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Aceite de Oliva Virgen Extra: ¿Cómo saber si realmente lo es o no?

Aceite de Oliva Virgen Extra: ¿Cómo saber si realmente lo es o no?

El aceite de oliva virgen extra es conocido por sus beneficios para la salud y por su exquisito sabor, pero también es un alimento víctima común del fraude alimentario, lo que lleva a que algunos productos de aceite de oliva falsos sean etiquetados como "el oro de los tontos".

El aceite de oliva virgen extra es "lo mejor de lo mejor" cuando se habla de aceites de oliva. Pero es uno de los alimentos más comunes en los que se produce fraude alimentario. Muchos productores afirman que su aceite es de alta calidad, cuando en realidad no cumplen con los estándares establecidos para el aceite de oliva virgen extra.

El incentivo para los estafadores es considerable, ya que las ganancias que obtienen del aceite de oliva son enormes. A mediados y finales de los años noventa, se pensaba que los beneficios del aceite de oliva adulterado eran comparables a los del tráfico de cocaína.1 Entonces, ¿qué hace que el “aceite de oliva virgen extra” no lo sea realmente? Y, ¿por qué es importante que nos aseguremos de que el aceite de oliva que compramos sea verdaderamente aceite de oliva virgen extra?

¿QUÉ HACE QUE UN ACEITE DE OLIVA SEA "VIRGEN EXTRA"?

El aceite de oliva virgen extra se obtiene "directamente de las aceitunas y únicamente por medios mecánicos",3 lo que significa que no se utilizan productos químicos para extraer el aceite de las aceitunas y que el aceite no se refina después de la extracción.
Como control de calidad, el aceite de oliva virgen extra también debe pasar dos pruebas más:

  1. Una prueba físico-química: que mide una serie de características químicas como la acidez y el contenido de ácidos grasos del aceite.
     
  2. Una prueba sensorial: donde los aceites se huelen y se prueban en condiciones controladas.4

Ambas pruebas son importantes para evaluar la calidad del aceite de oliva, ya que incluso la prueba sensorial puede poner en relieve algunos problemas relacionados con la forma en que se recogió el fruto o la producción y almacenamiento del aceite. Solo los aceites de oliva de la más alta calidad, tanto desde el punto de vista químico como sensorial, se denominan aceites de oliva virgen extra. Dicho aceite debe proporcionar toques afrutados, muy poca acidez (no más del 0,8%) y las mejores características sensoriales (sin defectos en el olfato o el sabor).3


¿QUÉ ES EL ACEITE DE OLIVA EXTRA VIRGEN "FALSO"?

En la mayoría de los casos, el aceite de oliva virgen extra falso es simplemente un aceite de oliva virgen o aceite refinado de menor calidad que se ha etiquetado incorrectamente como aceite de oliva virgen extra.6 Estos aceites pueden haber sido procesados o diluidos con otros aceites (como el de girasol, soja o aceite de colza) para aumentar las ganancias y, por lo tanto, no cumplen con los estándares de calidad del aceite de oliva virgen extra. 7 Además, pueden tener pigmentos como clorofila o β-caroteno que son añadidos para mejorar su apariencia y calidad.9 El fraude también puede implicar ocultar el lugar de procedencia con un etiquetado engañoso o el uso de fechas de vencimiento falsas. 10, 11, 12

Obtén más información sobre la ciencia y los beneficios para la salud detrás del aceite de oliva.

¿Conoces la información que contiene el etiquetado del aceite de oliva?

Prensado en frío

Es el método tradicional para la producción de aceite de oliva y se realiza sin utilizar calor o productos químicos.
En otras ocasiones, para sacar un mayor rendimiento de las aceitunas se aumenta la temperatura, pero el aceite pierde calidad.

Virgen

La pasta que resulta de triturar las aceitunas se prensa mecánicamente a temperaturas bajas sin utilizar productos químicos.

Virgen extra

Las aceitunas pasan por la prensa en las 24 horas posteriores a su recolección, ¡lo que mantiene su acidez en su punto más bajo!
El aceite virgen extra tiene un sabor más rico y, a menudo, se considera más saludable que el aceite de oliva virgen, porque el contenido de antioxidantes es mucho mayor.

DOP

Este término significa Denominación de Origen Protegida. Es un certificado que la UE emite para proteger los productos de alta calidad creados con métodos tradicionales.

Aceite de oliva puro

El aceite de oliva contiene una mezcla de aceites vírgenes y refinados.

No te dejes engañar. ¡Puro no significa virgen!


LOS RIESGOS DEL ACEITE DE OLIVA VIRGEN EXTRA "FALSO"

 
Cuando se vende aceite falso al mismo precio que el aceite de oliva virgen extra, los consumidores pagan más por un producto inferior, mientras que los estafadores se benefician y los agricultores honestos y otras empresas de la cadena de suministro sufren. El problema más obvio es que los productos "falsos" no tienen el mismo sabor, olor y beneficios nutricionales que el aceite de oliva virgen extra.

