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¿Cómo afectará el cambio climático a nuestro olivar milenario?
Mayo 12, 2021 Inés Oort Alonso Por Inés Oort Alonso Mis artículos

¿Cómo afectará el cambio climático a nuestro olivar milenario?

Uno de los cultivos más antiguos y simbólicos del Mediterráneo se ve amenazado por los efectos del cambio climático. ¿Cómo afectarán el aumento de las temperaturas y un clima inestable a este apreciado cultivo?

“Quienes expandieron la cultura del olivo en el Mediterraneo fueron los fenicios”, explica Joan Mayol, payés y presidente del Consejo Regulador del Aceite de Mallorca. “Y después se empezó a cultivar en España, que ahora es el mayor productor y exportador del mundo.” Según nos cuenta, ya existió “un escritor Romano de Cádiz del siglo I que describe perfectamente como debe ser el cultivo del olivo y todas las variedades de aceitunas”

Tal y como afirma Joan desde su olivar en la Serra de Tramuntana de Mallorca, España es el mayor productor y exportador de aceite de oliva del mundo, incluso por delante de Italia y Grecia.1 Los olivares han evolucionado con el clima Mediterráneo y son conocidos por su resistencia a la escasez de agua. Aún así, los últimos años han mostrado que hasta el olivo, árbol simbólicamente resiliente, podría ser uno de los cultivos afectados gravemente por los efectos que conlleva el cambio climático, poniendo en peligro una fuente de subsistencia, cultura y comercio milenaria.2

Desde el Levante Mediterráneo a España: historia y presente del aceite de oliva  

Georges Duhamel dijo que "el Mediterráneo acaba donde el olivo deja de crecer''.3 La historia del olivo va atada a la historia del Mediterráneo y su gastronomía. En conjunto con la vid y el trigo forma parte de la llamada ‘trilogía mediterránea’, cultivos que fueron de los primeros en ocupar sus tierras costeras.4 Su origen se sitúa en el levante mediterraneo entre el 4000 y el 3000 a.C. Desde el principio de su historia, el olivo trajo mucho más que aceitunas y aceite.5  “También era una sustancia con valores medicinales, combustible, cosmética…” explica Joan. Su gran valor, entonces, ha reflejado y determinado la historia de los grandes imperios fenicios y romanos.

El cultivo actual, ocupando un 14% de la superficie agrícola Española, representa casi la mitad (45%) de la producción mundial.6  Las grandes superficies de olivares, como pasa con cualquier gran plantación de árboles, absorben una cantidad considerable de CO2.7 Joan describe que “cada olivo, por término medio, ya que hay olivos más grandes y más pequeños, absorbe 30 kg de CO2 al año, lo que convierte al olivar en un importante factor de freno al cambio climático”. 

Un árbol que afecta y es afectado por el clima 

Y sí, aunque los olivos pueden, en cierta medida, combatir los efectos del cambio climático por su absorción de CO2, también son víctimas del mismo.7  Las emisiones ilimitadas de gases están causando un aumento en las temperaturas y en la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos como sequías, tormentas o temperaturas impropias de cada estación.8  Un estudio publicado en 2019 halló que el cambio climático, principalmente a causa de un clima más seco y caluroso en verano y otoño, va a reducir el área donde el cultivo de olivos es posible en Andalucía, la mayor región productora de aceite de España, y probablemente en otras regiones olivareras.9  La falta de lluvia y los periodos de sequía previstos causarán estrés hídrico al olivo y, al mismo tiempo, las temperaturas más altas causarán estrés térmico. Este ‘estrés’ daña a los árboles fisiológicamente, comprometiendo la floración y por lo tanto, la producción de aceitunas.7,10

Los olivos, históricamente, han sido percibidos como indestructibles.11 No obstante, los aumentos de temperatura y los cambios e irregularidades en las estaciones están afectando a los procesos clave que resultan en una buena temporada. Los procesos fenológicos del olivar más afectados son la floración de los olivos, que ocurre rápidamente en la primavera y su comienzo es muy susceptible a la temperatura, y la etapa donde el fruto (la aceituna) se desarrolla y madura, que ocurre a mediados o finales de verano. Los patrones de los últimos años muestran que la floración está adelantándose y la maduración se está acelerando, lo cual está resultando en la caída de flores antes de cuajar, el proceso que inicia la maduración hacia el fruto, así como la calidad de las aceitunas y su cantidad de aceite. Además, el riesgo de estrés por altas temperaturas y falta de recursos hídricos en verano está aumentando. Todos estos factores contribuyen a cosechas menos productivas.2,10,11 

Investigadores en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), debido a la dificultad de hacer previsiones fiables sobre la respuesta del olivar al cambio climático, han desarrollado un modelo biofísico llamado OliveCan 2.0 que simula varios de los procesos que podrían ocurrir a causa de los efectos del cambio climático. El modelo muestra, por ejemplo, el descenso en el porcentaje de floración en un escenario de temperaturas más altas o la tendencia a un avance de semanas o meses en fechas de floración en este mismo escenario con temperaturas más elevadas.12 

