tiempo en términos del clima, pero probablemente no en el contexto de la acuicultura. ¿Cómo funciona el análisis predictivo en la acuicultura?

Natalie: Los principios son en realidad los mismos: se analizan factores como la aparición de una enfermedad o la proliferación de algas tóxicas en el pasado, para predecir la probabilidad de que ocurra en el futuro.

En la práctica, creamos previsiones para piscifactorías. Por ejemplo, recientemente desarrollamos un pronóstico para la enfermedad del páncreas, que es una enfermedad que se da en el salmón y que puede transmitirse entre piscifactorías durante la producción y limita el crecimiento del salmón. Para predecir el desarrollo de esta enfermedad, recopilamos datos para identificar qué factores (como la temperatura del mar, la cantidad de barcos a una piscifactoría, etc.) impactaron en el desarrollo de la enfermedad del páncreas en el pasado. 

Luego, ejecutamos algoritmos sobre estos factores para evaluar las relaciones entre ellos. En base a estas relaciones, el ordenador puede pronosticar cuándo hay una probabilidad baja, media o alta de desarrollar esta enfermedad en un futuro cercano - lo que permite a los trabajadores de la piscifactoría administrar las actividades de la granja como la recolección, la alimentación o la limpieza para prevenir la enfermedad del páncreas.  Esencialmente, esta tecnología brinda a los agricultores las herramientas para utilizar eventos que han sucedido en el pasado, ​​como un medio para tomar las decisiones basadas en esa información en el futuro, para maximizar y mantener el bienestar de sus peces.

Entonces, ¿cómo podría ayudar exactamente la digitalización al bienestar de los peces?

Para comprender cómo puede afectar a la salud de los peces, es importante comprender en primer lugar cómo se mantiene en general la salud de los peces. Básicamente, la salud de un pez depende de 3 áreas principales:

  1. Presencia de enfermedades / patógenos
  2. El medio ambiente (por ejemplo, corrientes oceánicas, temperaturas y salinidad)
  3. El pez en sí (por ejemplo, genética, piensos y salud en general)

Un pez puede enfermar o morir cuando las condiciones en estas áreas se alejan demasiado de su nivel ideal. Para ponerle un ejemplo, si la temperatura del agua es un poco más alta de lo necesario, y hay un aumento de bacterias dañinas en el agua, entonces una acción como mover los peces de una jaula a otra (generalmente algo inofensivo) podría ser suficiente para empujar al pez por encima de un umbral crítico de lo que el pez puede soportar antes de enfermar o morir.

Al comprender las relaciones entre estos factores y cómo afectan a los peces, nuestros modelos de pronóstico ayudan a los piscicultores a ver con antelación los desafíos o amenazas a los que se enfrentan. Les da la oportunidad de tomar medidas preventivas para mantener a los peces sanos, en lugar de lidiar con las consecuencias una vez que los peces ya se encuentran en una posición vulnerable.

Los piscicultores ya hacen algunos de estos análisis en sus cabezas y con años de experiencia obtienen muy buenos resultados. Pero hay límites, ya que la mente humana solo puede manejar ciertos factores y las relaciones entre ellos. Aquí es donde entran en juego los ordenadores y las técnicas de investigación de la ciencia de datos. Combinado con el conocimiento de un agricultor, proporciona una herramienta analítica mucho más poderosa para brindar a los peces las mejores condiciones de vida posibles.

Además de mantener el bienestar de los peces, ¿cómo podría beneficiar a los piscicultores la digitalización?

Los datos brindan más certeza a la hora de tomar decisiones importantes, como si se debe realizar otro tratamiento antiparasitario o recolectar los peces. La digitalización acelera tareas como completar informes periódicos a las autoridades, evaluar cómo va la salud general de los peces o cambiar los planes de producción. Esto ayuda a que las granjas funcionen de manera más eficiente con menos costes y mayores rendimientos. También ayuda la comunicación dentro del equipo, lo que permite a los líderes ver los datos detrás de ciertas decisiones y volver atrás y evaluar como de efectivas han sido las elecciones pasadas.

Además de todo esto, ayuda a revisar de forma rápida los más de 30 años de experiencia que tienen los agricultores mayores. De manera que los nuevos empleados ahora pueden mirar hacia atrás y ver las decisiones tomadas o la dinámica en un sitio y los resultados obtenidos para tener mejor información para tomar decisiones diarias. Sin mencionar que reduce la cantidad de tiempo que se pasa frente a una hoja de Excel, lo que permite más tiempo en la granja.

Si pasar a la tecnología digital significa más registro de información, ¿podrían los consumidores ver una mayor transparencia del producto como resultado?

