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Anacardos | ¿Cómo se producen?
Mar 30, 2020 Molly Melvin Por Molly Melvin Mis artículos

Anacardos | ¿Cómo se producen?

Traídos desde Brasil, criados en la India y comercializados en todo el mundo, los anacardos se han convertido en un emblema de la globalización. Sigue leyendo para aprender más sobre este fruto cosmopolita, cómo se procesa y cómo Vietnam llegó a superar a la India como el principal proveedor del mundo.

LOS ANACARDOS NO SON REALMENTE FRUTOS SECOS

Si te preguntara cómo se cultivan y cosechan los anacardos, o cómo son los anacardos con cáscara, ¿lo sabrías? Lo curioso es que la mayoría de nosotros no podríamos decir de dónde viene nuestra comida, o ni siquiera qué aspecto tiene en su forma natural. El anacardo es un ejemplo particularmente interesante de esto. 

Los anacardos proceden de árboles frutales. El fruto, o "manzana de marañón", que se asemeja a un pimiento, es lo que se llama un "fruto falso". Es un maestro del engaño, ya que el fruto verdadero se encuentra en la parte inferior del pseudofruto, guardando en su interior una sola semilla, que conocemos como anacardo.1

BREVE HISTORIA SOBRE LOS ANACARDOS

El anacardo, Anacardium occidentale L, fue introducido por primera vez en la India en el siglo XVI por exploradores portugueses que navegaban desde Brasil, quienes lo plantaron por primera vez en Goa para evitar la erosión costera. Los árboles de anacardo se utilizan para controlar la erosión del suelo gracias a su sistema de raíces extenso, el cual mantiene el suelo debajo de ellos firmemente en su lugar. Estos árboles tienen un sistema de ramas que se extiende horizontalmente; también sirve como un paraguas natural, protegiendo al suelo de la lluvia.2

Una vez que el árbol echó raíces en la India, no tardó mucho en conquistar toda la región costera de la India. Los elefantes codiciosos fueron en gran parte los responsables de la propagación del fruto seco ya que, después de comer el fruto de los árboles, esparcen sus semillas por toda la península a través de sus excrementos; dicha expansión se ha dado en estados como Maharastra, Goa, Karnataka, Kerala, Tamil Nadu, Andhra Pradesh, Odisha y Bengala Occidental.3 Este fue el comienzo de lo que se convertiría en una industria global multimillonaria en la actualidad.

LOS ANACARDOS SON UNA EXPORTACIÓN IMPORTANTE 

No fue hasta 400 años después de que los portugueses plantaran por primera vez anacardos en las costas de la India, que se dieron cuenta del valor comercial del fruto seco. Hoy en día, los anacardos han crecido hasta convertirse en uno de los frutos secos procesados más valiosos en los mercados mundiales de primera necesidad, con un valor de mercado de 6270 millones de dólares estadounidenses.4 India juega un papel importante en el intercambio de anacardos, siendo el segundo proveedor del mundo, después de Vietnam, y suministrando anacardos a más de 60 países en todo el mundo.5 De hecho, los anacardos se encuentran entre los cuatro productos agrícolas principales del país, junto con el arroz basmati, las especias y el té, y generan cerca de mil millones de dólares al cambio de divisas.6 La industria de los anacardos también tiene un valor social significativo, pues proporciona empleo vital a millones de personas, especialmente mujeres. El cultivo, el procesado y la exportación de anacardos puede crear empleo para los agricultores y las comunidades locales durante todo el año.7

¿CÓMO ES EL PROCESADO DE LOS ANACARDOS?

Dado que los anacardos enteros alcanzan un precio más alto en el mercado, tradicionalmente el procesado en la India se ha realizado a mano para garantizar una producción mayor de granos enteros.8 Lo que muchas personas no saben es que los anacardos pasan por un sistema de procesamiento extremadamente elaborado antes de que lleguen perfectamente envasados a nuestros supermercados. Nazneen Kanji, autor del tema, lo describe así:

“Los anacardos son caros porque solo hay una nuez por fruto. Los árboles de anacardos deben cultivarse, cosecharse, separarse del fruto falso, tostarse, enfriarse, abrirse, pelarse, secarse al sol y clasificarse, y solo entonces se pueden vender como nueces crudas. La cantidad de valor añadido es desproporcionada a la cantidad de trabajo que se destina”.

El paso más difícil en el tratamiento de los anacardos es la extracción de la nuez (con forma de haba) de su cáscara; lo anterior implica un trabajo intenso que requiere mano de obra especializada. El 90% de esta mano de obra son mujeres, quienes reciben salarios insignificantes. Cuando la cáscara se abre, rezuma un aceite denominado CNSL, o "líquido de cáscara de anacardo", el cual es altamente corrosivo. Este aceite, cuando entra en contacto con la piel, provoca quemaduras y llagas que a menudo presentan riesgos para la salud de los trabajadores.9

Aquí puedes obtener más información sobre el costo oculto de la producción de anacardos. 

