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Alimentos ecológicos importados | ¿Cumplen los estándares ecológicos de la UE?

Alimentos ecológicos importados | ¿Cumplen los estándares ecológicos de la UE?

¿Qué cantidad de alimentos ecológicos en la UE es importada? ¿Cumplen realmente estas importaciones con los altos estándares europeos para los alimentos ecológicos y cuáles son las dificultades?

En 2019, se importaron 3,24 millones de toneladas de productos orgánicos en la UE. Esto incluyó frutas y verduras exóticas cultivadas en los trópicos, alimentos para animales, carne, especias, alimentos procesados y no comestibles (por ejemplo, cosméticos, ingredientes como el aceite y los extractos de plantas) de todo el mundo.1

¿QUÉ ALIMENTOS ECOLÓGICOS IMPORTADOS TIENEN MÁS PROBABILIDAD DE SER ECOLÓGICOS?

Creado por Andrea van den Berg

Solo el 2% de todos los productos alimenticios agrícolas importados están certificados como ecológicos.  Sin embargo, según las estadísticas, hay una mayor importación de productos ecológicos específicos como el aceite de oliva ecológico, la harina, el azúcar, el arroz y las frutas tropicales. Por ejemplo, de todo el aceite de oliva importado en 2019, alrededor del 20% fue certificado como ecológico, y la mayoría de las importaciones de aceite de oliva orgánico provenían de Túnez. 2

Dato curioso: con una producción total que supera las 300 mil toneladas, Túnez es considerado el segundo productor de aceite de oliva más grande del mundo después de España. 2

¿LOS ALIMENTOS ECOLÓGICOS IMPORTADOS CUMPLEN LOS ESTÁNDARES DE LA UE?

Para que los productos importados se comercialicen y vendan como ecológicos, deben cumplir con estándares equivalentes a los productos ecológicos europeos. Sin embargo, dependiendo del país de origen de cada producto, todos los importadores deben seguir ciertos procedimientos y regulaciones específicas del país de origen.

Aquí puedes leer un artículo sobre los principios que reglan el certificado de la producción ecológica.

PAÍSES ECOLÓGICOS “EQUIVALENTES”

En primer lugar, existen los acuerdos conocidos como países “equivalentes” que incluyen: Argentina, Australia, Canadá, Chile, Costa Rica, India, Israel, Japón, Túnez, República de Corea, Nueva Zelanda, Suiza y Estados Unidos.5 Las autoridades nacionales del país de origen del producto realizan la inspección y certificación de la mayoría de los productos orgánicos. Estos países tienen sus respectivos estándares ecológicos y medidas de control, que se han evaluado y clasificado como equivalentes a los estándares de la UE. Por lo tanto, las importaciones de productos ecológicos de dichos países pueden etiquetarse como tal para el mercado de consumo de la UE. El Reino Unido sigue siendo un caso especial, ya que ya no es miembro de la Unión Europea. Por lo tanto, el Reino Unido es tratado como un país equivalente hasta finales de 2020 y probablemente será tratado como tal después. 3

INSPECCIONES ECOLÓGICAS EN EL RESTO DE PAÍSES

Para productos que proceden de cualquier otro país, la inspección y certificación es responsabilidad de organismos o autoridades de control independientes. Estos organismos son nombrados por la Comisión Europea y tienen la tarea de asegurarse de que los agricultores ecológicos, bajo su responsabilidad, cumplan con estándares equivalentes a los establecidos en la UE. 3

DIRECTRICES ESPECIALES PARA PAÍSES ESPECÍFICOS

Actualmente existen controles y directrices adicionales para los productos que vienen de Ucrania, Kazajistán, Moldavia, Federación Rusa y China.3 Esto incluye el control sistemático de la documentación, así como la recogida de muestras y el análisis de cada envío en el punto de entrada.  Estas normas se aplican a los cereales, a los productos de molienda, el aceite de semillas, cereales variados, las semillas y los frutos, las plantas industriales o medicinales, la paja y el forraje. 4

Creado por Andrea van den Berg

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