En resumen, sí, definitivamente. Con más registros de datos ambientales y de peces de las operaciones de cultivo y otras fuentes, los consumidores podrán saber más acerca de dónde proviene su producto y qué le ha sucedido. En combinación con tecnología como blockchain (cadena de bloques), estos datos también se pueden proteger contra cambios o corrupción. Brinda mayor transparencia a los consumidores al aumentar el nivel de responsabilidad que tienen las granjas con respecto a su producto. El aumento de la transparencia abre la puerta a un diálogo más abierto y productivo entre los consumidores y la industria.

Aquí puede obtener más información sobre la cadena de bloques en la agricultura.

Trabaja principalmente con la industria de cultivo de salmón de Noruega, ¿ha sido difícil obtener apoyo para un producto de software en una industria tradicionalmente práctica?

Sin duda, ha sido un viaje interesante y debido a que estamos vinculando la ciencia de datos a la piscicultura tradicional, ciertamente ha habido mucha formación en ambos lados. Visitar granjas en pequeñas ciudades remotas en Noruega nos ayuda a comprender los problemas y las limitaciones a las que se enfrentan cada una de ellas. Estamos personalmente involucrados e intentamos comprender todo lo que podemos sobre cómo cada empresa ha crecido y superado los desafíos, y esto ha ayudado a cerrar esa brecha crítica entre los analistas de datos y los agricultores. Es increíblemente importante construir estas relaciones para que podamos trabajar junto a los agricultores, para proporcionar las herramientas de datos digitales que les ayudarán con algunos de esos desafíos.

A muchos les preocupa que la inteligencia artificial o la digitalización quite puestos de trabajo a las personas. ¿Ha visto este sentimiento reflejado en la industria de la acuicultura?

No, no lo diría. Creo que la mayor parte del problema es cómo la inteligencia artificial los beneficiará y cómo llegarán allí desde donde están hoy. La agricultura, en mi opinión, siempre necesitará agricultores. Hay ciertas cosas que nunca podrán reemplazar el toque y la intuición del agricultor.

La sostenibilidad está impulsando a varias de las grandes industrias productoras de proteínas en la actualidad.  ¿Puede una mayor digitalización dar algún paso positivo hacia la sostenibilidad en la piscicultura?

Absolutamente, lo hace de varias maneras:

1. MAYOR TRANSPARENCIA

Gran parte de la discusión sobre sostenibilidad se produce con información incorrecta. Los datos más precisos y disponibles públicamente brindan a los consumidores una idea de los hechos reales detrás de sus alimentos. Por ejemplo, muchos creen que el salmón de piscifactoría se alimenta con tratamientos químicos y antibióticos, cuando en realidad, desde los años 90, el uso de antibióticos en el salmón noruego ha disminuido en un 99% y los tratamientos químicos se limitan de manera similar a una fracción de lo que antes estaba permitido. La digitalización ayudará a compartir estos hechos, que ya están disponibles para quienes están dentro de la industria, con quienes están fuera de ella (consumidores, legisladores, etc.).

2. LLEGAR A SER MÁS EFICIENTE

Más datos significan más conocimiento, tanto sobre los aspectos buenos como los malos dentro de su operación. Necesita saber dónde están los agujeros más grandes del barco antes de poder taparlos.

3. EVITAR QUE LOS PECES SE ENFERMEN.

Pronosticar y predecir los problemas de salud antes de que sucedan permite a los agricultores minimizar los daños mediante una gestión informada.

4. IMPLEMENTACIÓN DE PRÁCTICAS SOSTENIBLES

Más datos sobre el océano y el impacto que las actividades tienen sobre él significan más información disponible para una mejor gestión, de modo que las prácticas sostenibles se puedan implementar de forma más rápida.

Por último, ¿hacia dónde espera usted personalmente que se dirija el futuro de la piscicultura?

Siendo una industria relativamente joven (al menos en Occidente), espero verla aprender y aprovechar tanto los errores como los éxitos de la agricultura. La industria está creciendo rápidamente con un enorme potencial; especialmente si continuamos desarrollando tecnología ultramar. 

Como consumidores, somos mucho más exigentes y conscientes que nunca de la importancia de la producción alimentaria sostenible. Mi esperanza personal es que este enfoque y conciencia sobre la producción sostenible de alimentos y la gestión ambiental se convierta en parte del ADN central que constituye la producción de alimentos para la acuicultura. Espero que la tecnología, la transparencia y la confianza sigan siendo también una parte fundamental de hacia dónde se dirige la acuicultura: un método de producción de alimentos que representa los valores de muchos en la actualidad.

Y si soy honesta, el tiempo que he pasado en la industria noruega, visitando granjas y hablando con todo tipo de personas en la industria, me ha demostrado que va en esa dirección. Es un lugar emocionante para trabajar y espero que más personas apasionadas traigan nuevas ideas a la industria en el futuro.

¿Qué opinas sobre el uso de la tecnología para aumentar la sostenibilidad y la transparencia en la piscicultura y la gestión pesquera? ¡Deja tus comentarios a continuación!

 

Referencias