Además, aunque el aceite de oliva virgen extra "falso" generalmente no se considera un problema de salud pública, siempre existe la preocupación de que estos productos puedan contener alérgenos ocultos (por ejemplo, productos diluidos con aceite de avellana) o aceites que no son aptos para el consumo (por ejemplo, aceite de oliva lampante). De hecho, hay evidencias de algunos incidentes de salud relacionados con el aceite de oliva virgen extra “falso”. 13, 14

CÓMO DETECTAR EL ACEITE DE OLIVA VIRGEN EXTRA "FALSO"


 

Hay una serie de pruebas para determinar si el aceite de oliva virgen extra es auténtico. Estas pruebas pueden detectar si se trata de aceite de oliva virgen extra impuro, si se ha mezclado con aceites de semillas o nueces, o detectar, también, aceites que son de inferior calidad a la esperada, como los producidos con aceitunas o en malas condiciones de procesamiento, o aquellos que son viejos o que no se han almacenado bien.5

Los métodos de prueba más avanzados también han atraído la atención de las empresas fabricantes de aceite de oliva, ya que podrían detectar formas más sutiles de adulteración, rastrear el origen geográfico de los aceites y proporcionar a los consumidores la garantía de que su aceite de oliva virgen extra es auténtico.

Más allá de probar los aceites de oliva virgen extra, los productores también pueden combatir el fraude alimentario mejorando la trazabilidad de sus cadenas de suministro. Algunos productores han comenzado a utilizar la tecnología blockchain o cadena de bloques, para registrar el viaje del producto y dar alguna seguridad sobre su origen,16 pero es poco probable que esta tecnología por sí sola resuelva el problema. Otros enfoques complementarios, como colocar etiquetas térmicas que cambien de color en los envases de aceite de oliva para garantizar que se transportan correctamente, también podrían desempeñar un papel importante en la lucha contra el fraude y el aumento de confianza en los aceites de oliva virgen extra.17

Puedes obtener más información sobre cómo la tecnología blockchain podría afectar a nuestro sistema alimentario y por qué no puede resolver el problema por sí sola.

Un avance muy positivo es la cooperación entre los estados miembros de la UE en la lucha contra el fraude alimentario.18 Tomar medidas contra el aceite de oliva virgen extra fraudulento ayudará a garantizar que los productores obtengan un precio justo por su producto y que los compradores puedan confiar en que el aceite de oliva virgen extra de su despensa es de la mejor calidad.

¿Con qué frecuencia compras aceite de oliva virgen extra? Deja tus comentarios a continuación.

 

Referencias

  1. Cord, C. (2016). 80 percent is the new 69 percent. Olive Oil Times.
  2. Ruggeri, A. (2014). Is your olive oil lying about its virginity?
  3. Ruggeri, A. (2014). Is your olive oil lying about its virginity?
  4. Commission implementing regulation (EU) No 29/2012 of 13 January 2012 on marketing standards for olive oil.
  5. Commission Implementing Regulation (EU) 2019/1604 of 27 September 2019 amending Regulation (EEC) No 2568/91 on the characteristics of olive oil and olive-residue oil and on the relevant methods of analysis.
  6. Dawson, D. (2020). What does ‘cold pressed’ really mean? Accessed 26th October 2020.
  7. Mailer RJ, Gafner S. (2020). Adulteration of olive oil. Botanical Adulterants Prevention Bulletin. Austin, TX: ABC-AHP-NCNPR Botanical Adulterants Prevention Program.
  8. The EU Food Fraud Network and the Administrative Assistance and Cooperation System. 2019 Annual Report. The EU Food Fraud Network and the Administrative Assistance and Cooperation System. 2019 Annual Report.
  9. Weesepoel, Y. J. A., & van Ruth, S. M. (2015). Inventarisatie van voedselfraude: mondiaal kwetsbare productgroepen en ontwikkeling van analytische methoden in Europees onderzoek (No. 2015.014). RIKILT Wageningen UR.
  10. Hooper J. (2008). Italy embarrassed by counterfeit olive oil scandal. The guardian.
  11. Dawson, D. (2019). Turkey Accused of Selling Stolen Syrian Olive Oil as Its Own.
  12. Alech, A. (2015). Olive Oil in France Rife with Deception and Fraud, Report Finds.
  13. Conley, P. (2017). China arrests five for forging expiration dates on olive oil. Olive Oil Times.
  14. Gelpí, E., de la Paz, M. P., Terracini, B., Abaitua, I., de la Cámara, A. G., Kilbourne, E. M., ... & Tarkowski, S. (2002). The Spanish toxic oil syndrome 20 years after its onset: a multidisciplinary review of scientific knowledge. Environmental health pe
  15. Travers, P. R. (1962). The results of intoxication with orthocresyl phosphate absorbed from contaminated cooking oil, as seen in 4,029 patients in Morocco. Proceedings of the Royal Society of Medicine. 55(1), 57-60.
  16. Cameron SJS et al., (2020) Sample preparation free mass spectrometry using laser-assisted rapid evaporative ionisation mass spectrometry (LA-REIMS): applications to microbiology, metabolic biofluid phenotyping, and food authenticity. Under Review at Talant
  17. Oracle. (2019). Certified origins Italia enhances supply chain traceability and trust with oracle blockchain.
  18. Weldal, M. (2019). FDA introduces security label for olive oil containers.
  19. DeAndreis, P. (2020) Cooperation in food fraud fight grows among EU members.