EitFood
Cadena de bloques en la agricultura. Digitalizando el sistema alimentario
Mayo 20, 2021 Luke Cridland Por Luke Cridland Mis artículos

Cadena de bloques en la agricultura. Digitalizando el sistema alimentario

¿Fue esta comida producida teniendo en cuenta valores éticos? ¿Fue elaborado utilizando prácticas sostenibles? ¿Cómo llegó esto aquí? Estas son preguntas legítimas que todos nos hacemos sobre los alimentos que compramos, pero no importa cuánta investigación hagamos, en última instancia, tenemos que aceptar de buena fe que los productos son lo que dicen ser. Eso es un problema, y ​​ahí es donde entra en juego la cadena de bloques.

Hace unos años, las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum capturaron nuestra imaginación. Como monedas digitales, están fuera de la autoridad de cualquier gobierno o banco y, por lo tanto, representaban una forma de capacitar a las personas para que tomen el control de su propio dinero. Pero la tecnología en la que se basan tiene aplicaciones que van mucho más allá del sector financiero y, como han ido evolucionado sin descanso, ha empezado a llegar a todos los ámbitos de la vida, incluido el mundo de la producción de alimentos. Esta tecnología se llama "cadena de bloques” y podría ayudar a resolver el problema de transparencia en nuestro sistema alimentario.

TRANSPARENCIA DE LOS ALIMENTOS: ¿DE DÓNDE VIENEN NUESTROS ALIMENTOS?

Debido al gran tamaño y complejidad de la cadena de suministro de alimentos, el fraude alimentario e incluso los simples errores son comunes. Eso crea un gran problema para la confianza del consumidor, lo que nos hace preguntarnos - "¿De dónde vienen nuestros alimentos"? Un ejemplo famoso es el escándalo de la carne de caballo en el Reino Unido de 2013, donde carne de caballo terminó mezclándose con carne de ternera y se vendió al público.1

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos ver la historia completa del producto que estamos comprando - los detalles de cómo se produjo y cómo viajó a través de la cadena desde la granja hasta los estantes del supermercado? Con la tecnología cadena de bloques, la transparencia alimentaria es posible. Ver toda esa información podría ser tan simple como escanear un código QR con un teléfono inteligente. Podrías examinar el origen y el viaje que han hecho los alimentos que estás a punto de comprar con gran detalle y tomar una decisión informada sobre si comprarlos o devolverlos a la estantería.2 Y, lo que es más importante, sabrías que se puede confiar en esos datos, porque vienen de todos los que han intervenido en la cadena de suministro, no solo de la empresa que fabrica el producto.

¿Qué es la tecnología de cadena de bloques?
Para rastrear las transacciones entre compradores y vendedores, registramos cada transacción utilizando lo que se conoce como libros de contabilidad. Tradicionalmente, un tercero neutral y digno de confianza - como una empresa, un banco o el gobierno - escribe el libro de contabilidad o mayor y todos aceptan confiar en sus registros.

La cadena de bloques adopta un enfoque diferente. En lugar de un libro de contabilidad confiable, la cadena de bloques es un libro público del que todos tienen una copia y al que todos pueden añadir datos - pero nadie puede editar. Cuando todos los libros son iguales, sabes que puedes confiar en que es correcto - pero cuando el de una persona difiere del de todos los demás, nos permite detectar transacciones fraudulentas.

En última instancia, la cadena de bloques tiene depende de la confianza - en lugar de tener que confiar en una empresa, un banco o incluso un gobierno, funciona según el principio de "confianza por consenso". Al ofrecer una transparencia total, nos permite simplemente confiar los unos en los otros.

Con tantas partes móviles en el sistema alimentario, actualmente la confianza se encuentra dispersa por toda la industria. La cadena de bloques almacenaría abiertamente online la historia completa de un producto, lo que nos permitiría ver cada movimiento que ha realizado nuestra comida, desde la granja hasta la mesa. Esto proporcionaría al consumidor algo que nunca ha tenido realmente - la procedencia. Conocer la historia de un artículo - su origen, quién lo tuvo, cuándo lo obtuvo y durante cuánto tiempo - crearía una transparencia alimentaria sin precedentes, lo que nos permitiría tomar decisiones más informadas  que nunca sobre lo que compramos y lo que comemos.