Posibles adaptaciones

A corto plazo, hay una mayor probabilidad de cosechas fracasadas y, a largo plazo, el riesgo está en una reducción general de la cantidad y calidad de la producción.7  Existen adaptaciones para ambos escenarios. Siguiendo la proyección de OliveCan 2.0 donde la floración ocurre más a principios de año bajo un clima más caluroso, los agricultores pueden adaptarse a corto plazo cambiando sus patrones de cosecha. Para prevenir el estrés hídrico habrá que hacer grandes inversiones en riego y ajustar los momentos del año donde aplicarlo.13  Por otra parte, habrá circunstancias a las que no será tan fácil adaptarse. Joan nos cuenta que “en 2020 hubo un pequeño tornado localizado en [Mallorca] que acabó con un 80% de la cosecha de aceite del productor más grande de la isla. Perdí muchísimo en unas horas con ese tornado. Si estos  se hacen cada vez más frecuentes, hay mucho riesgo para la producción”.  Acontecimientos meteorológicos extremos como este, nuevas temperaturas medias subóptimas para el cultivo, olas de frío o calor más frecuentes y brotes graves e inesperados de plagas requerirán transiciones extremas en la agricultura del olivo. Para enfrentar estos cambios, habrá que investigar las variedades de olivos más resilientes y robustas, considerar técnicas de cultivo intercalado, en el que diferentes especies son cultivadas al mismo tiempo en la misma superficie de tierra,  conservar la salud del suelo para mantener o mejorar retención del agua,  y, en algunos casos, incluso cambiar por completo el área de cultivo de olivares hacia zonas más aptas.10  Esto último podría decir que, a medida que zonas en el centro de Europa,  Nueva Zelanda o California puedan albergar olivares con facilidad, la competitividad de las franjas costeras Mediterráneas disminuirá, y con ello el estatus protagonista de España en la producción global de aceite de oliva.11,14   

Las verdaderas consecuencias de la amenaza al olivo

Antes de que te empieces a preocupar sobre cómo aliñarás tus ensaladas y cocinarás tu comida en el futuro, ten en cuenta que las repercusiones, al menos inicialmente, serán principalmente para los productores y agricultores. Dada la complejidad y magnitud de la cadena alimentaria, hay un retraso entre lo que ocurre en el campo y lo que encontramos en el supermercado.15 Eso no quiere decir que nos podamos despreocupar, porque lo que nos está diciendo la vulnerabilidad del olivo ante el cambio climático es algo sumamente significativo. Demuestra que, es probable que en un futuro, no se salven ni esos cultivos en los que hemos confiado durante miles de años y que han sobrevivido tantos cambios a través de los siglos. Se avecina una etapa de inestabilidad e incertidumbre agrícola y,  por consiguiente, social.8  Joan reconoció que “a lo mejor [el cambio climático] puede ser una amenaza más grande, pero no para el aceite sino para nuestras vidas”. Habrá que arremangarse y trabajar para adaptar y proteger los paisajes tan apreciados como atados a nuestro pasado y presente Mediterráneo. 

¿Te imaginas un futuro Mediterráneo sin olivares? ¿Crees que la producción de aceite de oliva cambiará geográficamente o que sencillamente adaptara sus técnicas? Déjanos un comentario con tu opinión.

Mayo 12, 2021 Inés Oort Alonso Por Inés Oort Alonso Mis artículos
 

Referencias

  1. European Commission (2020). "Producing 69% of the world’s production, the EU is the largest producer of olive oil". Consultado el 10 de Abril 2021.
  2. Eos (2020). "Climate Change Will Reduce Spanish Olive Oil Production". Consultado el 10 de Abril 2021.
  3. International Olive Council (s.f). "Olive World. The Olive Tree". Consultado el 10 de Abril 2021.
  4. Escuela de Gastronomía Internacional (2019). "Gastronomía Mediterránea". Consultado el 10 de Abril 2021.
  5. Cahiers Agricultures (2006). "From olive tree to oleaster: Origin and domestication of Olea europaea L. in the Mediterranean basin". Consultado el 8 de Abril 2021.
  6. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (s.f). "Aceite de oliva". Consultado el 2 de Abril 2021.
  7. Asociación Española de Municipios del Olivo (2019). "Impacto del Cultivo del Olivo sobre el CC. Efecto del CC sobre la estabilidad del mercado del aceite de oliva en España". Consultado el 11 de Abril 2021.
  8. Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (2009). "Cambio Climático: El impacto en la agricultura y los costos de adaptación". Consultado el 8 de Abril 2021.
  9. Science of The Total Environment (2020). "Projected climate changes are expected to decrease the suitability and production of olive varieties in southern Spain". Consultado el 8 de Abril 2021.
  10. Canales Sectoriales Interempresas (2020). "El olivar y su adaptación al cambio climático". Consultado el 10 de Abril 2021.
  11. The New York Times (2017). "El calentamiento global golpea la producción de aceite de oliva en Europa". Consultado el 5 de Abril de 2021.
  12. IAS-CSIC (2015). "Incidencia del cambio climático en el cultivo del olivo". Consultado el 7 de Abril 2021.
  13. IRTA (2016). "Medidas para la adaptación al cambio climático en el olivar". Consultado el 10 de Abril 2021.
  14. Sputnik (2020). "El cambio climático amenaza al olivo y al aceite tal como los conocemos hasta ahora". Consultado el 10 de Abril 2021.
  15. Sustainability (2016). "Sustainability of Local and Global Food Chains: Introduction to the Special Issue". Consultado el 11 de Abril 2021.