MECANIZANDO EL PROCESO

Ahora, probablemente estás pensando, "¿no hay máquinas para hacer esto?" Y estarías en lo cierto.

Desde la década de 1960 existen máquinas para remover la cáscara, pero este proceso mecánico trae consigo sus propios inconvenientes. Estas máquinas, diseñadas para imitar la curvatura natural del fruto, utilizan cuchillas curvas para dividir la cáscara en un solo movimiento. Sin embargo, dado que las cáscaras varían en tamaño y forma, no existe "una sola cuchilla para todas", lo que significa que estas máquinas a menudo producen una gran cantidad de granos rotos o granos contaminados con CNSL. Además de esto, las máquinas son caras y requieren un flujo constante de anacardos para ser rentables. Con todos estos factores en contra de la producción industrial, generalmente se opta por el procesamiento manual.

LAS MÁQUINAS SON EL CAMINO A SEGUIR

La India fue el primer país en desarrollar la industria del procesamiento de anacardos y, durante mucho tiempo, disfrutó su momento de gloria como el principal proveedor mundial, antes de que Vietnam la superara. Hoy en día, Vietnam es el “rey del anacardo”, superando con creces a la India en la exportación de este. Una de las razones de este salto es el éxito del país en la mecanización del proceso. Las máquinas de alta tecnología, desarrolladas en Vietnam, han aumentado las tasas de producción y reducido la mano de obra. Actualmente, las fábricas de anacardos de Vietnam dan trabajo a mucha menos gente de lo que solían. Por ejemplo, una planta moderna con solo 30 empleados puede procesar más de 50 000 kilos de frutos por día. Esto le permite a Vietnam gastar menos en salarios y destinar este ahorro a los consumidores, lo que le permite tener el porcentaje más importante de ganancias a nivel mundial.10

EL FUTURO DE LA PRODUCCIÓN DE ANACARDOS

Si bien el cambio hacia la mecanización puede parecer la solución más obvia, este cambio requiere de una gran inversión y apoyo estatal, lo cual India carece. Los líderes políticos intentan desalentar el proceso de mecanización debido a la cantidad de puestos de trabajo que perderían las comunidades locales. Para proteger a los empleados, las leyes locales han impedido que las fábricas despidan trabajadores, desperdiciando el ahorro de costes que proporcionarían las máquinas.10 Para 2025, el estado tiene como objetivo aumentar el cultivo de anacardo a casi el doble, en un esfuerzo por mantenerse en la segunda posición a nivel mundial; sin embargo, a menos que las fábricas indias adopten un sistema más mecanizado, es poco probable que puedan competir con sus rivales.11

Ahora que ya conoces todo el trabajo que se necesita para extraer un solo anacardo; ¿hace que los valores de manera diferente? Deja tus comentarios a continuación.

Mar 30, 2020 Molly Melvin Por Molly Melvin Mis artículos
 

Referencias

  1. New World Encyclopedia. “Cashew”. Accessed 1st February 2020.
  2. News Agency of Nigeria (2018). “Calls for cashew planting to prevent and control soil erosion in the South East”. Accessed 15th February 2020.
  3. Dr Panda (2013). “The Complete Book on Cashew (Cultivation, Processing & By-Products)”. Accessed 1st February 2020.
  4. Tridge Intelligence. “Cashew Nut Suppliers, Wholesale Prices and Global Market Prices”. Accessed 3rd February 2020.
  5. IBEF - India Brand Equity Foundation. “Cashew Industry and Exports”. Accessed 3rd February 2020.
  6. Tapper, D (2015). “Food Unwrapped: Lifting the Lid on How Our Food is Really Produced”. Accessed 1st February 2020.
  7. United Nations ESCAP - Economic and Social Commission for Asia and the Pacific. Trading Stories: Experiences with Gender and Trade”. Accessed 3rd February 2020.
  8. Traidcraft (2013). “Cashing in on Cashews: How Supermarkets Drive Exploitation of Cashew Workers In India”. Accessed 3rd February 2020.
  9. Kanji, N (2004). “Perspectives on Corporate Responsibility and Women’s Employment: The Cashew Nut Case”. Accessed 4th February 2020.
  10. Spindle and Agarwal (2017). “How Cashews Explain Globalisation”. Accessed 4th February 2020.
  11. Prakash, M (2018). “80% cashew producing units closed in Kollam”. Accessed 7th February 2020.