LOS MINORISTAS YA ESTÁN A BORDO

Estas ventajas no solo son útiles al consumidor: los vendedores también pueden beneficiarse enormemente del uso de la cadena de bloques. Uno de los activos más valiosos para las empresas de alimentos es su marca y, en los últimos años, los consumidores han llegado a valorar la transparencia en la forma en que se fabrican los productos - según una encuesta realizada por Label Insight, el 73% de los consumidores están dispuestos a pagar más por los productos que demuestren transparencia.3 Las empresas pueden utilizar la transparencia innata de la cadena de bloques en su beneficio, mostrando su enfoque sostenible y adhesión a las mejores prácticas y, por lo tanto, mejorando su marca de cara al consumidor.

Esto no puede ser más claro que en la propia plataforma de cadena de bloques de IBM, Food Trust.4 Las empresas alimentarias más grandes del mundo - nombres como Walmart  y Carrefour - ahora están inscritos en esta red. ¿Por qué? Para mejorar la eficiencia en la cadena de suministro de alimentos, claro, pero también para ganar la confianza de sus clientes.

LIMITACIONES DE LA TECNOLOGÍA DE CADENA DE BLOQUES ​EN LA AGRICULTURA

Por supuesto, hay desventajas en este avance nuevo. Primero, adoptar la tecnología de la cadena de bloques a la agricultura requiere que descompongamos los sistemas que tenemos actualmente. Si bien reescribir el libro de reglas nos beneficiaría a todos, inevitablemente dejaría atrás a algunas personas. Por ejemplo, en un mundo de la alimentación que se ejecuta a través de la cadena de bloques, la necesidad de agencias reguladoras desaparece, ya que la red es tan transparente que se autorregula.5 Es una forma más eficiente de administrar nuestra cadena alimentaria, pero los medios de vida de las personas que trabajan en agencias de este estilo estarían en grave peligro. ¿Y qué pasa con los pequeños agricultores? Transferir todos sus registros de archivos en papel, bases de datos y registros de correo electrónico a la cadena de bloques puede ser un salto demasiado grande para algunos, especialmente para aquellos que todavía usan métodos tradicionales o que aún no comprenden o no confían en la tecnología de la cadena de bloques.

La cadena de bloques tampoco es una alternativa "gratuita" - consume una cantidad gigantesca de energía cuando se ejecuta a gran escala. Cuando Bitcoin estaba en su punto álgido, la energía consumida al ejecutar sus operaciones de cadena de bloques era equivalente a la de un país pequeño.6 Así que, a pesar de la presión de grupo que la cadena de bloques podría ejercer sobre las empresas para que sean sostenibles, los efectos negativos en el medio ambiente podrían filtrarse fuera del sistema de todas maneras.

EL FUTURO DE LA CADENA DE BLOQUES EN LA AGRICULTURA

El futuro de la cadena de bloques en la agricultura aún es incierto, pero parece estar aquí para quedarse. Solo el mes pasado, Nestlé (la compañía de alimentos más grande del mundo) incorporó su lujosa marca de café Zoégas en la cadena de bloques Food Trust de IBM, 7 y otras compañías más pequeñas están siguiendo en masa su ejemplo - casi 300 nuevos proveedores se han unido a la red Food Trust desde su inicio en octubre de 2018. De hecho, a medida que aumenta la adopción de la cadena de bloques, empresas como la empresa nórdica de cultivo de salmón Kvarøy Arctic están encontrando beneficios más allá de una transparencia alimentaria mejorada - la tecnología también les está ayudando a servir mejor a sus clientes.8

La adopción generalizada de la cadena de bloques en nuestro sistema alimentario podría provocar un cambio sin precedentes en la forma en que comercializamos nuestros alimentos. Con los grandes ya inscribiéndose, e indirectamente presionando a sus competidores para que hagan lo mismo mientras les dan a los comerciantes más pequeños la confianza para hacer lo mismo, es posible que el cambio ocurra antes de lo que pensamos.

Mayo 20, 2021 Luke Cridland Por Luke Cridland Mis artículos